NieuwsBestuurscrisis

Bestuurscrisis in Partij voor de Dieren: ‘Er is met modder gegooid’

De oplopende spanningen in de Partij voor de Dieren over de partijkoers zijn uitgemond in een bestuurscrisis. Voorzitter Sebastiaan Wolswinkel ligt overhoop met de andere leden van het partijbestuur. Zij distantiëren zich in een interne brief van media-optredens van Wolswinkel.

Sebastiaan Wolswinkel (24) is de nieuwe voorzitter van de Partij voor de Dieren.Beeld Hollandse Hoogte / Kees van de Veen

In de verklaring, die in handen is van de Volkskrant, hekelen de bestuursleden uitspraken van Wolswinkel over het vertrek van Tweede Kamerlid Femke Merel Van Kooten-Arissen. Zij brak in de zomer met de PvdD uit onvrede over de koers, die te veel gericht zou zijn op het beschermen van dier, natuur en milieu en te weinig ruimte zou bieden om op te komen voor ‘mensendingen’ als de sleepwet en lhbti-rechten.

Aanvankelijk spraken de partijvoorzitter en partijleider Marianne Thieme af om niets in het openbaar over de kwestie te zeggen, erkent Wolswinkel nu. Maar omdat Van Kooten-Arissen de media zocht, vond hij het nodig om om ook van zich te laten horen. In een interview in het AD riep hij op tot een interne discussie. ‘De grote vraag is: blijven wij ons richten op deze zaken (dier, natuur en milieu, red.) of zijn er ook andere dingen waarmee wij ons als partij kunnen bezighouden? Gaan we verbreden?’

Die oproep viel niet in goede aarde bij de andere bestuursleden. ‘Wij betreuren het te moeten zeggen dat de voorzitter bestuursafspraken eenzijdig naast zich neer heeft gelegd’, stellen zij in de brief, die volksvertegenwoordigers en afdelingsbestuurders van de Partij voor de Dieren eind augustus ontvingen. Volgens de overige leden sprak Wolswinkel dan ook ‘niet namens het partijbestuur’, maar op eigen titel. 

Wolswinkel zegt dat hij welbewust in de media reageerde op het vertrek van Van Kooten-Arissen. Volgens de partijvoorzitter ontstond het beeld dat er in de partij geen discussie mogelijk is. Dat wilde hij rechtzetten. Wolswinkel geeft toe dat hij daarover niet van tevoren met het bestuur heeft vergaderd. ‘Ik opperde om een extra vergadering in te lassen, maar daar hadden de anderen geen behoefte aan.’

Primus inter pares

Het conflict legt een diepere tegenstelling bloot tussen de rest van het bestuur en Wolswinkel, die de leden dit jaar tegen de wens van de partijtop kozen als nieuwe partijvoorzitter. De 25-jarige Wolswinkel won met een pleidooi voor meer ‘transparantie en democratie’ in de partij. Met zijn uitverkiezing gaven de leden hem een volmacht om een leidende rol te spelen in het nieuwe bestuur, vindt Wolswinkel zelf. 

‘Mijn bestuursgenoten erkennen die positie als primus inter pares niet. Ze zien me vooral als iemand die de vergaderingen leidt. Dat is een ander beeld dan ik van het voorzitterschap had. Vóór de verkiezingsstrijd werd me verteld dat ik me maar beter niet als voorzitter kon kandideren. Dat was ‘een wel heel belangrijke positie’. En nu ik het ben, zien ze me als een van de vele bestuursleden.’

Dat zijn bestuursgenoten hem in een brief aan de afdelingen terugfloten, vindt Wolswinkel ‘moeilijk te begrijpen'. ‘Omdat intern werd benadrukt dat we niet met modder naar elkaar moesten gooien. In wezen is dat wat met deze brief wel is gebeurd.’

Wolswinkel ‘gaat vrolijk door’ als partijvoorzitter. ‘Wat de rest doet, kan ik niet zeggen.’ Ruud van der Velden, een van de andere bestuursleden, wil ‘geen uitspraken doen’ over de toekomst van het partijbestuur. Volgens Van der Velden moest de rest van het bestuur wel een verklaring uitgeven na vragen vanuit de partij over Wolswinkels uitlatingen. ‘Die werden niet begrepen.’

Op het ‘moddergooien’ wil hij niet ingaan. ‘Als Sebastiaan dit tegen u zegt, is dat voor rekening van Sebastiaan.’ Of de brief diens positie als partijvoorzitter ondermijnt? ‘Dat is een conclusie die ik bij u laat.’

PvdD-boegbeeld Thieme vertrekt...

Marianne Thieme vertrekt binnenkort als partijleider van de Partij voor de Dieren. Het Kamerwerk viel haar steeds zwaarder, vertellen ingewijden. De vrouw die de Partij voor de Dieren groot maakte, reist al jaren de wereld over om haar boodschap uit te dragen. 

... en dus staat een nieuwe leider op

Meer dan haar voorgangster Marianne Thieme vertegenwoordigt de nieuwe partijleider, Esther Ouwehand, de militante kant van de Partij voor de Dieren. Ze wil niet minder dan de wereld veranderen, en is daarbij niet vies van buitenparlementaire actie. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden