Bewakers VN-gebouw verdacht

De daders van de aanslag op het VN-hoofdkwartier in Bagdad hadden mogelijk hulp van binnenuit. Het onderzoek richt zich op de mogelijke betrokkenheid van de eigen Iraakse veiligheidsmensen van de Verenigde Naties....

'Ze hadden duidelijk hulp van Iraakse veiligheidsmedewerkers binnenin die informatie doorgaven aan de mensen die de aanslag voorbereidden', heeft een VN-medewerker gezegd volgens het Franse persbureau AFP. De VN-bron zei ook dat de speciale gezant, Sergio Vieira de Mello, duidelijk het doelwit was van de aanslag. 'Ze wisten waar zijn kantoor was en ze wisten dat hij er zou zijn.'

De bewakers werkten al bij de VN voor de val van het Iraakse regime. Het was bekend dat zij contacten hadden met de Mukhabarat, de geheime dienst van Saddam Hussein. Net als alle Irakezen die officieel met buitenlanders werkten, moesten ze regelmatig verslag uitbrengen aan de dienst.

De Amerikaanse onderzoekers hebben de bewakers ondervraagd en twee van hen hebben geweigerd mee te werken. Ze zouden zich hebben beroepen op 'diplomatieke onschendbaarheid' die echter in dit geval niet van toepassing is. Verder wordt er ook gekeken naar bewakers die op de dag van de aanslag niet op hun werk zijn verschenen.

De Amerikanen waren op de hoogte van dreigementen aan het adres van de VN, aldus Amerikaanse en Europese bronnen. Het leger had daarom extra bescherming aangeboden. De VN hadden dat aanbod echter afgeslagen, volgens een Europese diplomaat.

VN-gezant Vieira de Mello zou niet van het aanbod voor meer bescherming en van de weigering op de hoogte zijn geweest. De Amerikanen hadden een beperkte aanwezigheid bij het Canal Hotel waar het VN-hoofdkwartier was gevestigd.

Ook na de aanslag willen de VN in Irak niet meer bescherming van het Amerikaanse leger. 'We hebben niets tegen de troepen van de coalitie, maar hun aanwezigheid intimideert een deel van de mensen met wie wij moeten praten en met wie wij werken', zei de coördinator voor de humanitaire VN-programma's in het land, Ramiro Lopes da Silva. 'We zullen altijd een makkelijk doelwit vormen. Dat weten we, maar dat is de manier waarop we werken', zei Lopes da Silva. 'Wij zijn een open organisatie'.

Bij de aanslag afgelopen week kwamen zeker 23 mensen om het leven en vielen meer dan honderd gewonden. Onder de doden was ook de Amerikaanse mensenrechtenactivist Arthur Helton, met wie hij op het moment van de explosie een ontmoeting had. Er worden nog altijd mensen vermist en de bergingswerkers vinden nog steeds lichamen in het puin van het verwoeste hoofdkwartier.

Een Amerikaanse soldaat is donderdag door een sluipschutter doodgeschoten, even ten zuiden van Bagdad, zo maakte het Amerikaanse leger gisteren bekend.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden