Bij Jack's rolt roulette- balletje op een scherm

Holland Casino is donderdag onder curatele gesteld. De schuldenlast is nu al 60 miljoen euro, de banken eisen ingrijpen. Gaat het staats-gokbedrijf ten onder aan de concurrentie van het internet en goedkopere formules?

EINDHOVEN - Ze speelt altijd roulette. 'Het is die adrenalinekick als het balletje rolt', zegt Els (52). Soms gaat ze naar het Holland Casino aan de Markt, hartje Eindhoven. Maar meestal zit ze bij Jack's Casino, in het souterrain van het Van der Valk-hotel in Eindhoven-Zuid. 'Hier ben ik veel minder geld kwijt', vertelt ze. 'Bij Holland Casino is de minimuminzet aan de roulettetafel 2,50 euro en op de roulette-automaat 1 euro. Hier speel ik al voor 20 cent.'


Geen croupier te zien bij Jack's Casino. De spelers zitten achter computerschermpjes op tafel. Ook de cilinder in het midden, waarin het balletje rolt, is computergestuurd. 'Maar het is een echte ketel waarin een balletje rolt. Het enige verschil is dat er bij Holland Casino een mannetje is die het balletje erin gooit', aldus directeur Eric Olders.


'Met een levende croupier is het wel anders', erkent Els. 'Maar voor de rest zie ik geen verschil. Ook hier heb ik contact met andere spelers. Eigenlijk vind ik dit leuker, vanwege het budget.' Ze drukt op cijfers op de tafelcomputer. Dan zegt de computer: 'Inzetten is niet meer mogelijk.' Als het balletje is uitgerold, klinkt het: '8 zwart'.


Jack's Casino heeft 28 vestigingen in Nederland en is daarmee een geduchte concurrent van Holland Casino. 'Het enige verschil is dat we geen live gaming mogen hebben', zegt vestigingsmanager Geesje Burema. Dus geen mannen of vrouwen die kaarten schudden en uitdelen bij blackjack- of pokertafels of het balletje laten rollen bij roulette. Allemaal speelautomaten.


Holland Casino noemt Jack's Casino ook wel denigrerend een speelautomatenhal.'Dat is misschien de wettelijke benaming', zegt directeur Olders. 'Maar we bieden dezelfde luxe als Holland Casino, misschien wel meer. Bij ons zijn alle drankjes en hapjes gratis.'


Maar ook Holland Casino in de binnenstad staat vol automaten. 'Wel 400. Meer dan bij Jack's Casino', vertelt assistent van de casinomanager Arno Bongers tijdens de rondleiding door het pand. De jackpot bij de Mega Million-automaten staat op bijna 1,8 miljoen euro. Bij Jack's Casino bedraagt de hoogste jackpot slechts 2.500 euro.


Maar prominent bij Holland Casino zijn inderdaad de 'live tafelspelen': de roulette-, blackjack- en pokertafels. Daar houden zich nu ook de meeste gokkers op. Drie studenten zitten aan de blackjacktafel met drie Aziatische vrouwen. Aan de roulettetafel geeft de vrouwelijke croupier met een handgebaar aan dat inzetten niet meer mag. Een speelster incasseert een forse winst nadat het balletje voor de derde keer op rij op nummer 11 is gevallen. 'Dat is toch niet normaal', klinkt het.


Over de perikelen bij het casinoconcern mag Bongers van hogerhand niets zeggen. 'De onrust en bezorgdheid onder het personeel zijn groot', had landelijk woordvoerder Mark Woldberg vooraf verklaard. Veel klanten hebben bij de receptie bezorgd naar de situatie geïnformeerd. Opvallend genoeg is het donderdagmiddag bij Holland Casino (entree 5 euro, maar na het vierde bezoek twee jaar een gratis gastenkaart) drukker dan bij Jack's (entree altijd gratis).


Jack's Casino, eigendom van JVH Gaming (ook eigenaar van Flash Casino), zat vijf jaar geleden aan de grond. Volgens directeur Olders ging het bedrijf technisch failliet nadat de overheid in 2008 de kansspelbelasting had verdriedubbeld, van 10 tot 29 procent. Ook had het veel last van internetgokkers. 'We zijn door hetzelfde dal gegaan als Holland Casino nu. We vielen onder bijzonder bewind van de banken en hebben flink gesaneerd', aldus Olders.


'De kansspelmarkt heeft het nog steeds moeilijk. Ook de crisis speelt een rol. De sleutel ligt bij de overheid. Die moet de kansspelbelasting verlagen en het illegale online gokken aanpakken. Ook Holland Casino is bij een lagere kansspelbelasting uit de brand.'


Holland Casino heeft in crisistijd veel concurrentie te duchten van zaken als Jack's: goedkoper door lagere prijzen en het ontbreken van croupiers.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.