'Bernhard, rust maar zacht na zo'n hectisch leven'

Drie 23-jarige studentes culturele antropologie zijn snel na de bekendmaking naar het Utrechtse ziekenhuis gehold. 'Hij heeft een mooi leven gehad, die ouwe prins...'

Hij is een van de weinigen, en eerlijk gezegd is-ie ook verdrietig, al is hij niet zo'n gozer die hier een potje gaat staan grienen. Dat hij Bernhard 'een toffe vent' vond, had alles te maken met de zevendelige dierenencyclopedie die zijn opa speciaal voor hem had gespaard. Daarin staat prins Bernhard prominent met een voorwoord en fotootje.

Het klinkt misschien een beetje raar, zegt Casper, maar sinds zijn opa dood is, is Bernhard een beetje 'zijn opa' geworden. En nu is dus die opa ook dood.

Ver buiten het ziekenhuisterrein staan ruim voordat heel Nederland op de hoogte werd gebracht van het overlijden al tientallen vertegenwoordigers van de media. Camera's, satellietwagens, journalisten met opschrijfboekjes.

Het terrein was afgesloten van zes uur tot even over half tien, toen werd het vrijgegeven. Prins Bernhard werd eind van de middag naar het ziekenhuis gebracht, waar hij tien voor zeven overleed.

Drie 23-jarige studentes culturele antropologie zijn snel na de bekendmaking naar het ziekenhuis gehold. 'Hij heeft een mooi leven gehad, die ouwe prins', zegt een van hen. 'Het mooiste was eigenlijk dat hij altijd heeft gedaan waar hij zin in had. Ik had eigenlijk gehoopt dat er allemaal bloemen zouden liggen dan had ik er een briefje tussen gestopt', zegt Karin. 'Rust maar zacht na zo'n hectisch leven.'

Officieel werd door het ziekenhuis niets meegedeeld. Toch weet iedereen vrij snel dat de prins na het overlijden is teruggebracht naar Soestdijk, zijn thuis waar hij had willen overlijden. Een woordvoerder van het ziekenhuis drukt onmiddellijk het gerucht de kop in dat de prins al op Soestdijk zou zijn overleden. 'Het is ongebruikelijk om iemand die is overleden naar het ziekenhuis te brengen.'

Casper zegt het schandalig te vinden dat Nederland niet tien dagen in de rouw gaat. De Tweede Kamer besloot deze week die tien dagen rouw af te schaffen. Het parlement schort zijn werkzaamheden alleen op voor de herdenkingsplechtigheid.

'Net als bij Jaantje, je weet wel, onze Juul, moet het land hem lang gedenken. Het koningshuis is toch een van de laatste zekerheden in Nederland. Het is het hoogste, dat moeten we vooral niet vergeten. Die zoutzakken van de Tweede Kamer moeten eens weten hoe belangrijk prins Bernhard voor de mensen is geweest.'

Voor het hek van Paleis Soestdijk stromen later op de avond de mensen toe. Tegen 11 uur staan er zo'n honderd mensen, ook hier veel pers. Rond half tien was de prins teruggebracht van het UMC

Het paleis oogt donker. Bij het hek staan waxinelichtjes te branden. Bewonderaars van de prins hebben ook bloemen tussen de spijlen van het hek gestoken en kaartjes. Op een kaartje staat 'Rust zacht lieve man'. Op een ander staat 'mijn allerliefste prins, u bent de beste'.

Het is half twaalf als koningin Beatrix het paleis verlaat. De mensen voor het hek komen uit de buurt, zoals Baarn, Soest en omgeving. Een mevrouw in een oranje jack zit pontificaal naast de toegangspoort op een stoeltje. Zij en anderen zijn vooral gekomen om te getuigen van hun respect. Iemand zegt: 'Zo'n dood doet je wat, het was een bijzonder mens'. Een ander: 'Het was een man, en dat wordt wel eens vergeten, die ons prima vertegenwoordigde in het buitenland.'

Een vrouw zegt dat ze verbijsterd was door het overlijden. 'Na Juul dit jaar dacht ik: shit nu Bernhard.' Intussen begint voor het hek een discussie over de toekomst van het paleis. Want met Bernhard is ook de laatste bewoner van Soestdijk overleden. Sommigen vinden dat het maar een museum moet worden, en anderen menen dat het niet meer past bij een moderne monarchie omdat het te weinig privacy biedt. Hans de Wildt, oud-burgemeester van Soest, noemt Bernhards dood 'toch het einde van een tijdperk'.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden