Bestaat er voedsel dat muggen afschrikt?

Over de invloed van voeding op onze gezondheid. Deze week: Bestaat er voedsel dat muggen afschrikt?

Aliëtte Jonkers
null Beeld Eline van Strien
Beeld Eline van Strien

Nederland wordt geteisterd door een muggenplaag. Door de vele regenbuien deze zomer ontstaan er overal poeltjes met stilstaand water: een ideale kraamkamer voor muggenbaby's.

Ons land telt circa dertig soorten muggen die ons bloed eten. Zoals knutjes, venijnige kleine steekvliegjes. Van de mannetjes heeft u geen last, die eten bloemennectar en plantensappen. Het zijn de vrouwtjes die het op uw lijf hebben voorzien. Vooral als ze zwanger zijn. Dan hebben ze een bloedmaaltijd nodig - eiwitten! - om het kroost tot ontwikkeling te laten komen.

Zoet bloed

Kun je iets eten waardoor je bloed of lichaamsgeur minder aantrekkelijk wordt voor zwangere vrouwtjesmuggen op rooftocht? Een heleboel websites beweren met grote stelligheid van wel. Zo zeggen sites met een ayurvedische inslag dat je vooral bittere groenten moet eten: spruitjes en rucola. Volgens die traditionele Indiase gezondheidsleer worden muggen namelijk door de 'zoetheidsgraad in het bloed van hun slachtoffer' aangetrokken. Flagrante onzin, zegt medisch entomoloog (insectenkundige) Bart Knols. 'Er bestaat niet iets als zoet bloed. Het is hardnekkige folkore.'

Er zijn meer niet-wetenschappelijke ideeën die op internet blijven rondzoemen. Diverse reissites adviseren tonic of bitter lemon te drinken voor het slapen gaan. De Vereniging tegen Kritisch Prikken beweert zelfs dat je er malaria mee kunt helpen behandelen, zolang je er maar 10 of 20 liter per dag van drinkt. Dan ben je inderdaad van de jeuk af, want zo veel vocht drinken overleef je niet.

Een andere: knoflook eten, veel knoflook. Knols: 'Ik denk dat je daar eerder mensen dan muggen mee op afstand houdt.'

Bier

En dan zijn er nog de beweringen die stellen dat bepaalde voeding je juist aantrekkelijker maakt voor muggen. Knols: 'Dat is een verhaal dat bijna niet uit te roeien is sinds in 2002 een studie is gepubliceerd in het Journal of American Mosquito Control Association. De onderzoekers concludeerden daarin dat bierdrinkers vaker geprikt worden door muggen. Maar die studie was niet goed opgezet. Er waren veertien proefpersonen die bier dronken. De controlegroep bestond uit één persoon. Waarschijnlijk een geheelonthouder.'

Een andere West-Afrikaanse studie met dezelfde conclusie veegt Knols eveneens van tafel: 'Ze gebruikten daar een lokaal brouwsel, een soort dikke pap. Ook een soort voeding, dus. Niet te vergelijken met onze Hollandse biertjes.'

In het Algemeen Dagblad schreef een gepensioneerde huisarts ('Ik gebruik het zelf nog steeds dagelijks') onlangs dat vitamine B slikken dé oplossing is. En dan met name vitamine B1, ofwel thiamine. Dosering 50-100 milligram per dag in tabletvorm. Knols is er kort over: 'Geen idee waar hij het vandaan haalt. Er is simpelweg geen enkel bewijs voor.'

Wat helpt dan wel? 'Gebruik horren van goede kwaliteit', zegt Knols, 'daar heb je jarenlang plezier van.' En: 'Ruim het balkon en de tuin op. Zet lege bakken en potten in je tuin op z'n kop, leeg de regenton regelmatig en houd de dakgoten schoon.'

Eet dus gewoon wat u lekker vindt. Die zwangere vrouwtjesmuggen weten u toch wel te vinden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden