Bij Harry kun je je verhaal kwijt

Het 'rechtse' tv-programma Business Class van Harry Mens is afgelopen zondag begonnen aan het tiende seizoen. Hbetaalt RTL 5 voor zendtijd; op hun beurt betalen de meeste gasten Mens voor een interview....

Harry Mens (57) over de presentator Harry Mens: 'Als ik mezelf op televisie zie, denk ik: je bent te dik, Mens. Dat is eigenlijk het enige wat ik denk.' Hij zucht: 'Televisiebeeld vergroot uit. Het dikt je in.' Na een korte stilte: 'Voor de rest maak ik, denk ik, wel een aardig programma. Ik vind ook dat ik mezelf heb ontwikkeld. Ze noemen mijn programma een rechts programma. Ken nelijk is dat zo. Het is gewoon mijn wereld.'

Tijdens een opnamedag van Business Class in de Hotels van Oranje in Noordwijk wil Harry niet praten. Veel meer dan een verontschuldigend 'Sorry, ik moet me focussen' en 'Later in de week gaan we wel evalueren', komt er niet uit. Het programma, dat op zondagochtend wordt uitgezonden door RTL5, begint en eindigt met een vrolijk soort tandartsmuziek. In het uur daar tussenin babbelt presentator Harry Mens met zijn gasten over beurs, business en politiek, bereidt een topkok een overheerlijke brunch en gaat dochter Suze Mens in een eerder geschoten filmpje op bezoek bij 'een bedrijf van absolute topklasse'. Er is ook publiek. Een stuk of twintig keurig geklede dames en heren heeft 45 euro betaald voor het bij wonen van het programma en de Business Class-brunch na afloop.

Harry hijst de broek van zijn mooie pak omhoog en gaat achter een tafel bij het raam zitten, zodat de kijkers het strand en de Noord zee goed kunnen zien. Harry heeft pagina's uit De Telegraaf en het Algemeen Dagblad gescheurd en bestudeert ze aandachtig. Als hij klaar is met focussen, moet iedereen stil zijn. Dan klinkt de begintune.

Hij kijkt naar de camera, zegt 'goedemorgen' en vertelt wie er vandaag in zijn programma zitten. De camera zwenkt naar een grote tafel waaraan, verstopt achter een door Jasmijn Bloembinders gesponsorde vaas, onder anderen Humberto Tan, Camiel Eurlings en Neelie Kroes zitten. Camiel en Humberto hebben de hele ochtend al lol, maar Neelie is zichtbaar chagrijnig. Ze probeert te lachen als ze de camera ziet, maar als deze weg draait, zakt haar gezicht weer in.

Harry pakt een knipsel uit De Telegraaf en trekt daarbij een zorgelijk gezicht. De vaste kijkers weten wat dat betekent: somber economisch nieuws of treurige berichten uit politiek Den Haag. Het is allemaal heel erg, zelfs kwaliteitsaandelen kwijnen weg op de beurs. En het Algemeen Dagblad heeft het CDA de grond ingeschreven. Heel onkies, vindt Harry.

Lekker

Dan kijkt hij opeens vrolijk. De kijkers gaan een filmpje zien over een haringparty van Schmidt Zeevis in Rotterdam. God jongens, wat is de haring van Schmidt Zeevis lekker. We zien dochter Suze Mens op allerlei plekken sm`ullen. Naast haar staan telkens weer andere mensen uit de Rotterdamse za ken wereld. Die stoppen allemaal haring en in hun mond en zwaaien daarna met hun hand achter het oor. Ze praten ook en zeggen dingen als 'Fijn, dat ie er weer is' en 'Lekker' over de haringen.

Tijdens het filmpje loopt Harry naar de bar. Hij wil een glaasje water. Hij zegt: 'Ik zit lekker in mijn vel.' Hij heeft die ochtend al vroeg over het strand gewandeld. Van het ene hotel naar het andere. Hij woont even ver der op in Huis ter Duin. Ideaal, want vlakbij de villa waar zijn Marokkaanse vriendin en hun twee kleine kinderen wonen. 'Ik woon niet samen', zegt Harry. 'Ik heb een weekend-lat-relatie.' Zo'n relatie betekent dat je na de opnamen op zaterdag leuke dingen gaat doen. 'Een hotelkamer is ideaal', zegt Harry. 'Ik kan het iedereen aanraden. Alles wordt voor je gedaan. Anders is dit leven niet vol te houden.'

Redactrice Saskia Pret (40) verzorgt 'de content van de website van Business Class en Harry' en nipt aan het eind van de bar van een kopje koffie. Over de opnamen zegt ze: 'Ik kan er natuurlijk niet over oordelen, maar volgens mij gaat het weer gesmeerd.' Ongevraagd zegt ze: 'En Harry is natuurlijk een ge-wel-di-ge baas.'

Echt?

'Jahaa.'

Harde werker

Dan begint ze over de schaduwzijde van het redactrice van Harry zijn. 'Tuurlijk, tuurlijk sta je erbij stil als zo'n Willem Endstra vlak nadat hij in Business Class heeft gezeten, wordt vermoord. Heel even maar, hoor. We hadden er niets mee te maken. Harry zei ook: ''Het glijdt langs me af.'' En dat is ook zo. Dat met Pim was veel erger. Harry kan dingen heel snel van zich af zetten. Dat is het leuke van Harry. Ik werk nu bijna drie jaar onder Harry en ik moet zeggen: geweldige baas! We zijn met allemaal vrouwen en iedereen is gek met 'm. Hij is echt de haan in het kippenhok.'

Dan begint ze enthousiast te wijzen naar een wat oudere vrouw. 'Li-de-ke! Li-de-ke, kom eens!'

Lideke komt. Saskia houdt een hand voor haar mond en fluistert: 'Die werkt al 25 jaar onder Harry. Zo tevreden zijn we. We willen nooit meer weg. Dat hebben we alle maal.'

'Hoi hoi', zegt Saskia als Lideke er is.

Lideke: 'Hoi hoi!'

Saskia: 'Oppassen! Interview over Harry!'

Lideke de Swart (55) is de secretaresse van Harry. 'Ik ben al zeventien jaar bij Harry. Hij is een harde werker. Heel gedisciplineerd en altijd vol idee Een probleemoplosser. Al tijd op tijd. Het is een heel snelle denker.'

Saskia: 'Heel, heel snel!'

Lideke: 'Als wij zeggen dat het mooi weer wordt'

Saskia: 'Dan zegt Harry meteen: ''De stoelen staan al buiten.'' Snel toch? Hij is echt een grap jas.'

Lideke: 'Uiterlijk en gezond leven vindt hij het belangrijkst van alles. Dan kijkt hij je aan en zegt: ''Zo-oo zit er weer een pondje bij?'''

Saskia: 'Dat doet hij bij mij ook. Echt grappig.'

Lideke: 'Maar je mag het ook over hem zeggen, hoor.'

Gezamenlijk kind

Dochter Suze Mens is klaar met Schmidt Zeevis-haring eten. In de volgende uitzen ding gaat ze weer Schmidt Zeevis-haring eten. In een Basiq Air-vliegtuig. Dan doet ze verslag van de allereerste Schmidt Zeevis-haringparty boven de Noordzee.

Harry zit inmiddels tegenover Camiel Eurlings en sluit het Schmidt Zeevis-item af met de zin: 'A herring a day, keeps the doctor away.'

Daarna komt een man in beeld met een wit te koksmuts en een zilveren schaal vol stukjes Schmidt Zeevis-haring. Harry zwaait met een arm en zegt: 'Ik zou zeggen: ga maar eens rond.' Dit moet drie keer over.

Dan is Camiel aan de beurt. Ze gaan praten over Camiels plannen voor Europa, maar eerst zegt Harry: 'Camiel, je ziet er goed uit, maar je bent alleen. Hoe kan dat? Ben je nicht?'

'Euh nee', zegt Camiel.

'Mooi', zegt Harry, 'dan is dat uit de lucht.' Dan wijst hij naar wat dames in het publiek. Volgens Harry vinden die Camiel alle maal leuk.

'Ge-wel-dig', zegt Camiel en hij straalt.

Het gesprek gaat over Europa dat dichter bij de mensen moet komen. Camiel heeft daar een heel interessante visie over en Harry vindt Camiel een frisse, jonge lijsttrekker die het nog ver gaat schoppen. Dat vindt Camiel zelf ook.

Tijdens het gesprek met Camiel vertelt Hotels van Oranje-eigenaar Bram Mol over zijn samenwerking met Harry. 'Dit is ons gezamenlijke kind. Ik weet nog goed, hoe we op het idee kwamen om Business Class hier op te nemen. Dat was vier of vijf jaar geleden op tweede kerstdag om vijf uur 's morgens. Zulke oogies natuurlijk. Kijk, het moet commercieel wel kloppen. Ik kom tussen de twee en vier keer per seizoen als gast. Daarover hebben we geen letter op papier staan. De eigenzinnigheid van Harry staat me wel aan. Alleen een dooie eend zwemt met de stroom mee. Harry doet alles op eigen kracht. Dirty Harry, hahaha.' Elke keer als er een item is afgelopen klapt Bram Mol overdreven hard in zijn handen. 'Schitterende televisie!'

Diepte-interview

Harry is goed op dreef. Hij praat met de directeur van ict-dienstverlener ISDC over 'maatwerk software' en 'offshore development in Oost-Europa', met de directrice van Ne Wave Cosmetic Holidays over haar werk als cosmetisch intermediair en met Studio Sport -presentator Humberto Tan over zijn eigen brillen-, kleding- en stropdassenlijn.

Tussendoor is er ook nog muziek. De Spaans-Belgische zangeres Belle Perez heeft een plaat opgenomen bij Princess Records, de platenmaatschappij van vriendje Aad Ouborg, en dus heeft Harry de primeur op de Nederlandse televisie.

Het is allemaal heel gezellig en fijn totdat Harry begint aan een diepte-interview met Neelie Kroes.

Harry wil weten of Ruud Lubbers vroeger in de ministerraad ook al zo handtastelijk was, maar Neelie wil vooral praten over al haar goede werken, haar door een bevriende kunstenares vervaardigde halsketting en over Europa. Na afloop loopt Neelie meteen naar buiten.

Bram Mol klapt weer eens keihard in zijn handen, staart de wegsnellende Neelie Kroes na en concludeert: 'Die moet een keertje gelift worden, joh. Die oogleden hangen helemaal.'

Harry staat inmiddels onder de afzuigkap in de door sponsor Keukenmaxx nagebouwde 'Oudhollandsche keuken'. Het fornuis is het enige apparaat dat werkt. De rest van de keuken is decoratie. Achter het deur tje van de magnetron ligt een stapel terrasstoelen. De gerechten worden gemaakt in het aanpalende restaurant.

Lonny-maaltijd

Als iemand 'actie' roept, loopt Harry langzaam naar een enorme stapel Lonny's kant-en-klaar maaltijden. Daarachter doet kok Lonny Gerungan alsof hij kookt en roert in een pannetje. Omdat Lonny culinair adviseur van luchtvaartmaatschappij Garuda Indonesia is, wordt hij geassisteerd door een mooie stewardess. Dat wil zeggen: zij houdt een Lonny-maaltijd in beeld en geeft deze zo langzaam mogelijk aan Lonny.

Harry hangt met zijn hoofd boven het pannetje en vraagt: 'Lonny, wat is dat voor heerlijks? Wat gaan we straks eten?'

'Be sampi base manis', zegt Lonny.

'O', zegt Harry en hij snuift nu heel nadrukkelijk met zijn neus.

'Het lijkt me scherp gekruid.'

Lonny knikt. 'Deze maaltijden zijn speciaal ontwikkeld voor vliegtuigen', zegt Lonny. 'Zodra een vliegtuig op 10.000 meter hoogte vliegt, worden onze smaakpapillen minder.'

De camera zoemt nu in op de stewardess.

Harry: 'Maar bij Garuda Indonesia heb je daar dus geen last van. Daar leggen ze je heerlijk in de watten.'

Lonny knikt.

Harry: 'Wat heb jij met vliegen, Lonny?'

Lonny houdt nu op met roeren en vertelt dat hij vroeger steward wilde worden, maar dat dat niet kon.

Harry: 'Je was te klein?'

Lonny: 'Nee, mijn kaaklijn was te smal.'

'Gelukkig zijn ze nu niet meer zo streng', zegt Harry en hij schakelt moeiteloos over naar de belangrijke vraag: 'Wat drinken we hierbij?'

'Witte wijn', zegt Lonny. Harry krijgt een glas, ruikt, doet net alsof hij drinkt en concludeert: 'Zoet en fruitig. Lekker fris.'

Doen alsof

Het staat erop. Na een filmpje, waarin Lonny de kijker meeneemt aan boord van een Garuda Indonesia-vliegtuig, moeten alle gasten net doen alsof ze gaan eten en drinken. Alleen Neelie Kroes doet niet mee om dat ze direct na de opname van haar item is ver dwenen. En dus moet Harry opnieuw achter zijn tafel gaan zitten en zeggen dat Neelie Kroes naar een vvd-bijeenkomst moest. Het is een raar gezicht. Harry zit aan een verder lege tafel en zegt tegen niets: 'Fijn dat je er was, Neelie. En jammer dat je niet mee kunt eten, maar je hebt een belangrijke vergadering.'

Daarna, als iedereen weer geklapt heeft, schuift Harry aan. Hij proost met Camiel op Europa, met Humberto op zijn pakken, doet net alsof hij een slok wijn drinkt en roert met zijn vork door de be sampi base manis. Als iemand zegt dat het zo goed is, staat iedereen op. Alleen Camiel Eurlings blijft zitten en eet zijn bord helemaal leeg.

Als Camiel Eurlings klaar is, zegt hij: 'Echt lekker. Oosters, hMoet ik ook eens halen.' Hij is erg tevreden over de uitzending. 'Je weet dat je bij Harry je verhaal kwijt kunt.' En hij is ook niet bang dat zijn op treden bij Business Class gevolgen heeft. 'Neuh Hahaha. Je bedoelt of ik bang ben dat ik nu word doodgeschoten? Dat zou wel heel kort door de bocht zijn. Neuh da's een goeie zeg.'

Daarna staat hij op. Hij wil op de foto met Belle Perez en vertelt haar dat hij een grote fan is.

Harry staat even verderop. Hij is 'hele maal leeg' en zegt: 'Goede uitzending. Be halve dat gesprek met Neelie. Ik vind Neelie kinderachtig. Ze had de pretenties van een diva. Ik verdenk haar van divagedrag. Stom van de VVD om haar naar voren te schuiven als eurocommissaris.' Dan zucht hij: 'Stel me maar geen vragen. De energie vloeit uit me. Dat heb ik altijd na de opnamen. Ivo Niehe zei me ooit: ''Na een opname eet ik een hele schaal bitterballen leeg.'' Zo voel ik me ook.'

Patser

Een paar dagen later ziet Harry er heel anders uit. In een joggingbroek hangt hij op een bankstel in het Okura-hotel in Amsterdam. Hij drinkt thee, leest papieren en doet telefonisch zaken. Hij verkoopt een huis, zegt tegen een van zijn dochters dat ze geen paard krijgt en belt met Aadje van Princess. Harry waarschuwt Aad: 'Acht keer in de uitzendingen? Doe maar drie of vier. Je moet oppassen dat je de kijker niet irriteert met je Princess. Oppassen dat het geen overkill wordt.'

Als de verbinding is verbroken, zegt Harry: 'Aadje is heel slim. Die geeft nauwelijks geld uit aan advertenties.'

Dan begint hij over de uitzending. 'Ik baal van het interview met Neelie. Ze is a-collegiaal. Ze kreeg van mij de kans om Lubbers uit de wind te houden. Het item over Neelie is niet mislukt. Zij is mislukt.'

Harry is even stil. 'Wat vond je van die Belle Perez? Heb je die goed bekeken? Echt, een lekker wijf. Ik kreeg de dag van de uitzending meteen sms'jes. Hahaha.'

Harry weet uit zijn hoofd hoe populair zijn programma is. 'Als we uitzenden staan er gemiddeld 176 duizend toestellen aan. Heel veel Nederlanders in Marbella en Nice kijken ook, via de satelliet. Effe kijken hoe het in Nederland gaat. Business to business haal ik een bereik van 33 procent. Als ik uitzend, is het zenderaandeel van RTL5 altijd 10 procent. Normaal ligt dat op 4.'

Grote geest

Harry koopt de zendtijd van RTL. Hij betaalt voor 39 uitzendingen per jaar een mil joen euro. 'Ik moet dus 40.000 euro per uitzending binnenharken.' En dus zijn er altijd een paar gesponsorde items. Dat zijn mensen die betalen voor zendtijd met Harry. 'De rest nodig ik uit', zegt Harry. 'En iedereen komt. Weet je wat mij opvalt aan mensen? Hoe groter de geest, hoe aardiger ze zijn. Of ik Wouter Bos een grote geest vind? Die takelt af.'

Het gaat goed met Harry, zegt Harry. 'Ten eerste ben ik heel ontspannen. Dat komt doordat privlles op een rijtje staat. Als ik te rugkijk, had ik er toch wel last van toen mijn leven nog ingewikkeld was.' Harry had naast zijn huwelijk in het geheim een vriendin met wie hij ook twee kinderen heeft. Dit probleem loste hij op door er zelf mee naar 'de pers' te gaan.

Eigen partij

Met 'de pers' onderhoudt hij een moeizame relatie. 'Ze hebben een patser van me gemaakt. Ik ben ook nog makelaar en heb het Oosterdokseiland in Amsterdam namens TPG voor 220 miljoen verkocht. Aan zo'n deal houd ik een paar miljoen over. Ik leef rijk, maar hoef niet rijk te sterven. Alles kost geld. Ik heb een ex met twee volwassen doch ters en een vriendin met twee kinderen.

'Maar ik doe niet gek. Ik ga op vakantie naar Saint-Tropez, maar ik koop er geen huis. Dat adviseer ik iedereen. Je moet ook geen paar den kopen. Je moet niet kopen om het ko pen. Ik heb een Bentley. Die gaat straks het vier de jaar in. Ik ga lekker rijden met dat ding en laat 'm niet in de schuur staan. Er staat al tweehonderdduizend op de teller.'

Hij praat verder over zichzelf. 'Ik ben een echt gezelligheidsdier, zaterdags ga ik altijd uit. Als ik heb gedronken, ga ik op de bar staan en zing ik Hazes. Zo ben ik, maar op donderdag en vrijdag drink ik nooit. An ders heb ik er last van tij dens het program ma. Toen ik dat nog wel deed, zat er toch een minder alerte Mens dan er normaal zit. Ik drink alleen nog maar wijn en leef verder heel gezond. Ik doe zuinig met eten, neem nooit een lift en eet veel van die crackertjes met 20-plus kaas.'

Het liefst zou Harry de politiek in gaan - 'Mijn handen jeuken. De debatten nu zijn van het niveau kleuterschool' - maar hij ziet op tegen het gedonder bij het opzetten van een eigen partij. En dus richt hij zich op een verdere ontwikkeling van zijn televisie car ri. 'Ik ben nu 57. Over drie jaar wil ik een live talkshow. Televisiemaken is heel simpel. Het is zoals Mies Bouwman zei: je moet ge woon jezelf zijn.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden