'Bigbank is geen Icesave, wij lenen kleine bedragen'

De Bigbank uit Estland wil geld van Nederlandse spaarders aantrekken, onder meer om uit te lenen aan Finnen en Esten. Bestuursvoorzitter Targo Raus (42) was in Nederland om uit te leggen dat Bigbank op geen enkele manier lijkt op Icesave. 'Wij zijn een kleine, eenvoudige spaar- en leenbank.'

AMSTERDAM - Bigbank is dinsdag na een jaar testen van de site begonnen spaargeld te vergaren op de Nederlandse markt. De bank biedt alleen spaardeposito's met looptijden die variëren van 6 maanden tot 5 jaar. Big staat voor Baltic Investment Group. De bank, met ruim vijfhonderd werknemers, is eigendom van de twee Esten die de bank in 1992 oprichtten.


Bigbank komt uit een relatief klein land en trekt met scherpe tarieven spaargelden aan via internet. Bent u niet bang gezien te worden als een nieuw Icesave, de IJslandse bank met hoge rentes die kopje-onder ging?

'Die vraag kregen we ook in Duitsland. Daar zijn we nu een paar jaar actief en zijn we gegroeid omdat spaarders zien dat we doen wat we beloven. Klanten vroegen zelfs om deposito's met een looptijd van 10 jaar. Verder is onze bank niet te vergelijken met IJslandse banken. Die waren heel groot en leenden ook geld uit aan bedrijven. Wij verstrekken alleen consumentenkredieten van gemiddeld 2.000 euro en hebben spaargeld. Dat is onze kernactiviteit. We doen in Estland ook geen betalingsverkeer.'


Onder welk garantiestelsel valt het Nederlandse spaargeld bij Bigbank?

'Onder het garantiestelsel van Estland. Wij zijn lid van Europese Unie en we hanteren ook een garantie van 100 duizend euro per rekeninghouder. Verder vallen we onder het toezicht van de Estlandse financiële autoriteit.'


Wie betaalt dat garantiestelsel?

'De banken in Estland hebben geld in een fonds gestort. Als er meer geld nodig is, staat de staat garant. Estland heeft sinds begin 2011 de euro en is een van de best presterende economieën van de EU. Wij hebben bijvoorbeeld de laagste schuld.'


Waar gebruiken de Esten kredieten voor en hoeveel moeten ze betalen?

'De meeste leningen worden gebruikt voor meubelen of witgoed. We financieren geen auto's omdat we alleen kleine bedragen uitlenen. De tarieven hangen af van de hoogte van de lening en beginnen bij 20 procent (geen ongewoon tarief in Estland, red.). Een op de vier leningen in Estland komt van Bigbank. In Finland lenen we trouwens ook geld uit. Daar is het voornaamste doel een boot.'


Sommige vergelijkingssites publiceren uw tarieven niet omdat Bigbank geen kantoor heeft in Nederland. Is dat een probleem?

'Er zijn gelukkig andere sites die onze tarieven wel publiceren. We hebben inderdaad geen kantoor in Nederland, maar dat hebben we ook niet in Duitsland. Een kantoor opzetten zou een te grote investering vergen op dit moment. Als we groter worden in Nederland zullen we misschien hier een vestiging openen. Wie Bigbank belt vanuit Nederland via een Nederlands telefoonnummer komt terecht bij ons callcenter in Tallinn. We hebben daar twee medewerkers die Nederlands spreken.'


Hoeveel Nederlands spaargeld denkt u binnen te halen?

'We gaan geen dure marketingcampagne beginnen. We proberen prijsbewuste spaarders naar onze site te leiden. We verwachten per maand ongeveer 1 miljoen aan spaargeld op te halen. Aan het eind van het jaar denken we zo'n duizend klanten te hebben.'


De Nederlandse spaarmarkt is 300 miljard euro groot. Bent u tevreden met zo'n klein marktaandeel?

'In het begin wel. We willen organisch groeien, net als in Duitsland. Daar hebben we nu vijfduizend klanten. Bovendien hebben we nu niet heel hard geld nodig. Onze kredietverstrekking groeit in een gematigd tempo. Het heeft weinig zin meer geld op te halen dan je kunt uitlenen.'


Nederlandse spaarders kunnen weer terecht bij een excentrieke bank die hoge rentes uitkeert. Uit Estland dit keer. Een 'kleine, eenvoudige' bank. 'Zorgen zijn niet nodig.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden