Bezos toch baas bij Washington Post? Fiscaal wel zo slim

AMSTERDAM - Hij is pas drie dagen eigenaar van The Washington Post en nu al bezorgt de krant Jeff Bezos hoofdbrekens. Fiscalisten raden hem aan af te zien van zijn voornemen om zich niet te bemoeien met de dagelijkse gang van zaken bij zijn nieuwe aanwinst. Bezos loopt anders een aanzienlijk belastingvoordeel mis.


De miljardair betaalt de overname van de krant uit eigen zak, los van de websupermarkt Amazon.com, waarvan hij de oprichter en topman is. De eerste zes maanden van het jaar leed The Washington Post een verlies van 49,3 miljoen dollar (ruim 37 miljoen euro). Bezos kan dat verlies als negatief inkomen opvoeren, waardoor hij minder belasting betaalt over zijn vermogen. Dat wordt geraamd op 25,2 miljard.


Om het belastingvoordeel te pakken, moet Bezos bijna tien uur per week een actieve rol spelen bij The Washington Post. Dat is het gevolg van een wet die het Amerikaanse Congres heeft opgesteld. Die verhindert dat passieve investeerders in bedrijven de verliezen opvoeren om hun belastingaanslag te verlagen.


De wet is vrij vaag over wat actieve bemoeienis precies inhoudt, maar belastingdeskundigen die het persbureau Reuters heeft geraadpleegd zeggen dat Bezos beslissingen dient te nemen en ondergeschikten behoort te vertellen wat ze moeten doen. 'Veel hangt af van hoe je je uren telt. Je moet er toch behoorlijk wat tijd in steken', zegt Bill Smith van CBIZ, een accountantskantoor in Cleveland.


Iedere investeerder zal zulke fiscale overwegingen maken, stelt David Lifson, een accountant van Crowe Horwath LLP, of hij nou een mediabedrijf koopt 'of een hotdogkraam'.


Woordvoerders van Jeff Bezos en The Washington Post hadden geen commentaar.


Voor Amazon.com, Bezos' belangrijkste bezigheid, was het woensdag business as usual. De internetsuper opende een sectie waar consumenten kunst kunnen kopen. Het gaat om originele werken of kunst die in een gelimiteerde oplage is uitgebracht. Circa 150 ateliers en handelaren bieden werken via Amazon.com aan.


Bij Amazon Art zijn veertigduizend werken van meer dan 4.500 kunstenaars te vinden. Prijzen variëren sterk. Zo is voor 200 dollar een foto te koop van Clifford Ross, een Amerikaan die naam heeft gemaakt met landschapsfotografie. Een doek van schilder en tekenaar Norman Rockwell moet 4,85 miljoen dollar opbrengen.


Amazon.com waagde zich in 1999 ook al aan de verkoop van kunst. Toen ging het kort in zee met het veilinghuis Sotheby's.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden