Bij de bookmakers is Newcastle al kampioen

De ontluisterende 4-0 nederlaag tegen Manchester United in de strijd om de Charity Shield, afgelopen zondag op Wembley, heeft de Engelse bookmakers niet op andere gedachten gebracht: Newcastle United, de club van de koopzieke voorzitter sir John Hall en manager Kevin Keegan, is dé grote favoriet voor het behalen van...

Van onze verslaggever

AMSTERDAM

Morgen begint in Engeland de voetbalcompetitie en de fans van de noordoostelijke club twijfelen er niet aan dat Newcastle dit seizoen afrekent met een hinderlijke traditie; altijd sterk beginnen aan de competitie, lang in de race zijn voor het kampioenschap om ten slotte toch weer genoegen te moeten nemen met een tweede of derde plaats.

Van aankoop Alan Shearer, de duurste voetballer ter wereld, wordt verwacht dat hij Newcastle voor het eerst na een kwart eeuw weer kampioen maakt. Shearer, de topscorer van het afgelopen EK, speelde de laatste jaren voor Blackburn Rovers en keerde onlangs terug naar zijn geboortestad. Scoren doet Shearer altijd en overal, maar voor Newcastle is van wezenlijker belang of manager Keegan zijn sterrenploeg (met ondermeer de Colombiaan Asprilla, de Fransman Ginola en de Belg Albert) eindelijk tot een geheel weet te smeden.

Kampioen en bekerwinnaar Manchester United geldt als de grootste rivaal van Newcastle. Manager Ferguson versterkte zijn selectie met twee Noren (Johnsen en Solskjar), twee Nederlanders (doelman Van der Gouw en Jordi Cruijff) en de Tsjech Poborsky. Steve Bruce, die jarenlang leiding gaf aan de verdediging van de Mancunians, vertrok naar het een divisie lager spelende Birmingham City.

Liverpool, volgens velen het best voetballende Engelse clubteam, hield zich rustig op de transfermarkt en nam alleen de Tsjech Berger van Borussia Dortmund over. 'Monument' Ian Rush speelt komend jaar bij Leeds United. Aston Villa, de nummer vier van afgelopen seizoen, trok de Portugese verdediger Fernando Nelson aan.

Veel wordt verwacht van Chelsea, waar Ruud Gullit de dubbelrol van speler/manager op zich nam. Als zovele Engelse clubs, rijk geworden door het tv-contract met Sky Sports, spendeerde Chelsea veel geld aan versterkingen. Met de nieuwelingen Vialli (Juventus), Di Matteo (Lazio Rome) en Leboeuf (Straatsburg) rekent Chelsea op een hogere klassering dan de elfde plaats van vorig seizoen.

Ook Middlesbrough, met zijn drie Brazilianen Juninho, Emerson en Branco en de van Juventus overgekomen Ravanelli, mikt op een plaats in de subtop. De ploeg van manager Bryan Robson krijgt zaterdag meteen een aardige indicatie van zijn kracht wanneer Liverpool op bezoek komt. Nieuw in de Premier League zijn dit seizoen Sunderland, Derby County (met de Nederlanders Ron Willems en Robin van der Laan) en Leicester City.

Ook in Duitsland begint dit weekeinde de competitie. Als gebruikelijk worden kampioen Borussia Dortmund en Bayern München (dat vanavond al in actie komt bij Sankt Pauli) als de grootste kanshebbers voor de titel getipt. Dortmund, waar de geblesseerde Portugese aanwinst Paulo Sousa voorlopig niet aan spelen toe komt, blameerde zich afgelopen weekeinde door in de eerste ronde van het bekertoernooi van de amateurs van Wattenscheid te verliezen.

Veel Duitse spelers vertrokken de afgelopen jaren naar de Italiaanse competitie, maar Ruggiero Rizzitelli is de eerste speler die de omgekeerde weg bewandelt. De spits, goed voor 64 doelpunten in de Serie A, kwam van Torino naar Bayern München en moet daar met Jürgen Klinsmann het spitsenduo gaan vormen. Trainer Trapattoni trok voorts de in Duitsland als 'onhandelbaar' te boek staande Mario Basler van Werder Bremen aan. Ook de bonkige spits Carsten Jancker van Rapid Wien kwam naar München.

Borussia Mönchengladbach wordt als de belangrijkste achtervolger van de Top-2 gezien. De club zag weliswaar zijn Zweedse topscorer Martin Dahlin naar Italië vertrekken, maar beschikt met het Pools/Zweedse koppel Juskowiak/Pettersson over een gevaarlijke aanvalslinie. Bij Schalke 04, dat vorig seizoen zo verrassend goed presteerde en zich voor het UEFA Cup-toernooi plaatste, kreeg Youri Mulder er een collega-international, Johan de Kock, als ploeggenoot bij.

De ex-PSV'ers Erik Meijer en Jan Heintze verruilden het gedegradeerde Uerdingen voor Bayer Leverkusen. Van Meijer wordt verwacht dat hij de met voetballen gestopte Rudi Völler doet vergeten. Ook bij Arminia Bielefeld spelen twee Nederlanders. Sonny Silooy kwam van Ajax, Rob Maas van Feyenoord. De debutant heeft verder zijn hoop gevestigd op spits Stefan Kuntz die na eenjarig verblijf in Turkije terugkeerde naar Duitsland.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden