Beslissing CNN pas na raadsdebat

CNN blijft zeker nog tot 3 september op de kabel in Amsterdam. Kabelexploitant A2000 en CNN zijn dat woensdagavond laat overeengekomen....

Van onze verslaggever

AMSTERDAM

Voorwaarde voor het uitstel is wel dat alle andere programma-aanbieders akkoord gaan met de uitzonderlijke behandeling van CNN. Maakt er een bezwaar, dan gaat het uitstel niet door.

A2000 en CNN hopen dat de gemeenteraad instemt met een lichte verhoging van het tarief dat Amsterdammers maandelijks moeten betalen voor het basispakket. In dat geval kan de rekening aan CNN en andere commerciële zenders omlaag.

Een linkse meerderheid in de gemeenteraad moet daartoe wel zijn eerdere verzet tegen een eventuele verhoging van het kabelabonnement opgeven. Amsterdammers betalen nu nog 17 gulden per maand voor hun kabelaansluiting, wat onder het landelijk gemiddelde van twintig gulden ligt.

Een telefonische rondgang leert dat PvdA en GroenLinks niet van plan zijn het contract met A2000 open te breken. 'Zolang Amsterdammers een gevarieerd pakket krijgen, voor zo min mogelijk geld, zijn wij tevreden,' stelt een woordvoerder GroenLinks. 'Ik zie niet in waarom we per se CNN moeten hebben, BBC World biedt ook internationaal nieuws en is bereid te betalen. Dat is in het voordeel van de consument, onder wie ook mensen met een bijstandsuitkering.' Ook de PvdA houdt om deze reden vast aan het contract.

De VVD is wel bereid A2000 meer financiële ruimte te gunnen. In ruil daarvoor wil die partij de garantie dat MTV, CNN, Eurosport en Discovery langdurig te zien blijven. De Algemene Programmaraad, het orgaan dat voor de belangen van de consumenten opkomt, wil hetzelfde en vindt zelfs een tariefsverhoging van 17 naar 19 gulden redelijk.

De Consumentenbond heeft een geheel ander voorstel, waar de APR zich inmiddels al tegen heeft verklaard. De Consumentenbond wil dat A2000 vanaf 1 januari een 'uitgekleed basispakket' aanbiedt van vijftien publieke zenders. Dat moet tegen een 'veel lagere prijs' gebeuren dan nu het geval is. Wie ook nog RTL 4, SBS 6 of een andere commerciële zender wil zien, moet een decoder huren en extra betalen voor een pluspakket. 'De prijs in Amsterdam komt dan waarschijnlijk meer in de buurt van twintig gulden uit. Maar daar staat tegenover dat de consument keuzevrijheid krijgt. Ons ideaal is dat de kijker uiteindelijk zijn eigen pluspakket kan samenstellen.'

Volgens de Amsterdamse Programmaraad is dit voorstel 'het ergste wat ons kan overkomen'. Het voorstel van de Consumentenbond zou de raad feitelijk buitenspel zetten, omdat er dan vrijwel niets meer te adviseren valt: de kijker beslist immers zelf.

Wethouder J. van der Giessen (D66) noemt het 'prikkelend' dat Programmaraad en Consumentenbond, 'twee organisaties die toch allebei het belang van de consument voor ogen hebben', met 'diametraal verschillende oplossingen' komen. 'Dat sterkt mij in mijn gedachte dat we een pas op de plaats moeten maken om een breed debat te organiseren over het mediabeleid.'

Of dat betekent dat ze voor CNN niets gaat betekenen, wil de wethouder niet bevestigen. Wel wijst ze op de onjuistheid van de bewering van CNN dat Amsterdam 'de enige Europese hoofdstad zonder CNN' zou worden. 'Ik weet inmiddels in ieder geval zeker dat je CNN in Rome, Madrid, Lissabon en Dublin niet kunt ontvangen.'

Kabelexploitant A2000 zegt blij te zijn met alle aandacht voor het conflict. Via Vrij Nederland liet A2000 zijn resultaten over het afgelopen jaar uitlekken. Daaruit blijkt dat de onderneming over 1997 nog twintig miljoen gulden verlies maakte. Een woordvoerder: 'Steeds meer partijen zien in dat het niet zo onredelijk is wat wij vragen. Wie zich in de materie verdiept kan niet volhouden dat wij geldwolven zijn.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden