BERT BOUWER 'Wij hebben een missie en die is belangrijker dan het individu'

Handbal-bondscoach Bert Bouwer startte zes jaar geleden met een talentvolle groep jonge meiden met zijn eigen Oranjeplan. Het project leverde gaandeweg serieuze sponsors op en moet uiteindelijk leiden tot deelname van Nederland aan de Olympische Spelen van 2000 of 2004....

- Ben je niet bang, dat de speelsters na hun fulltime handbalavontuur in een maatschappelijk gat vallen?

'Wij hebben een missie. Die missie is belangrijker dan het team en het team is weer belangrijker dan het individu. Zo simpel is dat. Wie niet onvoorwaardelijk meedoet hoort in dit fantastische team niet thuis. Toch is er ook alle aandacht voor individuele maatschappelijke begeleiding, meestal betreft dat dan het stimuleren en organiseren van studies. Wij willen, dat de meiden een drang voelen om hun studies met de beste resultaten af te sluiten. Die drang komt uiteindelijk ook onze missie ten goede, want speelsters die naast hun sport geen enkele andere prikkel ervaren, staan ook niet honderd procent gemotiveerd op de handbalvloer.'

- Is de missie ook belangrijker dan de persoon Bert Bouwer?

'Ik zeg wel eens dat ik per week twintig vrije uren heb, namelijk de uren die ik in de zaal voor de groep sta. Professioneel handbal heeft in ons land nooit echt bestaan. Ik geef lezingen voor sponsors, overleg met de medische staf, bespreek lesroosters, schrijf oefenstof voor de toekomstige Nederlandse talenten, probeer krachttraining en loopscholing te integreren en ga daarvoor in de leer bij deskundigen. Zo heeft het contact met krachtsportspecialist Van Halderen al opgeleverd, dat er minimaal driemaal per week zeer gericht met gewichten wordt gewerkt. Voor nieuwe inzichten kan men mij 's nachts uit bed bellen.'

- Het Nederlands Handbal Verbond steekt vrijwel alle aandacht en geld in de vrouwenploeg van Bert Bouwer. De mannen krijgen nauwelijks aandacht, de klachten uit die hoek nemen toe.

'De mannen moeten de hand in eigen boezem steken. Je kunt de bond niet vragen om een volwaardig programma als je zelf niet iedere dag wilt of kunt trainen. Ons succes is voor de mannen kennelijk een stok om mee te slaan in plaats van een aansporing om dezelfde weg te kiezen. Men maakt zich boos, maar men zou zich ook positief kunnen opstellen. Eens contact opnemen en vragen hoe wij het voor elkaar hebben gekregen. Van elkaar leren. Eens praten met wat speelsters, eens kijken naar onze krachttrainingen. Overleggen en pas dan naar schuldigen zoeken.'

- Bij de clubs spelen geen internationals meer. Daardoor is het niveau van de competitie toch uitgehold?

'Het is niet juist om ons Oranjeplan de schuld te geven van het lage niveau van de Nederlandse competitie. Dat niveau was namelijk altijd al te laag. Ieder jaar won Swift Roermond met overmacht de competitie en niemand vond dat interessant. OSC uit Amsterdam traint op dit moment viermaal per week, de andere clubs laten het bij drie trainingsessies. Dat is veel te weinig om het niveau op te krikken. Clubs distantiëren zich van jeugdopleidingen omdat de beste speelsters uiteindelijk toch naar Oranje zouden gaan. Dat is wat kort door de bocht, want ik kan maar zestien speelsters herbergen.'

- Wat is het verschil tussen Bert Bouwer en zijn voorgangers?

'Ik ben eigenwijs en trek mijn eigen plan, maar wil wel geïnformeerd worden door mensen waarvan ik denk dat ze meer weten dan ik. Uit de hele wereld heb ik informatie verzameld, uit het handballand bij uitstek Denemarken, uit de Oostenrijkse supervereniging Hypobank. Verder sluit ik geen compromissen. Ik ben zelf topsporter geweest en ik vind dat topsporters per definitie compromissen uit de weg moeten gaan. Je streeft naar het hoogste en daar moet alles voor wijken. Ik ben, meer dan mijn voorgangers, geïnteresseerd in teambuilding. Psychologen leren mij over mijn speelsters. Hoe ze leren, wat voor typen het zijn, hoe je ze moet benaderen. Mijn missie is nog niet volbracht, hoewel mijn contract per 1 januari afloopt. De handbalbond heeft nog niet over verlenging gesproken en nu ik daarover denk: eigenlijk verbaast me dat wel wat.'

Han Busio

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden