Bewogen weken

Parel tussen de talentenjachten: The Ultimate Dance Battle, waarin dans toegankelijk wordt gemaakt voor een groot publiek. Niet in de laatste plaats dankzij de wonderlijk emotionele dansen van een van de choreografiecoaches,Isabelle Beernaert.

'Het was zwaarder dan ik had verwacht', zegt ze eerlijk. 'Drie weken doorlopend camera's om je heen, van 's ochtends vroeg tot 's avonds laat. Constant alert zijn. Zorg maar eens dat je ondanks die zuigende sfeer toch nuchter beslissingen neemt over auditerende dansers. En dat je onder die druk creatief met ze kunt werken aan moderne dans, ballroomduetten en een commercial in de stromende regen. Ik vreesde dat ik mijzelf ging verliezen.'


De Gentse Isabelle Beernaert (37) is één van de vijf choreografen die ten strijde trekt in de nieuwe talentenjacht The Ultimate Dance Battle van RTL 5 (de opvolger van het succesvolle So You Think You Can Dance). Tijdens de eerste uitzending koos de bedenker van het programma Dan Karaty (publiekslieveling) vijftig danstalenten voor een auditie voor de teams van de vijf choreografen. Deze maand kunnen de choreografen door het winnen van opdrachten dansers bij elkaar wegkapen. In mei zijn er zo vijf teams klaar voor de battles in de live shows.


Prikkelbaar

Beernaert heeft haar team met topdansers (die, in haar woorden, 'niet bang zijn hun verhaal te vertellen') het Heart to beat-team genoemd. 'Ik wil dat je aan dansers ook kunt zien dat ze nederig zijn, dankbaar voor wat ze kunnen.'


Beernaert neem het op tegen oud-balletdanser Rinus Sprong, hiphopper Shaker, de Waalse jazzchoreograaf Laurent Flament en het latin/ballroomduo Koen Brouwers & Roemjana de Haan. Allemaal moeten ze choreografieën maken in hun eigen stijl, maar ook in die van hun concurrenten. Kijkers kunnen straks choreograaf-met-droomteam in zijn geheel naar huis sturen.


'Ik werd nogal prikkelbaar tijdens de opnamen. Er zijn woorden gezegd die mij pijn deden. Ik ben geen choreografiemachine. Maar ik was ook te lang van huis. Ik miste mijn drie kinderen. De Nederlanders konden tussendoor gewoon naar huis.'


Beernaert heeft drie kinderen uit drie liefdesrelaties die ze met hulp van familie opvoedt. Een dochter van 16, een zoon van 12 en een zoon van 5. 'Als ik volgende week in Turkije een SYTYCD-masterclass geef, neem ik ze wel mee, heb ik nu besloten. Ach, ik doe het met plezier en ik hoop in de live shows mijn evenwicht te hervinden.'


Beernaert werd bekend dankzij het populaire televisieprogramma So You Think You Can Dance. Ze creëerde hartstochtelijke duetten op doorleefde ballades als Ne me quitte pas van Jacques Brel, Zeg me dat het niet zo is van Frank Boeijen (in de uitvoering met Ramses Shaffy) en Yesterday van The Beatles. Overbekende nummers en compleet grijs gedraaid, maar toch wist Beernaert er met behulp van gepassioneerde dans hervonden dramatiek in aan te boren. Verlies, verdriet, verliefdheid, dat soort Grote Gevoelens schemeren door haar korte choreografieën heen. Beernaert: 'Ik krijg nogal eens te horen dat ik met dans het publiek kan laten huilen. Mijn moeder is Italiaanse, dat zegt genoeg.'


Ze is vurig, zegt ze zelf. Het etaleren hiervan kwam spontaan op haar 19de, als reactie op een overgedisciplineerde jeugd als aankomend topdanseres. Beernaert, dochter van een muzikant, genoot haar opleiding aan de Koninklijke Balletschool van Antwerpen. Haar specialisatie modern-jazz voltooide ze aan het Centre internationale de danse jazz (CIDJ) in Parijs. Daar kreeg ze op haar 18de een contract. Door een knieblessure moest ze echter voortijdig huiswaarts. 'Mijn kraakbeen was verbrijzeld. Daar zat ik stil te zitten in een dorpje bij Kortrijk. Ik mocht niet eens fietsen. Terwijl ik in Parijs en New York had gedanst.'


Geen nee

Toen ze merkte dat ze ondanks volledig herstel nooit meer op topniveau zou kunnen terugkeren, besloot ze alles aan te pakken dat op haar pad kwam: van hiphop, funk, breakdance en jazzdance tot dans voor clips, commercials, braderieën en openingen. 'Ik heb nooit nee gezegd. Ik kan mij gemakkelijk plooien.'


Uiteindelijk begon ze eigen danscentra in Kortrijk en Gent, voor West-Vlaamse jongeren in alle dansstijlen, professioneel en amateur, theater en televisiedans. Ze stortte zich ook in de liefde, al mocht geen relatie 'eeuwig' duren. 'Ik ben van mijn 8ste tot mijn 18de vrij eenzaam geweest. Heb altijd op internaat of op kot gewoond. Ik moest de familiaire sfeer van een gezin al vroeg missen.'


Haar ouders gingen uit elkaar, maar het grootste drama overkwam haar in 2002, toen haar jongste zus Julie op de motor verongelukte. Niet toevallig gaat het stuk 'MUSE' Dans (la) promenade, dat ze eind mei presenteert tussen de draaiorgels en speeldoosjes in Museum Speelklok, over een echtpaar dat worstelt met het verlies van hun kind.


'We proberen allemaal met het verdriet om te gaan op onze eigen manier. Ik choreografeer, mijn moeder loopt naar Santiago de Compostella.'


Ze heeft haar moeder van 62 gevraagd het ook in Vlaanderen uitgezonden The Ultimate Dance Battle intensief te volgen. 'SYTYCD bekeek ze niet. Dit is mijn cadeau aan haar. Om te laten zien dat het al dat bloed, zweet en tranen waard is geweest.'


Volgend seizoen gaat ze met Marco Gerris iets maken voor zijn cross-over gezelschap ISH. 'Ik heb mij nergens ooit echt thuis gevoeld,' zegt Beernaert. 'Ik schipper nog altijd tussen de elitaire moderne dans, de toegankelijke amateurdans, de brutale urban scene en de populaire showbizz. Maar ik begin steeds meer van die tussenpositie te genieten. Ik houd gewoon zielsveel van beweging. Ik spring ook nog altijd graag op de schommel.'


Iedere zondagavond tot 29 mei, 20.30-22.00 uur, RTL5: The Ultimate Dance Battle, opvolger van So You Think You Can Dance. De laatste vier weken zijn de live shows waarop het publiek choreografen met dansers naar huis kan sturen.


29 mei: 'MUSE' Dans (la) promenade, een choreografie van Isabelle Beernaert in Museum Speelklok, in het kader van Culturele Zondag Utrecht Danst! www.culturelezondagen.nl


Vanaf 18 juni: Ne me quitte pas, begin theatertour van selectie van Beernaerts choreografieën in Elckerlyc, Antwerpen. www.isabellebeernaert.be


Wat bedoelt Beernaert met welke pose?

1 Uit haar choreografie Cold Water op muziek van Damien Rice. De beweging wijst eerst diep en laag richting grond om nadien naar boven te reiken. Beernaerts voeten staan letterlijk en figuurlijk stevig op de grond. Haar rechterhand vormt een buffer voor haar gezicht. Volgens de choreografe te interpreteren als: 'Ook als je in zwaar weer door diepe dalen gaat, blijf je naar adem snakken. Je blijft hopen.'


2 Beernaerts positie is breed en sterk, maar heeft ook iets vragends. Haar romp staat laag en trekt zich terug. De linkervoet leunt elegant op de bal van de voet. 'Deze complexe positie drukt een alert persoon uit. Ze wil beschermen, maar is in de war over de richting die ze kiezen moet. De linkervoet maakt haar aanwezigheid fragieler. Haar handen zoeken intimiteit en vormen beschutting.'


3 Deze beweging (zonder gestrekte armen en vragende handen) is vaak gebruikt in Beernaerts choreografie op Ne me quitte pas van Jacques Brel (seizoen 3 SYTYCD) en in 9 Crimes van Damien Rice (seizoen 2 SYTYCD): 'Dit toont volledige overgave aan het lijden, aan het lot. Het gezicht kijkt en reikt naar de hemel, de open ogen vragen naar het waarom.'


De concurrentie

Shaker (Nicolas Lin), hiphopper, ziet Beernaert als zijn concurrent. Oprichter van het Global Dance Centre Amsterdam ('grootste urban lesaanbod van Nederland'). Danste in het gevolg van Beyoncé, Mary J. Blige en Pussycat Dolls. Zoekt voor team 'dansers met een urban randje'.


Rinus Sprong, oud/balletdanser, is voor kijkers onbekend, maar in de moderne-danswereld een routinier. Samen met Thom Stuart leidt hij in Den Haag De Dutch Don't Dance Division. Lang geleden danste hij bij o.m. het Nederlands Dans Theater. Kiest dansers 'die zijn hart raken'.


Laurent Flament, Waals jazzchoreograaf, danste bij Bob Wilson, Martino Müller en Michael Keegan-Dolan. Choreografeerde spektakels voor ING, Porsche en Coca-Cola en voor SYTYCD, musicals als Annie en The Sound of Music. Zoekt technische dansers en all rounders.


Koen Brouwers & Roemjana de Haan, latin-ballroomduo, meervoudig Nederlands Kampioen. Dansten in Dancing with the Stars: 'Roemi' met voetballer John de Wolf met wie ze, ondanks matige prestaties, maar niet werd weggestemd. Dan Karaty vindt ze 'ongelooflijk sexy'.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden