Bescheidenheid siert de gevallen grootmacht

Het is een ontmoeting tussen twee clubs met een verlangen naar het verleden. De volleybalsters van Essent Sneek en AMVJ uit Amstelveen vechten, werken, worstelen en dromen....

'Vroeger was er altijd een prachtig koud buffet.' Chris Wierstra, bestuurlid van Sneek rookt een sigaartje en praat in de rook . 'We hadden een groter budget dan de voetballers van Cambuur in de eerste divisie', zegt hij. In de ontvangstruimte van de Sneker Sporthal herinnert nu enkel nog een plexiglazen bord aan de glorietijd: daarop dankt de voormalige hoofdsponsor de club voor de prettige samenwerking.

Terugblikken doen ze graag in Sneek. Toen VC Essent Sneek nog Olympus en Avero heette, werd de club acht keer op rij landskampioen. Sneek werd een volleybalstad en grote namen als Henriëtte Weersing, Erna Brinkman en Jettie Fokkens kregen er hun opleiding. Maar het verval zette in en Sneek vervreemdde van de top .

De sloopkogel leek in 2000 de laatste pijlers te hebben weggeslagen: Sneek degradeerde uit de eredivisie. Maar het fundament ontsnapte aan de afbraak. De organisatie en de jeugdopleiding bleven geconserveerd. Na een onwennig jaar in de eerste divisie keerde de gevallen grootmacht direct terug op het hoogste niveau.

'En nu putten wij uit eigen talent', vertelt Anton Smit, voorzitter van de stichting topsport. 'Het is een regionaal gebeuren geworden hier.' Gebrek aan financiële middelen dwingt de Friezen tot deze strategie. 'Sponsors zijn dun gezaaid. We moeten alles bij elkaar schrapen.' Ooit kwamen de volleybalsters uit de VS , Canada en Roemenië, nu ontbreekt de buitenlandse inbreng.

In Sneek staan de buitenlanders aan de andere kant van het net. Want AMVJ, dat na de laatste prijzenslag in 1995 - kampioen, beker, supercup - evenzeer smacht naar succes, zoekt wel buitenlandse versterking. Drie Australische internationals spelen bij de Amstelveense club: Louise Bawden, Priscilla Ruddle en Eileen Romanowski.

Coach Saskia van Hintum wil het daar voorlopig niet bij laten. 'We hebben een smalle selectie met weinig tot geen ervaring in de eredivisie.' Onlangs testte AMVJ een Italiaanse, een Braziliaanse en twee Amerikaanse speelsters. Oud-international Van Hintum speelt zelf noodgedwongen al een aantal weken libero. 'We zullen zeker een aantal versterkingen nodig hebben.'

Van Hintum heeft wel meer dingen aan haar hoofd. Zij traint naast AMVJ ook de speelsters van Jong Oranje. Het faillissement van Topvolleybal Nederland (TVN) maakt haar toekomst onzeker. 'Ik hoorde dat er een herstart voor de nationale teams en voor Jong Oranje wordt gemaakt. Ik wil graag toewerken naar de kwalificatie van het jeugd-WK.'

Tegen Sneek heeft Van Hintum verschillende taken. Ze speelt, coacht en scout. Bij Sneek blijven de jeugdinternationals (Nynke Westra, Sanna Visser, Antoinette Posthuma) aan de kant. Van Hintum: 'Dat vind ik toch jammer. Maar goed. Sneek beschikt wél over ervaren mensen. Die zou ik ook inzetten als ik ze had.'

Juist die ervaring bezorgt Sneek de overwinning. Geen set hoeft de thuisclub af te staan (25-20, 25-23, 25-22). Coach Tjitske Ringnalda: 'We hebben net Anne-Wies Smit erbij gehaald. Haar power betaalt zich al uit. De balans is aanwezig.' De gedeelde laatste plaats is nu overgedaan aan VVC. Handhaving is weer een stapje dichterbij voor Sneek, AMVJ daalt in de middenmoot.

Beide ploegen hadden graag hoger gestaan. Maar volgens bestuurder Smit is dat voor Sneek weinig realistisch. 'Grote namen in Sneek? Ik denk dat ons dat niet meer gegund wordt.' Want het schoolexamen van de jonge speelsters hangt als een zwaard van Damocles boven de club. Coach Ringnaldna: 'Ze moeten hier willen blijven, maar als ze gaan studeren zijn ze weg. Ik hoop dat we ze kunnen houden.'

Daarnaast, en dat geldt ook voor AMVJ, zullen de beste speelsters opgeëist worden door bondscoach Angiolino Frigoni. Hij traint met hen in Weert en neemt met dat team deel aan de competitie. Van Hintum: 'Dat heeft voordelen en inderdaad ook nadelen. Op Europees niveau kun je misschien meer bieden, maar in de Nederlandse competitie zal het niveauverschil groot worden.'

Allemaal onzekerheid. Genieten van het moment lijkt daarom het belangrijkst. En dat lukt in Sneek. De zaal is goed gevuld, de rally's zijn lang en spectaculair. 'Het is een mooie dag jongens', besluit een grijze thuissupporter. Iedereen knikt instemmend. In ieder geval een mooie dag.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden