Bert van Marwijk op de valreep toch nog naar WK - als bondscoach van Australië

Bert van Marwijk (65) is tot en met het WK voetbal in Rusland aangesteld als bondscoach van Australië, nadat topkandidaat Graham Arnold had aangegeven zijn club Sydney FC trouw te blijven. Van Marwijk benadrukte bij zijn presentatie dat meedoen alleen niet genoeg is. 'Ik wil ook wedstrijden winnen op het WK.'

Bert van Marwijk Beeld epa

Van Marwijk neemt schoonzoon Mark van Bommel, vertrouweling Roel Coumans en elftalbegeleider Taco van den Velde mee. Op 16 juni wacht Frankrijk al als eerste tegenstander, in Kazan. De andere landen waar Australië in groep C mee moet afrekenen zijn Denemarken en Peru.

Van Marwijk heeft het zichzelf niet makkelijk gemaakt door zo kort van te voren in te stappen, stelt oud-bondscoach Pim Verbeek van Australië, nu werkzaam als bondscoach van Oman. 'Hij kent de spelers niet, de hiërarchie in het team evenmin en er is nauwelijks tijd om iedereen nog met eigen ogen aan het werk te zien.'

Het betekent dat hij in heel korte tijd het elftal naar zijn hand moet zetten. 'Ik snap Bert wel, hij denkt als elke trainer, zo van: dat lukt mij wel. Maar het wordt nog een hele uitdaging.'

Wereldklasse

Na Guus Hiddink (2005-2006) en Verbeek (2010-2014) is Van Marwijk de derde Nederlandse bondscoach van Australië. Hij volgt de Griekse-Australiër Ange Postecoglou op, die zich weliswaar via de play-offs plaatste voor het WK, maar desondanks zwaar onder vuur lag in de Australische media. 'Je kunt ze vergelijken met de Engelse pers', weet Verbeek. 'Ze schromen niet om op de man te spelen. Ook dat wordt een uitdaging voor Bert.'

Voornaamste kritiekpunt op Postecoglou: zijn beslissing om over te schakelen op een vijfmansverdediging. Daarmee wilde de vertrokken bondscoach meer defensieve zekerheden inbouwen in het elftal. Verbeek: 'Als Van Marwijk de Australische pers achter zich wil krijgen, dan gaat hij terug naar vier verdedigers. Maar goed, Postecoglou zal die beslissing niet voor niets hebben gemaakt. En daar heb je het weer, tijd om te experimenteren is er nauwelijks.'

De afgelopen twee jaar werkte Van Marwijk als bondscoach van Saoedi-Arabië. Nadat hij kwalificatie voor het WK had afgedwongen, door onder meer Australië voor te blijven in de poule, stapte hij op. Hij voelde zich beperkt in zijn vrijheden. Dat hij via een omweg alsnog in Rusland zal zijn, noemde voorzitter Steven Lowy van de Australische voetbalbond 'groot nieuws'. 'Van Marwijk heeft Nederland naar de finale van het WK van 2010 gebracht en Saoedi-Arabië naar het komende WK. Hij is van wereldklasse.'

Zijn ervaring gaat Van Marwijk zeker helpen, denkt Verbeek. 'Hij weet wat nodig is om op een groot toernooi te presteren.' En over over één ding hoeft hij zich in elk geval geen zorgen te maken: de mentaliteit van zijn spelers. Verbeek: 'Een Australiër gaat altijd het veld in met het idee dat er iets te halen valt. Het is mouwen opstropen en gaan. Er heerst een geweldige topsportcultuur in het land.'

Van Marwijk wordt door spelers van Saoedi-Arabië in de lucht gegooid na plaatsing voor het WK Beeld afp

Een voordeel voor Van Marwijk, die graag in Nederland wil blijven wonen: veel spelers van Australië zijn actief in Europa, zoals Aaron Mooy (Huddersfield Town) en Mathew Leckie (Hertha BSC) en Tom Rogic (Celtic). In maart staan de enige twee oefenwedstrijden gepland voor Australië: in Oslo tegen Noorwegen en in Londen tegen Colombia.

'Mooi voor het Nederlandse voetbal en ook mooi voor hemzelf,' noemt Verbeek de stap van Van Marwijk. 'Hij heeft zijn geld verdiend in Saoedi-Arabië, daar hoeven we niet ingewikkeld over te doen. Dit is nog een prachtige uitdaging, zo op het einde van zijn carrière. Mocht het hem niet lukken om de tweede ronde te halen, zal niemand hem dat kwalijk nemen.'


De Nederlandse voetbaltrainer: ooit gewild exportproduct, nu synoniem voor eigenwijs en naïef

In Europa is de Nederlandse voetbaltrainer uit de gratie. Slechts twee coaches houden op het hoogste niveau: Arno Pijpers in Estland en Ricardo Moniz in Denemarken.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.