Bertens op halve kracht veel sterker dan McHale

AMSTERDAM - Ze had op voorhand de zwaarste loting van alle vijf Nederlandse deelnemers aan de US Open. Toch slaagde tennisster Kiki Bertens er dinsdagnacht in om de tweede ronde van het laatste grandslamtoernooi van dit jaar te bereiken. De 20-jarige Wateringse won in drie sets van de veel hoger aangeschreven Amerikaanse Christina McHale (6-4 4-6 6-3) en ontnam daarmee het thuispubliek een illusie.

Er zijn maar weinig tennissers die graag in een vijandig gestemd stadion aantreden. Bertens vond het prima. De druk van het 'moeten winnen', die haar plaagt, was er nu niet. Die lag bij haar tegenspeelster.

De 20-jarige Christina McHale is de nummer 24 van de wereld. Achter Serena Williams is ze de tweede vrouw van het Amerikaanse tennis. De verwachtingen rond haar optreden op de US Open waren dan ook hooggespannen. In mei dit jaar won McHale op Roland Garros nog van Bertens, die 74ste staat op de wereldranglijst.

Toch had die partij Bertens vertrouwen gegeven. 'Ik heb toen ook echt kansen gehad, maar heb het zelf laten liggen. Nu had ik vanaf het begin het gevoel dat ik de wedstrijd naar me toe kon trekken', verklaarde ze na afloop.

De hele week voorafgaand aan het duel had Bertens nauwelijks op de baan gestaan. Ze voelde zich niet fit, had een opgeblazen gevoel. Tijdens de tweede set van haar wedstrijd tegen McHale kreeg ze zelfs last van steken in haar maag. Aan het begin van de derde set sprintte ze van de baan omdat ze moest overgeven. 'Daarna voelde ik me echt een stuk beter.'

Bertens had het niet zo op het spelen in stadions. Tot haar toernooizege in het Marokkaanse Fez, in april dit jaar, kwam dat ook niet vaak voor.

Maar nu ze een solide positie in de top-100 heeft bemachtigd, lonken de grote tennisvelden nadrukkelijk. Een consequentie van haar goede prestaties.

En eigenlijk was het niet eens zo erg, tennissen terwijl zoveel mensen op de tribunes toekijken. 'Het viel allemaal wel mee ja', zei ze lachend. 'Achteraf vind ik het spelen in een stadion heel gaaf. Ik snap niet waar ik vroeger zo bang voor ben geweest.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden