Opinie

'Beste Han ten Broeke, we slaan nu een pleefiguur in het buitenland'

Schuilend onder de veilige paraplu van de NAVO bezuinigt Nederland steeds verder op zijn defensie. 'Onze bondgenoten vinden ons klaplopers', schrijft Bas Paternotte aan Han ten Broeke, defensiewoordvoerder van de VVD-fractie in de Tweede Kamer.

Minister Jeanine Hennis-Plasschaert ontmoet Commandant der Strijdkrachten Tom Middendorp Beeld ANP
Minister Jeanine Hennis-Plasschaert ontmoet Commandant der Strijdkrachten Tom MiddendorpBeeld ANP

Beste Han ten Broeke,

In mijn column op het opinieweblog Geenstijl.nl heb ik eens schertsend voorgesteld dat we een vliegdekschip moeten bouwen. Een heuse carrier battle group met begeleidende schepen en duikboten. Dat zou een enorme impuls geven aan onze economie en technologie. En we zouden hiermee op het wereldtoneel het door jullie politici van links tot rechts zo vurig verlangde woordje meespreken. Als iets een garantie is voor vrede, is het de angst voor de vernietigende kracht van een vliegdekschip.

De andere garantie voor vrede is de Noord-Atlantische Verdragsorganisatie. Niet de Europese Unie maar de NAVO komt de Nobelprijs voor de Vrede toe.

Maar toen hoorde ik deze week Rob de Wijk van het Haags Centrum voor Strategische Studies over zijn rapport De Waarde van Defensie. Wat blijkt? De NAVO heeft tabak van ons. Van de NAVO-lidstaten heeft Nederland de minste defensie-uitgaven: in 1990 nog 2,7 procent van het bruto nationaal product, inmiddels minder dan de helft daarvan. Als je samenwerkt moet je wel iets te bieden hebben, stelt De Wijk terecht. De politiemissie in Kunduz en het beschermen van onze handelsbelangen voor de kust van Somalië redden we nog net, maar dan is de koek ook echt op.

We zijn een rijk land, hebben de mensen, maar er niet het geld voor over om ze behoorlijk in te zetten. Het gevolg daarvan is dat de NAVO-bondgenoten Nederland als 'free-rider' zien, als een land van klaplopers. 'We worden gewoon niet meer serieus genomen', zegt De Wijk. Deze graag geziene gast van het Pentagon kan het weten.

Toch gaat Rutte II door met bezuinigen op defensie. Is er bij de formatie soms iets misgegaan met al dat uitruilen? Wat gaat u daaraan doen vanuit uw dualistische rol als defensiespecialist van de VVD-fractie? Nu slaan we een pleefiguur in het buitenland. En ik kan mij niet voorstellen dat u daar content mee bent.

Bas Paternotte is adjunct-hoofdredacteur van DeJaap.nl en columnist voor Geenstijl.nl.

Morgen in de Volkskrant, en in de loop van de ochtend op Volkskrant.nl: het antwoord van Han ten Broeke.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden