Opinie

'Beste Arjen, objectief verslag doen als je dorp is uitgemoord? Vergeet het'

Het beeld van een onafhankelijk persbureau in Syrië is veel te rooskleurig,  schrijft Harald Doornbos in antwoord op Arjen de Wolff. Besteed het geld liever aan iets dat goed is voor de ontvanger, niet alleen voor de donor.

Een journaliste interviewt een officier van het Syrische leger op een ongedateerde foto. Het beeld is verspreid door het Syrische staatspersbureau.Beeld epa

Beste Arjen,

Je schetst een prachtig beeld van persvrijheid en blijheid. Ik zou er zo voor tekenen. Mits het ook werkt in de praktijk. Maar dat doet het niet.

Syrië is verdeeld in twee groepen journalisten: pro-Assad en pro-oppositie. Objectief een conflict verslaan terwijl je vluchteling bent, je dorp is uitgemoord, je dierbaren hebt verloren? Vergeet het. Dat is trouwens niet iets typisch Syrisch. Sla Trouw of Het Parool uit de Tweede Wereldoorlog er maar op na. Dat waren - logischerwijs - ook weinig objectieve berichten.

De journalisten van Syria Newsdesk zijn getraind door een Nederlandse persclub. Ze zijn alleen in naam 'onafhankelijk'. Een persagentschap dat voor 300 duizend euro wordt gesponsord door Nederland is een heleboel, maar niet 'onafhankelijk'.

Ze gaan informatie 'dubbel checken'. Dat werkt dus niet in Syrië. De telefoons doen het daar niet. En bij het eerste checkpoint buiten de stad word je uit de auto getrokken en geëxecuteerd. Succes met het dubbel checken.

Syria Newsdesk is niet eens gevestigd in Syrië, maar op een geheime locatie erbuiten. Het persbureau voegt dus niets toe aan de enorme stroom van informatie die nu al 24/7 uit Syrië zelf komt via Twitter en Facebook.

Een paar jaar geleden zag ik in Libanon hoe Nederland een half miljoen euro pompte in de website menassat.com. Moest ook persvrijheid brengen en zo. Een jaar later was het project alweer mislukt, het geld weg.

Jouw eigen Iraanse radiozender, Radio Zamaneh, kost eveneens miljoenen euro's. Ik heb nog nooit iemand ontmoet die er naar luistert. Gezien de ongeveer nul onlinereacties checkt ook niemand de website. In het laatste half jaar heeft @radiozamaneh slechts zes keer getweet.

Zeker, Syrië verdient onze steun. En dat mag best wat kosten. Maar niet weer een projectje dat slechts goed is voor de donor en niet voor de ontvanger.

Harald Doornbos is journalist. Hij woont en werkt in het Midden-Oosten en Pakistan. Twitter: @HaraldDoornbos

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden