Beter leven, schrijven en swingen: een kind doet de was

De P.C. Hooft-prijs winnen met essays doe je zó, aldus H. J. A. Hofland in een interview met Vrij Nederland: 'Eerst: kijken, een idee krijgen, dat omdraaien, nog eens omdraaien, dingen erbij verzinnen komt vanzelf, tikken en dan hopen dat je de eerste zin hebt, dat de eerste zin goed is. Is de eerste zin verkeerd, dan kun je het vergeten. Na de eerste zin bouw je het essay verder op. Zo werkt het. Kind doet de was.'


Wat ook kan helpen: zijn literaire voorbeelden lezen. Een blik in zijn boekenkast gaat langs Ter Braak, Hermans, Céline, Huxley, Orwell en Lucebert.


Er zit geen vrouw tussen. De schrijfsters zijn toch al in het nadeel, blijkt uit een verhaal in HP/De Tijd over 'literair seksisme'. Ze worden door critici en jury's steevast neergezet als lichtgewichten. Criticus Rob Schouten (Trouw) 'ging pas Evelyn Waugh lezen toen hij ontdekte dat de Britse auteur geen vrouw was'.


'Als lezer kunt u uw steentje bijdragen om deze misstand aan de kaak te stellen', schrijft HP. Hoe? 'Voer discussie over het ontbreken van vrouwen bij de nieuwe Grote Drie. Leg publiekelijk alternatieven voor die de AKO-jury over het hoofd heeft gezien. Accepteer geen enkele seksistische opmerking of analyse - zelfs als die positief bedoeld is - maar schrijf daar woedende ingezonden brieven over.'


De vrouwenzaak houdt de bladen bezig: in De Groene Amsterdammer pleiten succesvolle vrouwen voor een wettelijk quotum van 40 procent. Voormalig bankdirecteur Alexandra Schaapveld: 'Vijf jaar geleden dacht ik nog: het komt wel. Maar we staan al vijf jaar stil, er gebeurt niets, dus moet het verplicht worden.' Caty Asscher (traint de top van bedrijven): 'Je hebt massa nodig, in je eentje kun je de strijd niet winnen. In onzekere tijden valt men terug op oude zekerheden, dus op mannen.'


Een recept voor succes bestaat niet. Fokke de Jong, directeur van SuitSupply in Elsevier: 'Laatst gaf ik een lezing op Nyenrode. Ik vroeg die studenten: 'Wat is ondernemen?' Dan antwoorden ze serieus: strategieën bedenken, budgetten opstellen - allemaal abstracte dingen. Maar daar gaat het helemaal niet om. Ik heb geleerd op mijn intuïtie te vertrouwen. Alle feiten kunnen naar A wijzen, terwijl je toch B moet doen.'


Die boodschap zou ook besteed zijn aan de PvdA, blijkens een terugblik in Elsevier op de 'anarchistische tornado' Felix Rottenberg die in de jaren negentig de partij trachtte te vernieuwen. Sindsdien mist de partij volgens het blad een leider 'die de volgelingen een heldere koers dicteerde'. 'Kok verviel in bestuurlijke reflexen. Melkert kwam voort uit de arrogantie van een machtspartij. Dat zou zijn onvermijdelijke afgang inluiden. Bos was een behendig communicator, maar altijd bevreesd voor interne hinderlagen. En Cohen zit schijnbaar te wachten op een nieuwe Rottenberg. Want de tent moet nodig weer eens swingen.'


Misschien is Cohen toe aan een grote schoonmaak. Vrij Nederland schrijft over het betere opruimen. Bevrijdend, want: 'ook emotionele ballast gaat de deur uit'. Tip van de organizer: 'Doe de moeilijkste klussen als je hoog in je energie bent.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden