Beroerd nieuws voor broodgokkers: de schudmachine is in aantocht

Dealers aan de black jacktafels hoeven niet langer de volmaakte onschuld uit te stralen als ze de kaarten schudden. Binnenkort maakt de AKS haar opwachting in de Holland Casino's, de automatische kaartenschudmachine, ontworpen door een projectbureau in Den Haag....

Dat de machine na drie jaar ontwikkeling produktierijp is, lijkt vooral beroerd nieuws voor beroepsspelers, die aan de hand van tellingen van gespeelde kaarten weten te bepalen wanneer ze hoog kunnen inzetten. De dealer schudt nu nog als pas halverwege de voorraad van zes spellen een zwarte steekkaart tevoorschijn komt. Dat biedt de professionele tellers de mogelijkheid de samenstelling van de nog te trekken reeks in te schatten. Met een AKS verdwijnen de kaarten al na elke speelronde terug in de slof, waardoor ze ook weer snel tevoorschijn kunnen komen. Daar valt niet meer tegenop te kansrekenen.

De Nationale Stichting tot Exploitatie van Casinospelen in Hoofddorp spreekt tegen dat de machine vooral tot doel heeft de kaartentellers het leven zuur te maken. De kleine groep gokt aan het groene vilt een goed belegde boterham bijeen. Dat kost de casino's enkele tonnen per jaar. De verhouding tussen de partijen is slecht. Onlangs deed een broodspeler aangifte bij de politie, nadat een dealer in het Lido in Amsterdam zou hebben gesjoemeld met de steekkaart. Een woordvoerster van de stichting zegt dat de AKS door een nobel motief wordt ingegeven. 'We willen iedereen een gelijke en eerlijke kans bieden. Dat lukt door van het schudden een doorlopend proces te maken.'

Maar het mes snijdt aan meer kanten. De schudpauzes, ruim tien procent van de totale speeltijd, vervallen, waardoor er meer spelletjes kunnen worden gespeeld. Dat genereert weer omzet. Holland Casino's is ook nog eens licentie-houder van de AKS. Er is internationale interesse. Op een kansspelbeurs in Londen was de machine een publiekstrekker. Met de fabrikant, Mikohn Gaming Corporation in Las Vegas, is overeengekomen dat een percentage van de winst naar Hoofddorp gaat. Dat kan met meer dan tienduizend tafels op de wereld lekker aantikken. Om welke bedragen het gaat, houden de betrokkenen liever voor zich. Bovendien zijn elders nog andere varianten in ontwikkeling.

Een tikkeltje weemoedig kijkt A. Op den Kamp naar de in groen en paars uitgevoerde doos met slurf op de blackjack-tafel in het casino van Zandvoort. De directeur van het projectmanagement en adviesbureau Op Den Kamp in Den Haag beschouwt de AKS zo'n beetje als zijn geesteskindje. Hier en in Amsterdam draait de schudder op proef. 'Maar straks heb ik er helemaal niks meer mee te maken.'

Op den Kamp, wis- en natuurkundige, werd vier jaar geleden door Holland Casino's gevraagd eens een kaartenschudmachine uit de Verenigde Staten te beoordelen. Na drie dagen stoeien, slaagden zijn medewerkers erin te voorspellen welke kaart uit de slof werd getrokken. 'Het ding deugde niet. Het is na een gesprek met de fabrikant ook nooit op de markt verschenen.' Holland Casino's gaf het bureau daarna opdracht zelf een betere versie te ontwikkelen. Dat gebeurde uiteindelijk in samenwerking met Stork Alpha Engineering.

De kaartenschudder schudt eigenlijk niet, zegt Op den Kamp. Door chips aangestuurde wieltjes transporteren volstrekt willekeurig kaarten uit de voorraad naar de slof. Ze vullen intussen de stapel ook aan met de al gespeelde exemplaren. Alle kaarten komen gemiddeld even vaak te voorschijn, garandeert hij. Gespeelde kaarten blijven niet als een cluster bij elkaar.

Het mooie is vooral, vindt Op den Kamp, dat de software in staat is mechanische foutjes te corrigeren. Als de wieltjes een keer per ongeluk twee kaarten tegelijk meenemen, wordt dat bijgesteld door een keer een transport over te slaan. Als een kaart schuin op het stapeltje valt, wipt een onderliggend plateau op en neer tot ze plat ligt.

Het bureau heeft zich niet alleen over het schudmechanisme gebogen. Het apparaat moest geruisarm zijn, ergonomisch verantwoord, en zo klein mogelijk. Een machine die voor de helft onder de tafel schuilgaat, wekt alleen maar wantrouwen. De proeven in Amsterdam en Zandvoort hebben in elk geval geleerd dat de gasten een tafel met een AKS niet mijden.

Met uitzondering van de broodspelers zeker? Op den Kamp: 'Als ik in hun schoenen stond, zou ik het toch proberen. Alleen al om de uitdaging.' Maar? Een grijns. 'Ik denk dat ze bedrogen zullen uitkomen.' Zelf heeft hij, bekent hij, nog nooit gespeeld.

Rob Gollin

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden