Bezuinigingen Amtrak ondanks fatale treincrash VS

Ondanks dat het fatale treinongeluk in Philadelphia voorkomen had kunnen worden als de trein een automatisch remsysteem had gehad, moet de Amerikaanse vervoerder Amtrak het toch doen met minder overheidsgeld. Het Amerikaanse Congres besloot gisteren, enkele uren na de crash, alsnog te bezuinigen.

Beeld afp

De Verenigde Staten zitten al langer met de spoorwegen in hun maag. De Democraten wilden bijna 3,5 miljard euro investeren in Amtrak zodat het bedrijf niet alleen beter kan concurreren met andere vervoerders, maar ook betere veiligheidssystemen kan aanschaffen en verouderde apparatuur kan vervangen.

Volgens afgevaardigde Steve Israel verwachten Amerikanen dat de overheid investeert in de veiligheid van de Amerikaanse spoorwegen. Maar met de ontsporing van gisteravond 'hebben we hen teleurgesteld', aldus de Democraat.

Volgens verklaringen van anonieme personen die bij het onderzoek naar de ramp betrokken zijn, reed de trein dinsdag twee keer zo hard als wettelijk is toegestaan, namelijk 160 kilometer per uur. Tachtig kilometer per uur is toegestaan. Persbureau Reuters en The New York Times tekenden deze verklaringen op van anonieme bronnen.

De ontspoorde trein in Philadelphia. Beeld afp

Zeker zeven mensen kwamen om tijdens het treinongeluk. Ook raakten meer dan tweehonderd mensen gewond toen de trein ontspoorde na een scherpe bocht. Zeven wagons werden compleet verwoest. De trein, onderweg van Washington DC naar New York, was niet uitgerust met een automatisch remsysteem dat de ontsporing op hoge snelheid had kunnen voorkomen.

De machinist probeerde vlak voor het ongeluk nog te remmen, maar dat mocht niet baten. De autoriteiten doen onderzoek naar de toedracht van het ongeluk.

Aan boord waren 238 passagiers en vijf treinmedewerkers. 'We reden lekker door toen we opeens op onze kant lagen', vertelt een passagier aan NBC News. Een andere getuige zag bebloede mensen die door de ramen naar buiten waren geslingerd. Door de klap vloog alles door de lucht, passagiers, bagage, laptops en mobiele telefoons, aldus getuigen. Mensen kropen door de gangen om door ramen en deuren buiten te komen.

Beeld getty
Beeld getty
Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden