Beste basketballer aller tijden kondigt vandaag afscheid aan NBA moet verder zonder Jordan

Als de Amerikaanse profbasketballers op 5 februari weer aan de slag gaan, gebeurt dat zonder hun grote roerganger Michael Jordan....

TIM OVERDIEK

Van onze medewerker

Tim Overdiek

NEW YORK

Zes NBA-kampioenschappen plus ettelijke individuele titels sieren Jordans dertien seizoenen durende loopbaan bij Chicago Bulls. Afgelopen juni zinspeelde hij nadrukkelijk op een definitief afscheid, maar een beslissing zou pas worden genomen als het arbeidsconflict tussen de spelers en de bond was opgelost.

Vorige week kwam een nieuwe CAO tot stand, waarmee het seizoen werd gered. Diverse Amerikaanse media beriepen zich gisteren op goed ingevoerde bronnen, die bevestigden dat de bijna 36-jarige speler niet aan de ingekorte competitie zal deelnemen.

Voornaamste indicatie dat Jordan het voor gezien houdt, is het feit dat hij de afgelopen weken zeer tegen zijn gewoonte in nauwelijks heeft getraind. Hij keerde deze week terug van een golfvakantie op de Bahama's en sommeerde ploeggenoten Scottie Pippen en Ron Harper naar zijn huis om over de toekomst van de Bulls te praten.

Allerlei scenario's deden de ronde. Jordan zou het ingekorte seizoen enerzijds willen benutten om voor de laatste maal alles uit de kast te halen. Anderzijds zou hij zich niet langer willen associëren met een bevlekte NBA, die de komende maanden in publicitair opzicht moet zien te herstellen van het kostbare arbeidsconflict.

Zes jaar geleden besloot Jordan na drie landstitels de veeleisende basketbalsport de rug toe te keren. Hij beproefde vergeefs zijn geluk in het profhonkbal, maar miste zijn grote liefde te veel. In april 1995 maakte hij zijn rentree. De erop volgende drie seizoenen won Chicago Bulls onder zijn leiding overtuigend de competitie.

Vast staat dat Jordan op zijn hoogtepunt adieu zegt. Tot in alle uithoeken van de wereld wordt diens allerlaatste actie in de NBA-finales gekoesterd. Op 16 juni maakte Jordan met nog 5,3 seconden speeltijd het winnende schot tegen Utah Jazz, waarmee in wezen al een sprookjesachtig slot van een fameuze carrière was geschreven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden