Bij VVV is verdriet maar een vinger lang

Na vier moeizame seizoenen in de eredivisie doet VVV weer een stapje terug. Met een glas bier in de hand berusten de fans in degradatie. 'Het heeft niet zo mogen zijn', zegt de stadionomroeper.

VENLO - VVV - Go Ahead Eagles 0-3

Op deze heerlijk zonnige Pinksterdag in Venlo draait de diskjockey VVV rechtstreeks naar de eerste divisie. Highway to hell van AC/DC. The Beatles met Help. Voortekenen van onheil. Anderzijds: is het niet normaal dat het kleine VVV weer eens afdaalt naar het tweede profniveau? Ja toch.


De Koel is een stadion van nostalgie. Oud en sfeervol. Rondom wuivende loofbomen. Geruis van de wind. Uit de boxen klinkt een lied met veel v's van troubadour Frans Pollux. De trap van de kleedkamers naar het veld is beroemd, de omloop met staanplaatsen gezellig. Voor de deur staat het standbeeld van Jan Klaassens, die 57 interlands speelde. Onder één foto in een gang staat: 'Marco van Basten recht op het doel af.'


Een andere foto toont een moment uit VVV - Fortuna, 'beide in de eredivisie.' Nu VVV deze zondag degradeert en de begroting zal teruggaan van 7,5 miljoen naar 4,5 miljoen euro, spelen MVV, Fortuna en VVV straks in de eerste divisie in naam van Limburg. Roda JC krijgt nog één kans om zich te redden, tegen Sparta. Anders is Limburg eredivisieloos.


Maar nostalgie is vandaag vooral voor de plakboeken. Vandaag voltrekt zich dus het vonnis van degradatie, zonder tranen overigens, in de tweede ronde van de play-offs. Berusting vult de Koel. Letterlijk kansloos was VVV bij Go Ahead (1-0), donderdag. Kansloos is de ploeg ook thuis, zeker na de vroege 0-1 van pingelaar Antonia.


Go Ahead voetbalt goed, loopt in de slotfase via Promes en Kolder uit naar 0-3 en mag het in de finale opnemen tegen Volendam, om één plaats in de eredivisie. De durfals onder de negen busladingen fans uit Deventer zitten hoog op het hek van hun vak. Ze zingen over de zonnige zijde van het leven die ze ook in Venlo moeten proberen te zien.


VVV valt krachteloos aan, maar is het offensief verleerd na een jaar overleven, het seizoen waarin trainer Ton Lokhoff dacht dat verdedigen meer zou opleveren dan aanvallen. De tactiek mislukte, zoals vermoedelijk elke tactiek was mislukt. Dus is de degradatie onafwendbaar. 'Het heeft niet zo mogen zijn', concludeert de omroeper.


De oprispingen van onvrede zijn beperkt. Her en der klinkt gefluit, of een langgerekt oooooohhhh na weer een mislukking. Geheven zijn tientallen armen, maar in de ene hand rust vaak een vers getapt pilsje. Misbaar met bier.


Een uur na de wedstrijd schuifelt spits Nwofor richting auto. 'Shit happens', analyseert hij simpel. 'Mijn leven draait om voetbal. Ik ben even bedroefd nu, maar straks raap ik mijn gevoelens bij elkaar en ga ik door. Zo is het bestaan: vallen en opstaan.' Zijn contract loop door, maar wie weet. Binnenkort praat hij met zijn zaakwaarnemer. 'Als prof ga je waarheen het voetbal je brengt.'


Verdediger Marcel Seip is één keer eerder gedegradeerd, toen Plymouth Argyle tien punten in mindering kreeg. Zijn contract loopt af, maar hij gaat niet vertellen dat hij VVV verlaat. Dat is onkies nu. Hij snapt het alleen niet helemaal. 'Onlangs, tegen Vitesse, kregen we acht kansen, nu in twee wedstrijden tegen Go Ahead Eagles eigenlijk geen. Ik keek af en toen naar de klok en zag de minuten wegtikken, zonder doelpunt.'


Ook de verbintenis van de trainer loopt nog een jaar. 'Ik ben geen man die wegloopt bij verlies', zegt Lokhoff. Voorzitter Hai Berden, nuchter: 'Zolang VVV in De Koel speelt, zal het moeilijk zijn structureel mee te doen in de eredivisie.' De bouw van het nieuwe stadion is een zaak van lange adem, zo blijkt telkens.


VVV speelde nochtans vier jaar op rij in de eredivisie en redde zich twee keer miraculeus via de play-offs. Berden wist via zijn zakelijke contacten bovendien aantrekkelijke spelers naar Venlo te lokken die miljoenen opleverden, met name Honda en Musa. Wat niet wil zeggen dat al zijn koopjes successen waren.


Anderen zijn tevreden met VVV zoals de club is. De ene keer eredivisie, dan eerste divisie. Blijven in De Koel, is het advies van de 67-jarige Jan Meelkop. 'Hier moet VVV nooit weg, hier liggen de wortels. Maar ik ben natuurlijk geen professional.' Meelkop bezoekt VVV sinds 1955. Als hoogtepunt beschouwt hij de gewonnen bekerfinale tegen ADO in 1959. Hij weet nog dat vedette Herman Teeuwen tegen doelman Swinkels zei, toen de Haagsde ploeg een strafschop kreeg: 'Geef mij het keepershirt even, dan stop ik die strafschop wel.' Aldus geschiedde.


Er is zoveel meer in het voetbal dan de eredivisie. 'Ik rijd de bus met jeugdspelers, als vrijwilliger. Bij VVV bestaat veel waardering voor vrijwilligers, want VVV is echt één grote familie. Ach, een ramp is het niet, die degradatie. Natuurlijk kom ik straks weer kijken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden