Bert Jansch (1943-2011)

De woensdag aan de gevolgen van longkanker overleden Bert Jansch genoot meer bekendheid bij zijn collega-gitaristen dan bij het grote publiek. De Britse gitarist/zanger bracht tussen 1965 en 2006 23 soloplaten uit terwijl zijn werk met de band Pentangle in de jaren 1967-1973 kan worden gerekend tot het beste dat de Britse folkmuziek heeft voortgebracht.


Diverse generaties gitaristen roemen hem als een belangrijke inspiratiebron. Je hoort Jansch terug in het heilig verklaarde spel van Nick Drake. En zijn vingervlugge barokke spel op de akoestische gitaar was terug te horen in belangrijke rockbands. Jimmy Page in Led Zeppelin, Johnny Marr in The Smiths en Bernard Butler in Suede waren in respectievelijk de jaren zeventig, tachtig en negentig aan de man schatplichtig, en kwamen daar ook ruiterlijk voor uit.


Jansch was er de man niet naar om naast zijn schoenen te gaan lopen. Hij bleef altijd wat op de achtergrond, zeker nadat het touren met Pentangle hem in 1973 te veel was geworden en hij zich terugtrok op het platteland van Wales. Daar werkte hij aan wat uiteindelijk zijn meesterwerk zou blijken te zijn, de elpee L.A. Turnaround. Zijn kwaliteiten als songschrijver en gitarist kwamen op dit genredoorkruisende album het best tot hun recht.


De plaat werd niet het kassucces dat het had moeten worden, en was meer dan dertig jaar zelfs zo goed als onverkrijgbaar. In 2009 werd het album opnieuw uitgebracht, en waren juichende kritieken zijn deel.


Iets waaraan hij de laatste jaren al wat meer gewend was geraakt, want een Britse reünietour van Pentangle werd een groot succes, en met The Black Swan (2006) leverde hij een van de best ontvangen platen uit zijn loopbaan af.


Ook werden de namen Pentangle en Bert Jansch steeds meer in verband gebracht met de zogeheten 'freak folk'-beweging. Deze verzameling Amerikaanse muzikanten als Devendra Banhart en Joanna Newsom met een hang naar weirde muziek, trokken meer naar Pentangle dan naar het conventionelere Fairport Convention, bij wie Pentangle altijd in de schaduw had gestaan.


Hoe enorm rijk en veelzijdig de lang vergeten muziek van Pentangle was, werd in 2007 ook onderstreept door het sublieme carrièreoverzicht, de cd-box The Time Has Come.


Alle voorwaarden voor een verlaat succes van Pentangle (dat weer aan nieuw materiaal zou werken) waren aanwezig. Maar nog geen twee jaar geleden werd er longkanker bij oprichter Jansch geconstateerd. Hij ging in 2010 nog wel in op een uitnodiging van Neil Young om bij diens tournee het voorprogramma te verzorgen, en leek hersteld terug te komen.


Maar in augustus van dit jaar moest hij optredens wegens ziekte afzeggen.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden