Bij Loevestein 700 meter breed

GORINCHEM - 'Prachtig, die enorme watervlakte', zegt Lenny Jansen uit Papendrecht. 'Indrukwekkend, de kracht van het water. En er zijn geen slachtoffers gevallen, er zijn geen mensen verdronken, dus we mogen ervan genieten.'


Jansen staat samen met haar zoon Aram, die in de binnenstad van Gorinchem woont, op de gemeentelijke veerboot die zaterdag een 'hoogwater-rondvaart' maakt over de Merwede. 'Een soort ramptoerisme is het wel', geeft Aram Jansen toe. Want er zijn genoeg mensen die last hebben van de hoge waterstand. 'Maar je kunt ook zeggen dat dankzij alle maatregelen die zijn getroffen, het nu geen ramp is geworden', voegt hij eraan toe.


Dat is ook precies de bedoeling van de twee hoogwater-rondvaarten die de gemeente Gorinchem zaterdag organiseert voor de bewoners, onderstreept burgemeester Piet IJssels. Gemeente en Rijkswaterstaat laten zien wat de overheid doet en heeft gedaan om al te grote wateroverlast te voorkomen. 'In 1995 moest ik nog half Gorinchem evacueren', zegt IJssels. 'Daarna zijn de kade en de dijk tot Tiel verhoogd. Kijk maar naar die muur daar, daar is toch een metertje opgekomen.'


En de werkzaamheden zijn nog niet klaar. Straks krijgt de rivier meer ruimte: bij slot Loevestein wordt een uiterwaard afgegraven en een dijk verlaagd, bij Gorinchem wordt een hoogwatergeul gegraven en verderop langs de Nieuwe Merwede wordt de Noordwaard ontpolderd. 'Tegen zulke projecten is soms wel verzet', aldus IJssels. 'Maar ze zijn nodig om toestanden als in 1995 te voorkomen. Het waterpeil bij Gorinchem wordt er 60 centimeter door verlaagd.'


Bij slot Loevestein, waar Maas en Waal samenkomen, is de rivier wel 700 meter breed. Honderden ganzen vliegen verschrikt op vanaf een laatste restje dijk dat boven water steekt. 'Ik ben niet bang voor water', zegt Anke Slob, ook uit Gorinchem. 'We hebben altijd gevaren op de Rijn en wonen nog steeds aan het water. ' Maar ze is wel blij dat het hoogwater nu beter onder controle is dan vijftien jaar geleden.


De wind loeit langs de reling. De koppen erwtensoep vinden gretig aftrek. 'Nederland heeft terecht miljarden geïnvesteerd in waterbeheersing', vindt De Voigt. 'Als je die rampen ziet in Australië en Brazilië, dan hebben wij het beter voor elkaar.'


Burgemeester IJssels geeft her en der uitleg over de watermaatregelen, of wijst op afgeknaagde boomstronken die net boven water steken, een teken van de aanwezigheid van bevers. 'Dit is niet alleen een toeristisch tochtje', legt hij uit. 'We willen de bevolking ook laten zien dat ze aan natuur wonen. Dat heeft niet alleen zijn charmes, maar ook zijn risico's. We willen laten zien dat de overheid maatregelen moet blijven nemen.'


De rondvaarten voor de bevolking zijn mede bedoeld om draagvlak te creëren. 'Ik ben het nog niet vergeten, maar het maatschappelijk geheugen zakt snel weg', zegt IJssels. 'Als er ergens een privéhuis moet verdwijnen voor dijkverzwaring, dan moeten de mensen beseffen dat het moet gebeuren, voor onze veiligheid.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden