Nieuwsbreak

Bette Dam: 'Die terroristen in Parijs waren prutsers'

We hebben terreurorganisaties als Islamitische Staat, Al Qaida en de Taliban veel te groot gemaakt, stelt journalist en Afghanistan-kenner Bette Dam in de Nieuwsbreak. En als je een verkeerde diagnose stelt geef je de verkeerde medicijnen. 'Als je IS portretteert als een grote, sterk georganiseerde organisatie, is er alle reden voor een militaire interventie. Want dan sla je ze toch gewoon plat?'

Bette Dam: 'We hebben IS veel te groot gemaakt' Beeld Ruben Terlouw

Het is een week na de aanslagen in Parijs. Net als na 9/11 overheerst de oorlogsretoriek. Is harder ingrijpen in Irak en Syrië om IS te verslaan wel verstandig?
'Er wordt weer gesproken over oorlog tegen terreur, de 'war on terror'. Ik heb vier jaar in die 'war on terror' van Bush geleefd, in Afghanistan. Het is daar alleen maar erger geworden, de afgelopen jaren zijn er alleen maar meer doden gevallen. Als je met een knuppel op die landen blijft slaan, komt er wat van terug. Daar kun je beter over nadenken in plaats van elke keer maar weer het gevecht aan te gaan. Het Westen is helaas vervallen in de gewoonte om overal militair in te grijpen. Slimme diplomatie is uit de mode geraakt na George Bush. Ik denk dat dit een kwalijke ontwikkeling is.

'Er is daardoor ook maar weinig invoeling voor hoe het leven is in het Midden-Oosten. Ook dingen als Guantánamo Bay, dat is misschien klein voor ons, maar groot voor het Midden-Oosten en Afghanistan. Daar zit veel leed, duizenden families hebben dierbaren verloren aan Guantánamo Bay. Laat Nederland die Guantánamo-gevangenen die nu nog vastzitten overnemen. Wees zo sterk, wees ervan op de hoogte hoeveel onschuldige jongens daar zitten en sta erboven. Break the narrative. Heb lef.'

Meer medeleven en minder oorlog, dus.
'In zijn speech sprak de Franse president Hollande ook in oorlogstermen, daar heeft hij trouwens ook veel kritiek op gekregen. Maar ik vind het gemak waarmee journalisten zo'n speech overtikken zonder zelf na te denken net zo zorgelijk. Journalisten zitten nog in het oude denken en kunnen niet goed hun liefde voor het woord terreur achterlaten. Het lijkt wel alsof ze het vak in zijn gegaan om sensationeel te zijn, maar ook om mensen bang te maken. Er zou nu een pauze ingelast moeten worden door hoofdredacteuren, die zich moeten afvragen, zich moeten laten bijpraten over de vraag: wat is hier eigenlijk aan de hand?

'Ook het eerste journalistieke principe van wederhoor wordt vergeten als het over terreur gaat. In Afghanistan heeft 90 procent van de journalisten nog nooit een Taliban-strijder gesproken. Dat vind ik ontzettend kwalijk, ze hebben niet hun best gedaan. Maar als je over terreur spreekt in de journalistiek mag alles. Je kan zelfs geruchten citeren. Waar is de journalistiek gebleven?'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden