ReportageBestrijding coronavirus

Bij de huisartsen in Noord-Brabant is het al de hele week alle hens aan dek

Tilburgse huisarts Florien Sengers (rechts): ‘Er bellen ook mensen zonder klachten, die ongerust zijn.’Beeld Marcel van den Bergh / de Volkskrant

Het coronavirus laat zich in Noord-Brabant niet meer indammen, maakte het RIVM donderdag bekend. In de provincie, waar het virus eind februari de kop opstak in Loon op Zand, staan artsen onder zware druk. Er is een schrijnend tekort aan middelen. ‘En het gewone werk gaat ook door.’

De telefoon staat roodgloeiend, het is lastig om voldoende beschermingsmiddelen te vinden en praktijkmedewerkers vallen weg omdat ze ziekteverschijnselen vertonen en thuisblijven. Dat is de situatie die huisartsen aan den lijve ondervinden. Florien Sengers, huisarts in Tilburg, wordt veel meer gebeld. ‘Er zijn steeds meer mensen die contact hebben gehad met iemand die besmet is met het virus. Maar er bellen ook mensen zonder klachten, die ongerust zijn.’

In de regio Midden-Brabant worden patiënten die klachten hebben aan de luchtwegen inmiddels ’s avonds en in het weekend apart opgevangen. ‘Dit is om verdere verspreiding van virale klachten te voorkomen’, vertelt Cora Vlasblom, bestuurder van de post en voorzitter van het crisisteam van artsen in de regio. Of er patiënten bij zijn met het coronavirus is onbekend: ze zijn niet getest door de GGD.

De aparte opvang vindt plaats op de huisartsenpost in Waalwijk. Ze zijn begonnen met één huisarts, inmiddels zijn het er twee, want de toestroom viel niet meer op te vangen. De uitsplitsing dient ertoe om te zorgen dat andere patiënten met acute klachten geholpen kunnen worden met zo min mogelijk kans om besmet te raken. ‘En het gewone werk gaat ook door’, zegt Gert-Jan Boeke, huisarts in Tilburg.

Tekorten

Bij het crisisteam werken ze intussen 7 dagen per week, 24 uur per dag, aldus Vlasblom. Het opvangen van tekorten is een van de kwesties waarover het crisisteam zich buigt. Zo is er in de praktijk van Sengers een beperkte hoeveelheid mondkapjes en handschoenen. Daar moet men zuinig mee omspringen, wat het lastiger maakt om mensen persoonlijk te behandelen. Volgens de richtlijnen van het RIVM moeten artsen zichzelf beschermen als ze patiënten met luchtwegklachten behandelen.

Lotte van den Nieuwenhof, die als waarnemend arts in een praktijk in Asten (vlak bij Helmond) werkt, signaleert meer problemen. ‘Wij hebben maar vier stuks volledig beschermende kleding. Dus na huisbezoeken aan vier patiënten is dat al op. Mondkapjes zijn niet meer te krijgen. Bij de huisartsposten worden de beschermende brillen al handmatig schoongemaakt, omdat je daar ook niet meer aan kunt komen.’

Aan sommige middelen is een schrijnend tekort. Vlasblom: ‘Huisartsen melden zich steeds vaker met de vraag of we hen aan materialen kunnen helpen. Af en toe is het schrapen en moet je op zoek naar een alternatieve leverancier. We hebben medewerkers die alle bouwmarkten afstruinen op zoek naar mondkapjes.’ 

Capaciteit

Het crisisoverleg inventariseert voortdurend de beschikbare middelen. Tekorten kunnen de huisartsenpraktijken dan gezamenlijk opvangen. Dat geldt ook voor personeel dat wegvalt. Als een praktijkmedewerker klachten krijgt, zelfs als zijn ze licht, is het onverantwoord hem of haar aan het werk te houden. Het op peil houden van de capaciteit is een uitdaging. Het is uiteindelijk niet te voorkomen dat we meer mensen moeten inzetten en als die er niet zijn meer uren per persoon moeten draaien, zegt Vlasblom daarover.

Hoewel Boeke in de praktijk nog niemand heeft gehad met het coronavirus, neemt ook bij hem de vraag enorm toe. ‘In de praktijk zelf is het rustig. We doen veel over de telefoon.’ Wel ergert hij zich aan patiënten die tegen alle voorschriften in zonder aankondiging naar de praktijk komen. ‘Mensen moeten echt thuis blijven en bellen.’

Er is niet alleen een verantwoordelijkheid voor de artsen, ook voor de mensen zelf, vindt Boeke. ‘Het RIVM heeft opgeroepen tot sociale onthouding, maar men gaat hier nog te vrijblijvend mee om. We moeten voorkomen dat het virus zich verspreidt naar de meest kwetsbaren. Mensen moeten voor elkaar zorgen: ga niet naar opa en oma, ga niet naar een familielid dat iets onder de leden heeft. Mensen met lichte klachten kunnen ook drager van het virus zijn. We moeten als samenleving het aantal besmettingen tegengaan.’

Dit benadrukt ook Van den Nieuwenhof. ‘Thuis blijven is echt van belang. Mensen zijn geneigd aan hun eigen belang te denken – de afspraak was al zo lang geleden gemaakt – maar door zoiets simpels als zo veel mogelijk thuis blijven kun je enorm helpen.’ Het verbaast haar dat de berichtgeving tot nu toe zo was toegespitst op Noord-Brabant. ‘Dit virus houdt zich niet aan provinciegrenzen. Het is niet gek dat in Noord-Brabant de meeste besmettingen zijn, omdat daar ook het meest gemeten wordt.’

In dit dossier leest u alles wat u moet weten over het coronavirus. De laatste ontwikkelingen worden bijgehouden in ons liveblog.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden