Bij de Akropolis dromen ze van een Duitse nederlaag

De wedstrijd Griekenland-Duitsland van vanavond is het meest politiek beladen duel van het EK. De Grieken willen hun geldschieters graag een lesje leren. Want: 'De Duitsers zijn te arrogant.' In Duitsland is de stemming over de Grieken plots opvallend mild.

ATHENE - De straatverkopers aan de voet van de Akropolis weten ook wel dat het Griekse voetbalelftal vanavond niet veel kans maakt te winnen van Duitsland. Toch houden de mannen hoop. 'Het kán, het kán', grijnst Kostas Koulouris. 'Voetbal is gelukkig een van die zaken waarin geld en politiek niet alles bepalen.'


Koulouris en zijn collega's zitten deze warme zomeravond rond een kleine draagbare televisie op een grote steen achter een van hun stalletjes. Het beeld is enigszins korrelig, maar net goed genoeg om de voetbalwedstrijd te kunnen volgen. Af en toe staat een van de mannen op om sieraden of een stuk zeep aan passerende toeristen te verkopen. 'Ik hoop dat we voor een verrassing kunnen zorgen', zegt Koulouris. 'De bal is rond en wij Grieken zijn gek.'


Iets verderop zit de 30-jarige Vassilis, boekhouder bij een bouwbedrijf, met twee vrienden te kletsen op een caféterras. De mannen houden met een schuin oog een scherm in de gaten waarop Engeland tegen Oekraïne speelt. Op hun tafeltje staan pullen bier. 'Ik hoop dat we Duitsland een lesje kunnen leren', zegt Vassilis. 'De Duitsers zijn te arrogant. Ze denken dat Europa van hen is.'


De wedstrijd Griekenland-Duitsland van vanavond wordt waarschijnlijk het meest politiek beladen duel van het EK. Het is een wedstrijd tussen de meest getroubleerde economie van Europa tegen de sterkste economie. Een klein, financieel afhankelijk land uit het Zuiden neemt het op tegen zijn grote geldschieter uit het Noorden. Sommige media hebben het de 'schuld-derby' gedoopt.


'Ik hoop dat dit de eerste en laatste keer is dat Merkel een wedstrijd zal bijwonen tijdens dit EK', zei de Griekse keeper Michalis Sifakis deze week. Sifakis verwees daarmee naar de Duitse bondskanselier Angela Merkel, die bij de wedstrijd aanwezig zal zijn. Merkel heeft gevraagd een top in Rome over de eurocrisis eerder te laten eindigen, zodat ze op tijd in het stadion in Polen kan zijn.


Dubbelhartig

Griekenland en Duitsland hebben een dubbelhartige relatie. Duitsers zijn de grootste groep toeristen die Griekenland bezoeken en zijn daarmee een belangrijke inkomstenbron. Grieken trokken de afgelopen decennia bovendien in groten getale naar Duitsland op zoek naar een beter leven. Er wonen 300 duizend Grieken in Duitsland en bijna één op de tien Grieken heeft in Duitsland gewerkt, gestudeerd of gewoond. De Griekse zanger Stelios Kazantzidis bezong de weemoed van die emigratie in beroemde liederen als In de fabrieken van Duitsland en De trein van Duitsland naar Athene.


Het Griekse voetbalelftal beleefde zijn grootste triomf ook onder een Duitse coach, Otto Rehhagel. Onder zijn leiding werden de Grieken in 2004 verrassend Europees kampioen. Rehhagel waarschuwde zijn landgenoten afgelopen week dat ze de Grieken niet moeten onderschatten. De trainer, die in Griekenland de bijnaam 'koning Otto' verwierf, zei nog altijd een zwak te hebben voor de Griekse ploeg. 'Bij deze wedstrijd kloppen er twee harten in mijn borst.'


Maar er zijn de laatste tijd steeds meer spanningen tussen de twee landen. Veel Grieken houden Duitsland grotendeels verantwoordelijk voor de ingrijpende bezuinigingen en economische liberaliseringen die aan hun land zijn opgelegd door de Europese Unie en het Internationaal Monetair Fonds. Ze trekken vergelijkingen met de Tweede Wereldoorlog, toen Griekenland werd bezet door de Duitsers.


Nazi-uniform

Griekse kranten drukken gephotoshopte foto's af van de Duitse bondskanselier Merkel in nazi-uniform. In demonstraties worden spandoeken meegedragen waarin Duitsers worden uitgemaakt voor SS'ers. En politici van zowel linkse als rechtse partijen beschuldigen de bondskanselier ervan dat zij Griekenland wil onderwerpen. 'Mevrouw Merkel ziet Griekenland als een kolonie en protectoraat', zei de linkse leider Alexis Tsipras bij een partijmanifestatie.


Op de redactie van Goal News, een van de veertien sportkranten in Griekenland, reageert voetbalcommentator Vassilis Skountis lachend op vragen over de spanningen rond de wedstrijd. 'Ik denk dat het in ons voordeel kan uitpakken, want onze spelers zijn hierdoor heel gemotiveerd.'


Skountis arriveert 's morgens op het kantoor van Goal News in Athene. Het is nog stil in het redactielokaal. Aan de muur hangen posters van voetbalsterren. Naast een printer staat een glimmende kampioensbeker van een sporttoernooi voor journalisten. Skountis pakt een krant om te laten zien hoeveel hij en zijn collega's schrijven over de wedstrijd. Hij heeft zelf net een interview achter de rug met de Duitse ambassadeur, die zijn best deed de spanning te verminderen.


Skountis geeft grif toe dat het vanavond moeilijk wordt. 'Duitsland is de enige ploeg die alle drie de groepswedstrijden heeft gewonnen.' Maar volgens de voetbalcommentator hebben de Griekse spelers van hun vroegere Duitse coach Rehhagel geleerd gedisciplineerd te verdedigen. 'Als we de boel achterin gesloten weten te houden en één goal weten te scoren, maken we een kans.' Wanneer Griekenland wint, voorspelt hij een enorme ontlading. 'De pleinen zullen vollopen, auto's zullen toeterend rondrijden, er zal vuurwerk zijn. Dat zou een heel groot feest worden.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden