nieuws beursgang

Beursgang Japanse telefoniegigant Softbank lijkt ruim 18 miljard op te gaan leveren

De Japanse telefoniegigant Softbank gaat komende maand bij zijn beursgang naar schatting 18,6 miljard euro ophalen. Als die verwachting wordt waargemaakt, gaat het meteen om de op één na grootste beursgang ooit. Het record staat op naam van Alibaba’s beursgang in 2014. Die leverde 22 miljard euro op.

Jonge vrouwen bezoeken een SoftBank-winkel in Tokio, waarvan het personeel bestaat uit robots. Beeld EPA

Een week geen miljard geïnvesteerd is een week niet geleefd, zo luidt ongeveer het motto van Masayoshi Son, de rijkste Japanner ter wereld en oprichter van investeringsreus Softbank. Volgende maand kan Son, een zoon van Koreaanse migranten die in armoede opgroeide, weer een paar maanden vooruit als hij zijn telefoniepoot, ook Softbank geheten, naar de beurs brengt. 

Volgens een schatting stroomt dan 18,6 miljard euro binnen, geld dat het bedrijf gaat gebruiken voor investeringen in start-ups in de technologiesector. Daarmee wordt het telecombedrijf in één klap een van de grootste tech-investeerders ter wereld, in navolging van het moederschip - en Son zelf natuurlijk. Eerder baarde de miljardair opzien door in Saoedi-Arabië het grootste durfkapitaalfonds ter wereld - Vision Fund - in het leven te roepen met een slordige 100 miljard euro op de bankrekening.

Zwarte coltrui

De excentrieke Son, die - net zoals gold voor de overleden Apple-oprichter Steve Jobs - vaak in een zwarte coltrui te zien is, verhuisde als tiener om te gaan studeren in de Verenigde Staten. Daar vergaarde hij zijn eerste miljoenen met de uitvinding van een elektronisch woordenboek. 

Met het geld kocht hij vanaf 1981 software van kleine ontwikkelaars op om ze later weer door te verkopen – vandaar de naam Softbank. Hij verdiende daarna een enorm vermogen als een van de eerste beleggers in zowel internetbedrijf Yahoo als onlinewinkel Alibaba. In dat laatste bedrijf hield hij 32 procent van de aandelen, nu goed voor zo’n 100 miljard euro.

Son’s bedrijf werd eind jaren negentig ook het ultieme symbool van de internetzeepbel. Op het hoogtepunt verdiende hij miljarden per week, maar in het jaar na het knappen van de internetzeepbel, verloor Son een duizelingwekkende 70 miljard dollar.

Vodafone Japan

Met het geld dat hij overhield stortte Son zich in 2006 op de Japanse telefoniemarkt door voor relatief weinig geld het zieltogende Vodafone Japan over te nemen. Binnen een paar jaar wist hij het duopolie van twee grote Japanse aanbieders te doorbreken. De telefoontak van Softbank is nu een van de grootste bedrijven van Japan, met een marktaandeel op de mobiele telefoniemarkt van 23 procent.

Son’s Softbank investeert vandaag de dag weer in zo’n beetje alle veelbelovende tech-initiatieven. Zijn handelsmerk is snel en veel investeren. Dus geen lullig startup-bedrag van paar miljoen, maar meteen met miljarden smijten als je ergens in gelooft. ‘Het leven is te kort voor kleine bedragen’, aldus Son hierover.

Daarbij heeft de ondernemer een onverwoestbaar geloof in vooruitgang door techniek. Vorig jaar kocht hij voor 9 miljard euro zo’n 18 procent van de aandelen in autodienst Uber. Eerder stak hij ook al geld in Ubers concurrenten Grab, (Zuidoost-Azië), Ola (India) en Didi (China). 

Driehonderdjarenplan

De ontwikkeling van steeds slimmere microchips resulteert vroeg of laat in de zelfrijdende auto, denkt Son, die als een ware visionair een ‘driehonderdjarenplan’ heeft voor zijn bedrijf. Softbank wil in die tijd de taalbarrières doorbreken en ervoor zorgen dat mensen uitsluitend via lichaamstaal kunnen communiceren.

In Japan geldt Son als een - excentrieke - inspirator. ‘Eindelijk iemand die de risicomijdende ceo’s van Japan Inc eens opschudt’, aldus de Japan Times. ‘Zou iets van zijn mentaliteit maar afgeven op de anderen.’

Zorgen zijn er ook. Softbank torst tientallen miljarden aan schulden met zich mee en worstelde met een verlieslatende overname van het Amerikaanse Sprint. Als te veel bedrijven waarin Softbank miljarden investeert het laten afweten, kan het concern in de problemen komen. Maar voorlopig zal het zo’n vaart niet lopen. Alleen al in het afgelopen kwartaal behaalde Softbank een winst van 3 miljard euro op zijn technologie-investeringen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.