Bij welke renners zet Mollema een kruisje?

LA PLANCHE DES BELLES - Zou Bauke Mollema na een etappe stiekem het algemeen klassement erbij pakken en dan kruisjes zetten? Die renner, die kan ik hebben. Die renner, dat wordt lastig. Die renner, nee, dat zal waarschijnlijk niet lukken.


Wie na de eerste bergetappe in de Tour de France naar de ranglijst kijkt, kan concluderen dat er voor Mollema alle ruimte is om naar voren op te schuiven. Hoewel het optimisme na de vierdaagse door de Vogezen misschien eerder is ingegeven door chauvinisme dan realiteit.


In 2013 stonden Mollema en Laurens ten Dam vier en vijf na de eerste grote test in de Tour, de rit naar Ax-3-Domaines in de Pyreneeën. Nu staan ze tien en negentien. 'Het valt me eerlijk gezegd een beetje tegen. De benen zijn niet zoals ik had gewild', zei een hoestende en proestende Mollema boven op La Planche des Belles Filles, waar hij als twaalfde arriveerde, op 1.06 minuut achter etappewinnaar Vincenzo Nibali.


Dat hij geen gelijke tred kon houden met de Italiaan, had de renner van Belkin ingecalculeerd. Dat hij ook renners als Romain Bardet, Thibaut Pinot en Leopold König uit het oog verloor, stelde hem teleur.


Mollema is als geen ander in staat zijn plek in het peloton in te schatten. En die ligt, nu Chris Froome en Alberto Contador zijn verdwenen, en gezien de prestaties van de concurrentie, normaliter hoger dan de huidige tiende plaats in het klassement. Ook is de achterstand op Nibali (4.08 minuten) hoger opgelopen dan was voorzien.


'Het is zoals het is', zei hij niettemin berustend. Mollema moet telkens lossen als het erom gaat. Daardoor verliest hij dagelijks seconden, nog geen minuten. 'Toen ze op 3 kilometer van de finish versnelden, wist ik dat ik geen versnelling in de benen had. Ik ben mijn eigen tempo gaan rijden en dan hoop je de oversteek naar voren te kunnen maken. Dat lukte niet. Het was een zware dag.'


Hij staat nog in de toptien en er is niets verloren. 'Ik heb de schade kunnen beperken', aldus Mollema. Ploegmaat Bram Tankink was zelfs positiever dan zijn kopman. 'Ik denk dat het podium voor Bauke mogelijk is. Als je ziet hoeveel favorieten en kanshebbers er al zijn weggevallen.'


Met nog twee zware Alpen- en drie uitputtende Pyreneeënritten voor de boeg, is het spel in het klassement pas net begonnen. Alleen Nibali lijkt buiten bereik. De achtervolgers zijn tot nu toe aan elkaar gewaagd. De achterstand van Mollema op Alejandro Valverde, nummer drie, is 1.21 minuut. 'Ik hoop dat ik kan verbeteren. Ik zit niet ver achter de top-5, dus ik kijk naar boven.'


Dat geldt ook voor ploegmaat Ten Dam, die zich in dienst heeft gesteld van Mollema. Ten Dam moest op de voorlaatste klim naar de Col des Chevrères al lossen. 'Toen heb ik in de afdaling een gat van 30 seconden dichtgereden. Vervolgens heb ik op de slotklim mijn eigen tempo gereden. Ik heb de schade zo veel mogelijk proberen te beperken. Ik heb afgezien van de eerste kilometer tot op de meet.'


Hij kwam op bijna 2 minuten van Nibali als 22ste boven. In het klassement heeft hij al een achterstand van 7.42. Ten Dam: 'Vierde en vijfde, zoals vorig jaar, was natuurlijk leuker. Maar 2014 is 2013 niet. We halen ons niveau, maar de rest is ook goed.'


Zijn tijd zal in deze Tour nog wel komen, dacht Ten Dam. En die van zijn kopman vast ook.


De vraag is bij hoeveel renners uit het algemeen klassement Mollema zelf een kruisje heeft gezet. En op welke plaats hij zichzelf in Parijs hoopt terug te zien.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden