INTERVIEW

'Bij die afdaling heb ik me weer kind gevoeld'

Het plezier in het fietsen spat ervan af bij Tourwinnaar Chris Froome. Zijn spectaculaire afdaling was een kick. 'Daar draait het allemaal om.'

Froome met zeven ploeggenoten bij de presentatie van de ploegen twee dagen voordat de Tour begon.Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant

De Tour

'Het voelt alsof ik de Tour voor de eerste keer heb gewonnen. Alle emoties kwamen los in de laatste afdaling naar Morzine, helemaal toen ik begon aan de laatste kilometer. Ik was zo opgelucht. Alles wat ik in me heb, heb ik deze drie weken in het fietsen gestopt. Het voelde zo geweldig om met mijn ploeggenoten samen over de streep te komen.

'Er waren een paar fantastische momenten, zoals de afdaling naar Bagnères-de-Luchon waarmee ik de gele trui veroverde, en de waaieretappe waarin ik samen met Peter Sagan naar de finish reed. Zoiets bedenk je niet van tevoren. Het voelt ongelooflijk dat ik daarvan deel heb uitgemaakt en de Tour zo heb kunnen vormgeven. Ik kan nog niet helemaal bevatten dat ik deze wedstrijd nu drie keer heb gewonnen. Één keer in het geel Parijs binnenrijden is al de droom van elke wielrenner. Laat staan drie keer.

'De sfeer langs de wegen was geweldig, het Franse publiek was erg enthousiast. En het publiek maakt de Tour de France. Toch wordt de hele Tour weer even in perspectief geplaatst door bijvoorbeeld de aanslag in Nice. Ik vind het een sterk gebaar dat de wedstrijd toch doorging. We moeten ons niet laten afschrikken door terreur.'

De concurrentie

'Dat Alberto Contador in de eerste etappe onderuitging en daarna niet meer kon strijden om het geel, vond ik doodzonde. Het beste dat de sport kan overkomen is een gevecht om de eerste plaats in het klassement. Dat wil niet zeggen dat er nu niet gestreden is, want elke dag was knokken. Ook al win ik uiteindelijk met ruim vier minuten voorsprong.

'Nairo Quintana is sterker geweest in andere Tours, in 2013 en 2015 viel hij zo vaak aan dat ik tot aan de rand van mijn vermogens moest rijden. Ik twijfel er niet aan dat hij volgend jaar weer aan de start zal staan met dezelfde honger naar een overwinning in de Tour als eerdere jaren. Hetzelfde geldt voor Romain Bardet, die nu tweede staat.'

Derde Tourzege Froome, Greipel wint slotrit

Chris Froome heeft zondag voor de derde keer in zijn loopbaan de Ronde van Frankrijk gewonnen. Zoals verwacht kwam de leidende positie van de Brit van Team Sky in de slotetappe niet meer in gevaar. Op de Champs-Élysées sprintte de Duitser André Greipel naar de prestigieuze ritwinst.

Doping

'Ik besteed geen aandacht meer aan verdenkingen van het gebruik van stimulerende middelen, zoals dat er ketonen zouden zitten in onze sportdrank. Ik wil zo open mogelijk zijn en geef zo veel mogelijk van mijn fysiologische data vrij. Maar ik wil ook niet het sportieve voordeel dat ik ten opzichte van anderen heb zomaar prijsgeven.

'Wie gebruikmaakt van mechanische doping in de Tour de France zou wel gek zijn met al die controles. Zoiets is in mijn ogen ook veel erger dan medische doping.'

De huldiging op zondag.Beeld belga

De aanval

'De etappe naar Bagnères-de-Luchon, waarin ik in de afdaling aanviel en zo de gele trui veroverde, was heel speciaal. Ik ken die afdaling goed en wist dat het verschil tussen winnen en verliezen soms elf of twaalf seconden is. Daarom wilde ik het op deze manier proberen, al had ik nooit eerder aangevallen in een afdaling.

'Hoe ik daar naar beneden reed: dat is fietsen in zijn puurste vorm. Ik voelde me weer kind, een kind dat probeert van zijn vriendjes weg te blijven door zo hard mogelijk te rijden. Voor ons fietsers is die kick, de spanning van zo'n afdaling, waar het allemaal om draait.'

De ploeg

'We hebben het ploegenklassement niet gewonnen, maar we hebben de sterkste ploeg hier, ik denk zelfs het sterkste team dat Sky ooit in de Tour heeft gehad. Vier renners van onze ploeg staan in de toptwintig van het klassement, dat zegt het eigenlijk al.

'Omdat het plan dat Sky had voor de Giro niet goed werkte, konden we de ploeg voor de Tour volstoppen met klimmers. Hun opoffering en inzet is ongelooflijk geweest.

'Sergio Henao is vader geworden in de afgelopen weken. Hij zei tegen me dat hij het geel tot het einde wil verdedigen. Ik ben echt een bevoorrecht mens dat ik zo'n ploeg, met mensen die hun betrokkenheid zo tonen, om me heen heb.'

Het interview gaat verder onder de afbeelding.

Langs de Arc de Triomphe.Beeld reuters

De toekomst

'Ik wil de olympische tijdrit in Rio rijden, en ik wil er voor een medaille fietsen. Het parcours ligt me; het is lang en heeft veel beklimmingen.

'Mijn belangrijkste doel blijft de Tour omdat het zo'n bijzondere race is. Het is het grootste evenement op de wielerkalender en ik hoop de komende vijf, zes jaar te kunnen blijven rijden voor een overwinning in deze wedstrijd. Ik ga misschien de Vuelta rijden. De Giro volgend jaar wordt lastig, die zit te kort op de Tour.

'Ik ga geen klassiekers rijden zoals Eddy Merckx dat deed. De tijden zijn veranderd, fietsen is competitiever geworden. Het is veel moeilijker geworden om aan de top te blijven als de concurrentie ook traint voor een specifiek doel, met een specifieke wedstrijd voor ogen. Als je de Tour wilt winnen, moet alle aandacht daarnaar uitgaan.'

Chris Froome (gele trui) voor Nairo Quintana (51, witte trui) en achter Geraint Thomas in een zeer snelle afdaling van de Tourmalet in 2015.Beeld Klaas Jan van der Weij / de Volkskrant
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden