Bertens teleurgesteld na grillige ontdekkingsreis

PARIJS - Haar debuut op Roland Garros had zoveel glansrijker kunnen zijn, erkende Kiki Bertens na een ietwat onnodige nederlaag in drie sets (6-2, 4-6, 4-6) tegen de Amerikaanse Christina McHale. Na een flitsende start verspeelde de 21-jarige Bertens een 2-0 voorsprong in de tweede set en nog twee kansen om terug te breken tot 5-5. Ook in de derde set liet Bertens de Amerikaanse baseliner ontsnappen.


Het gaat dit jaar al zo snel met Bertens, die in april in het Marokkaanse Fes haar eerste WTA-titel veroverde. Maar in het boeiende gevecht met de één jaar jongere McHale, nummer 36 van de wereld, kon ze haar gebrek aan ervaring op het hoogste podium niet camoufleren. Zo werd haar eerste optreden in het hoofdtoernooi in Parijs een grillige ontdekkingsreis. 'Ik baal enorm dat ik heb verloren', zei Bertens.


'Soms haalde ik het beste uit mezelf. Maar ik zat ook vaak ver onder mijn basisniveau. Op belangrijke momenten maakte ik rare keuzes. Ik was te wisselvallig. McHale speelde constanter. Het is goed om te weten dat ik mee kan met een meisje dat vrij hoog staat op de wereldranglijst. Toch had ik in de tweede ronde kunnen staan.'


Als McHale het beste is dat het Amerikaanse tennis na de zusjes Williams heeft te bieden, dan mogen vele Nederlandse meisjes dromen van een mooie tenniscarrière. McHale kan jagen met haar forehand en druk zetten met de backhand en dat is het eigenlijk wel. Bertens presenteerde een compleet repertoire, maar op de big points was McHale scherper en effectiever.


Bertens troostte zich met de gedachte dat ze er al in de kwalificaties van Roland Garros uit had kunnen liggen. De als eerste geplaatste Nederlandse overleefde in de eerste ronde een matchpoint tegen het Duitse talent Annika Beck. 'Toen heb ik heel veel geluk gehad.'


De aanblik van een oranje kolonie op baan 3 deed haar maandag even verkrampen. 'Later kon ik ervan genieten, het publiek heeft me enorm gesteund.' Bertens opende met een dubbele fout, maar schudde de zenuwen snel van zich af. Sinds een half jaar werkt Bertens met een mental coach, die haar leert hoe ze met de spanning moet omgaan.


'Vorig jaar kon ik niet genieten van Roland Garros, omdat ik te zenuwachtig was voor de kwalificaties. Ik vroeg me af wat ik eigenlijk had gedaan in Parijs. Dankzij de hulp van die mental coach ben ik een stuk rustiger geworden. Ik heb mijn zenuwen nu beter onder controle, al was ik vorige week al misselijk voor ik moest spelen. Maar door de mentale training ga ik me ook buiten de baan zekerder voelen.'


Bertens was het meisje van de kleine stapjes, tot ze op het toernooi in Fes een reuzensprong maakte. Het heeft zo moeten zijn, vertelde ze op Roland Garros. 'Het is achteraf goed dat ik in Italië in de tweede ronde verloor. Daardoor was ik op tijd om de kwalificaties in Fes te spelen. Ook toen heb ik dik achter gestaan, waarna ik het toernooi won. Het heeft me veel vertrouwen gegeven.'


Lange tijd wist Bertens haar fysieke kracht niet te benutten en speelde ze te defensief. 'Ik had een vrij extreme greep met mijn forehand, waardoor ik geen bal kon wegslaan. Nu kan ik juist met de forehand het spel dicteren. Daarom sta ik nu op een grandslamtoernooi.' Er is in haar spel nog voldoende progressie te boeken, aldus Bertens. 'Zo kan ik meer uit mijn service halen.'


Het zal de tennisbond te denken geven dat uitgerekend de frisse debutante haar opleiding elders genoot. Hoofdcoach Martin van der Brugghen en trainer Christiaan de Jong zijn de architecten van een interessant project op de tennisclub in Berkel en Rodenrijs. Bertens trof er een veilige en harmonieuze omgeving. 'Ik heb met hen de mindere periodes meegemaakt, het is mooi dat we nu samen worden beloond.'


Bertens merkt in de kleedkamer dat ze in de hiërarchie is gestegen. 'Ik word nog steeds gefeliciteerd met mijn titel in Fes. De leukste reactie was van Richel Hogenkamp. Ze zei: wat flik je me nou? Ik wilde me optrekken aan jouw ranking, maar nu sta je wel heel hoog.'


Voor Wimbledon heeft Bertens zich als nummer 91 van de WTA-ranking rechtstreeks gekwalificeerd. Maar om nu te zeggen dat ze reikhalzen uitkijkt naar haar debuut op de grasbanen in Londen?


Bertens, lachend: 'Een eerlijk antwoord? Ik vind tennis op gras helemaal niks. Het gaat allemaal zo snel. Met mijn aanvallende spel kan het best goed uitpakken. Maar ik hou er niet van. Op gras moet je voetballen.'


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden