Bevrijde Nederlander Sjaak Rijke verlaat Mali

De jarenlang ontvoerde Nederlander Sjaak Rijke heeft vanavond Mali verlaten. Dit bevestigt het ministerie van Buitenlandse Zaken in Den Haag. Rijke kwam eerder vandaag aan in de hoofdstad Bamako. Daar werd hij ontvangen door president Ibrahim Boubacar Keïta. Ook werd hij herenigd met zijn echtgenote. Het tweetal zag elkaar voor het eerst in 3,5 jaar. 

Sjaak Rijke kwam vanochtend aan in Bamako, de hoofdstad van Mali. Hij is daar herenigd met zijn vrouw.Beeld epa

Rijke werd verder ontvangen door de Nederlandse ambassadeur in Mali. Op het vliegveld waren Nederlandse en Franse diplomaten en leden van de Malinese regering aanwezig.

Het blijft nog onduidelijk wanneer Rijke terugkeert naar Nederland. Hij trekt zich eerst met zijn vrouw terug op een plek waar ze samen rustig kunnen bijkomen. Volgens de Nederlandse ambassadeur in Mali, Maarten Brouwer, zal hij na enkele dagen rust terugkeren naar zijn woonplaats Woerden. Dit zei hij in RTL Nieuws. 'Ze schreeuwden van vreugde', zegt Brouwer over de hereniging van Rijke met zijn vrouw in een kamer van het vliegveld van Bamako.

De treinmachinist, die in november 2011 in Mali door terroristen werd ontvoerd, werd afgelopen maandag bij toeval bevrijd door Franse militairen. Naar omstandigheden maakt hij het goed, maar hij zal natuurlijk wel uitgebreid worden onderzocht, aldus het ministerie van Buitenlandse Zaken.

Het is niet uitgesloten dat Rijke onderweg naar Nederland een tussenstop maakt in Frankrijk omdat anti-terreureenheden uit dat land hem hebben bevrijd. Premier Mark Rutte heeft de Franse president François Hollande vandaag in een telefoongesprek bedankt voor de bevrijding van Rijke.

Rijke bouwde elke dag in zijn hoofd zijn huis na

In gevangenschap hield Sjaak Rijke zichzelf op de been door elke dag in zijn hoofd steen voor steen zijn huis na te bouwen, vertelden zijn bevrijders gisteren tijdens een persconferentie.

Sjaak Rijke in 2012.Beeld afp
Beeld anp

Onthaal

Rijke zei volgens de ambassadeur over een eventueel feestelijk onthaal in Woerden: 'Ik weet wel wat er over me heen gaat komen, maar ook weer niet. Hoe dat gaat voelen, dat weet ik niet, maar ik sta er open voor. Ik wil graag iedereen weer ontmoeten.'

Tijdens zijn ontvoering beschikte Rijke ook nog enige tijd over een transistorradio. 'Hij kon zo toch het nieuws volgen én het WK voetbal. Hij wist het precies hoe Nederland het deed. Hij heeft daar enorm van genoten', aldus de ambassadeur tegen RTL Nieuws.

Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden