Column

Best wel goede renner, die Gesink

Robert Gesink.Beeld anp

Robert Gesink zit al de hele Tour op zijn fiets alsof hij op weg is naar zijn favoriete vakantiebestemming. Hij rijdt attent, is vrolijk en lacht veel. Vandaag imponeerde hij door grote mannen achter zich te laten en als vierde te finishen op La-Pierre-Saint-Martin, een verschrikkelijke berg.

'Wat zegt het nou dat jij zo goed rijdt?' vroeg NOS-verslaggever Han Kock Gesink na de vierde etappe. Gesink lachte. 'Ja maar ik ben ook best wel een goede renner! Het moet alleen af en toe een beetje meezitten.'

Het ontwapenende antwoord bracht al die keren in herinnering dat het Gesink niet meezat, maar het riep vooral ook herinneringen op aan de harde kritiek die hij de afgelopen jaren te verstouwen heeft gekregen. Die column van Peter Middendorp uit de Tour van 2011 bijvoorbeeld. 'Gesink kan niet aanvallen,' schreef Middendorp. 'Hij kan geen korte klimmen. Of explosieve. Hij kan niet overweg met tempowisselingen. [...] Meteen al op de Tourmalet, de eerste de beste berg in de Tour, moest Gesink gisteren lossen. [...] Robert kan niet. Wil niet. Durft niet. Heeft het niet. Voelt het niet. Probeert het niet eens.'

Alle columns op een rij

Lidewey van Noord schrijft tijdens de Tour de France tourcolumns. Lees hier haar voorgaande columns.

De kritiek hield ook na 2011 aan en was soms meedogenloos. De twijfel groeide. Toen Gesink voor deze Tour zei dat hij top tien wilde rijden, werd daar enigszins geschrokken op gereageerd. Zijn ploeg stelde voor de zekerheid nog drie andere kopmannen op.

Het zou zomaar kunnen dat al die verwijten meer te maken hadden met de teleurstelling van degenen die ze uitten dan met Gesinks capaciteiten. Het probleem was alleen dat het Gesink zó vaak tegenzat dat hij amper de kans kreeg om te bewijzen dat ze onterecht waren.

Vandaag had Gesink een superdag, en, zo zei hij: 'Als je goeie dagen hebt, moet je ze pakken.' In één beklimming trapte hij alle kritiek van de afgelopen jaren aan gort. Hij viel aan, op de eerste de beste berg van de Tour nog wel. Zijn benen, die iets minder bescheiden zijn dan Gesink zelf, voerden het woord: Robert kan wel. Durft wel. Heeft het wel. Voelt het wel. Probeert het wel.

Gesink was er een beetje stil van na de finish. Maar niet zo stil als ploegleider Merijn Zeeman. Die zat zo vol tranen dat de woorden er niet meer langs konden.

Wat er de komende twee weken ook gebeurt, laten we het gewoon wat vaker zeggen, opdat hij het nooit meer zelf hoeft te doen:

Best wel een goede renner, die Gesink.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden