Bezetting schaaktoernooi Wijk aan Zee blijft uitstekend

WIJK AAN ZEE - Trouwe bezoekers zullen even moeten wennen aan het Tata schaaktoernooi nieuwe stijl. Verdwenen is de grote tent op de dorpsweide in Wijk aan Zee, waar 's middags de commentaarsessies plaatsvonden en 's avonds werd gedanst. Verdwenen is ook de zevende tafel op het erepodium in dorpshuis De Moriaan. En de hoofdgroep telt dit jaar twaalf deelnemers, twee minder dan in het verleden.


Tot verdriet van velen is ook het C-toernooi afgeschaft, de laagste invitatiegroep die vanwege de vaak piepjonge deelnemers liefkozend 'de kleuterklas' werd genoemd. Tien jaar geleden maakten we in die C-groep voor het eerst kennis met de toen net 13-jarige Magnus Carlsen. In grote stijl won hij de eerste prijs, met 10,5 punten uit dertien partijen.


Het zijn een paar van de vele bezuinigingen die het toernooi heeft moeten doorvoeren nadat de sponsor de bijl in het budget had gezet. Toernooibaas Jeroen van den Berg moest zo rigoureus schrappen dat hij het afgelopen jaar soms twijfelde of de 76ste aflevering van 's werelds bekendste traditionele festival een succes zou kunnen worden.


Wie snijdt, doet er verstandig aan een paar nieuwtjes te introduceren en allerlei woorden te gebruiken om de pijn te verlichten. Dus spreken de organisatoren liever over vernieuwingen dan over bezuinigingen. Het sinds 1968 in Wijk aan Zee gevestigde toernooi gaat volgens het comité 'op reis om het schaken een breder podium te geven'.


Die reis voert woensdag naar het Rijksmuseum in Amsterdam, waar in de nabijheid van de grote meesters der schilderkunst de vierde ronde zal plaatsvinden van de 'Tata Masters', de nieuwe naam van de hoofdgroep. Op donderdag 23 januari volgt een tweede uitstapje, naar de High Tech Campus in Eindhoven.


Rondreis

Het is niet voor het eerst dat een schaakevenement door het land trekt. Max Euwe en Aleksandr Aljechin deden tijdens hun WK-match in 1935 alle grote Nederlandse steden aan en ook het befaamde AVRO-toernooi maakte in 1938 een rondreis door het land. De laatste keer dat het gebeurde was in 1993, toen Timman en Karpov de eerste twaalf partijen van hun match om de FIDE-wereldtitel speelden in Zwolle, Arnhem en Amsterdam.


Niet alles is ten prooi gevallen aan de vernieuwing. De hoofdgroep heeft opnieuw een uitstekende bezetting, met vijf spelers uit de toptien van de wereldranglijst. De gemiddelde rating van de deelnemers is zelfs een paar punten hoger dan in 2013, toen de ditmaal afwezige WK-finalisten Carlsen en Anand meededen.


Het is niet moeilijk de favorieten voor de eindzege aan te wijzen. De Armeniër Levon Aronian, de nummer twee van de wereld en drievoudig winnaar in Wijk aan Zee, heeft de beste papieren. Concurrentie kan hij vooral verwachten van de pijlsnel gestegen Italiaan Fabiano Caruana en van twee ex-winnaars, de Rus Sergei Karjakin en de Amerikaan Hikaru Nakamura.


Nederland is vertegenwoordigd door Anish Giri en Loek van Wely, die allebei tevreden zullen zijn als ze in de plus eindigen. Al zou het natuurlijk pas echt een vernieuwing zijn als een van hen zou zorgen voor de eerste Nederlandse eindzege sinds Timmans triomf in 1985.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden