Bernhard belde met Erik O. uit solidariteit

Prins Bernhard blijkt eerder dit jaar de aangeklaagde marinier Erik O. te hebben gebeld om hem te steunen. De prins nam contact op met O., nadat de laatste niet werd vervolgd voor het doden van een plunderaar in Zuid-Irak....

'Hieruit blijkt de grote betrokkenheid die prins Bernhard altijd heeft gehad met de krijgsmacht, zelfs tijdens zijn ziekte en ondanks zijn hoge leeftijd', aldus Debie. Net als het Veteranenplatform en hoge (oud)-militairen, prees Debie woensdag het belang van de prins voor de opbouw van de krijgsmacht direct na de Tweede Wereldoorlog.

Prins Bernhard nam op eigen initiatief contact op met Erik O., omdat hij de marinier een hart onder de riem wilde steken. O. werd eind vorig jaar overgebracht vanuit Zuid-Irak naar Nederland, omdat hij volgens justitie in de fout zou zijn gegaan bij een actie tegen plunderaars.

Debie: 'Met dit contact heeft hij willen laten zien dat hij altijd achter de militairen blijft staan. Recht vooruit en met een groot hart. Wij hebben dit, net als

Erik O., zeer op prijs gesteld.'

Volgens vice-voorzitter Albert Lok van het Veteranenplatform heeft de prins een groot stempel gedrukt op de krijgsmacht. Lok: 'Als inspecteur van de krijgsmacht heeft hij na de oorlog een grote bijdrage geleverd aan het weer opbouwen van het leger. Vooral de oudere veteranen waarderen dit nog altijd zeer. '

Volgens Lok, die de prins als jonge sergeant eens ontmoette, wordt het platform al dagen gebeld door veteranen die betrokken willen worden bij de bijzetting van de prins. Veteranen van het platform vormden zowel bij de dood van prins Claus als van prinses Juliana een erehaag. Lok: 'De mensen willen er nu weer bij zijn. Veteranen konden altijd een beroep op de prins doen. Hij was altijd heel toegankelijk.'

Willem Leunissen, oud-commandant van het Korps Commando Troepen (KCT), verwacht dat de reacties van veteranen en anderen uit de krijgsmacht overweldigend zullen zijn. 'In het bijzonder bij de oud-commando's', aldus Leunissen die het korps in de jaren tachtig leidde.

Prins Bernhard heeft altijd een speciale band gehad met de commando's. Bij terugkeer in Nederland vormden commando's een ere-escorte voor de prins. Leunissen: 'Hij had goede vrienden bij het korps, in het bijzonder bij de officieren.'

In 1992 werd prins Bernhard ere-commando van het korps. Leunissen ontmoette als commandant de prins in 1982. 'Hij had een grote interesse in operationele zaken van het KCT', aldus de ex-commandant.

Prins Bernhard stoorde zich de laatste tijd aan het verlies van de speciale groene baret voor het korps. Door een maatregel van Defensie mochten ook andere onderdelen van de krijgsmacht de baret dragen. Op Bevrijdingsdag droeg prins Bernhard demonstratief de groene baret. Leunissen: 'Langs informele weg had hij al laten blijken dat hij het er niet mee eens was dat de commando's hun exclusieve baret verloren. En bij het defilé wilde hij dit ook tonen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden