Biedt economische theorie oplossing voor overgewicht?

Chris Payne en Rob Barnett waren zwaargewichten in de economie. In letterlijke zin dan. Beide economen kampten met de grootste Amerikaanse epidemie: overgewicht. Ze waren tientallen kilo's te zwaar.

Ruim 40 procent van de Amerikanen kampt met dit probleem. Vorig jaar overleden er 186 duizend mensen aan de gevolgen van overgewicht. Het is de belangrijkste reden dat de gemiddelde levensverwachting in de VS al twee jaar afneemt.

Net als bij de meeste Amerikanen hielpen de bekende diëten (van Atkins tot het paleodieet en vastendieet) bij Payne en Barnett niet. Lange werkdagen, te veel uitgebreide lunches en diners buiten de deur en het nuttigen van talrijke tussendoortjes, ook als gevolg van stress, waren de oorzaken.

Uiteindelijk besloten ze zich te wenden tot hun eigen vakgebied: de economie. Economen weten alles over bezuinigen en stimuleren. Ze zouden dan ook heel veel moeten weten over afslanken en vetmesten. Economie gaat over behoeftebevrediging.

Er moeten keuzes worden gemaakt tussen schaarse goederen en diensten. Het probleem is dat er in de westerse maatschappij van massaproductie nauwelijks nog schaarste is. Er is voedsel in overvloed. Enorme supermarkten en een groeiend aantal broodjeswinkels en lunchrooms verlokken iedereen tot onbeperkte en onmiddellijke behoeftebevrediging.

Payne en Barnett gingen zichzelf weer noodgedwongen schaarste opleggen. Het werkte. Samen verloren ze zestig kilogram. Ze zijn inmiddels veelgevraagde televisiepersoonlijkheden en al bekender vanwege het lijnen dan vanwege hun economische analyses.

Begin deze maand verscheen hun boek The Economists' Diet. Hierin worden zes economische principes genoemd die kunnen helpen overtollige kilo's kwijt te raken zonder je favoriete eten op te geven. In plaats van hebzucht op korte termijn moeten de consequenties op lange termijn worden overdacht; overheden die zich nu vetmesten door schulden te maken moeten ook beseffen dat die ooit moeten worden terugbetaald.

Tot zo ver de theorie. De praktijk van The Economists' Diet onderscheidt zich niet van een willekeurig afslankadvies in Linda of Libelle. Alles draait om discipline. Er is geen toverformule. Of, zoals iedereen eigenlijk al wist: economie is een gedragswetenschap.

De beide economen raadden deelnemers aan iedere dag op de weegschaal te staan om de vooruitgang te meten, zich bewust te zijn van de genuttigde calorieën, zich te beperken tot een hoofdmaaltijd per dag en meer fruit en groente te eten in plaats van vette en koolhydraatrijke producten.

Niemand hoeft echt honger te lijden. Er mag op een feestje af en toe best worden gezondigd, maar dat moet de volgende dagen weer worden gecompenseerd. Kortetermijnremedies werken niet. Afslanken is een zaak van de lange adem. Net als bezuinigen.

Reageren? p.dewaard@volkskrant.nl

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden