Beste defensie tegen efficiëntste aanval

Robin van Persie keert zondag tegen Mexico terug in de basis en Dirk Kuijt meldt zich bij 'de club van honderd'.

RIO DE JANEIRO/FORTALEZA - Robin van Persie keert na een duel schorsing terug in het Nederlands elftal, voor de achtste finale van het WK, zondag tegen Mexico in Fortaleza. Hij lost Jeremain Lens weer af. Dirk Kuijt blijft vermoedelijk een soort linksachter, en niet alleen omdat Bruno Martins Indi nog niet helemaal is hersteld van zijn hersenschudding.


Kuijt speelt daarmee zijn 100ste interland, waarmee hij na Edwin van der Sar (130), Frank de Boer (112), Rafael van der Vaart (109), Giovanni van Bronckhorst (106), Wesley Sneijder (103, als hij speelt zondag) en Phillip Cocu (101) als zevende tot de club van honderd toetreedt. Kuijt heeft dat dan betrekkelijk snel gedaan, als debutant in september 2004 tegen Liechtenstein.


Nederland, dat net als tegen Chili de thuisploeg is en dus in oranje speelt, reisde vrijdag naar Fortaleza, een noordelijke kuststad in Brazilië op ruim drie uur vliegen van Rio de Janeiro. In stadion Castelão passen 65 duizend toeschouwers, van wie bijna eentiende uit Nederland afkomstig is.


Oranje speelt vrijwel zeker weer in 5-3-2, wat meestal ook het spelsysteem is van Mexico. Nederland trainde vrijdag na sluitingstijd van de krant nog besloten in stadion Presidente Vargas.


Het duel wordt ook de wedstrijd van de ploeg met de meest efficiënte aanval op het WK tot nu toe tegen het elftal met de beste verdediging. Nederland scoorde 10 keer op 39 doelpogingen, een percentage van 26. Mexico kreeg één treffer tegen op 35 pogingen, een percentage van slechts 3.


De Mexicanen willen dolgraag weer eens verder komen dan de tweede ronde, al vijf toernooien op rij hun eindstation. Ze bereikten twee keer de kwartfinales, tijdens de WK's in eigen land, in 1970 en 1986.


Mexico deed zelfvertrouwen op tijdens de Olympische Spelen van Londen, toen het de finale met 2-1 won van Brazilië, met twee doelpunten van Oribe Peralta, ook nu in de spits.


De zege kostte de Braziliaanse bondscoach Mano Menezes zijn baan. Hij was aangesteld om de wereldtitel in Brazilië te houden, maar na de nederlaag besloot de bond routinier Luiz Felipe Scolari terug te halen.


Bij Mexico is Rafael (Rafa) Marquez een opvallende verschijning. Marquez voetbalde zeven seizoenen voor Barcelona, waarmee hij in 2006 de eerste Mexicaan werd die de Champions League won. Hij is 35 jaar inmiddels en speelde 123 interlands. Hij komt uit voor Club Léon in zijn vaderland en werd door stemmers bij de BBC gekozen in het beste elftal van de eerste ronde. Maar hij is niet meer de snelste: 'Robben en Van Persie zouden daarvan moeten kunnen profiteren', aldus scout Piet de Visser, die aanwezig is op het WK.


De kans is aanwezig dat oud-PSV'er Carlos Salcido de geschorste middenvelder José Vasquez vervangt. In het elftal van bondscoach Herrera spelen ook Francisco 'Maza' Rodriguez (ex-PSV) en Hector Moreno, voormalig verdediger van AZ. Moreno werd in 2009 landskampioen met de huidige Nederlandse bondscoach Louis van Gaal als trainer. Met middenvelder Andrès Guardado was PSV na de Copa America van 2007 vrijwel rond, maar de speler koos destijds voor Deportivo la Coruña.


Voorin posteert de Mexicaanse bondscoach meestal Oribe Peralta naast Giovani dos Santos, waardoor Javier Hernández (Manchester United) genoegen moet nemen met een plek op de bank.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden