Bermen vol blikjes

'Je overdrijft', hoort Theodore Dalrymple, pseudoniem van Anthony Daniels, met enige regelmaat van zijn echtgenote. Maar toen het echtpaar onlangs per auto van Londen naar Glasgow reisde en Dalrymple begon te fulmineren tegen de mensensoort die verantwoordelijk is voor de adembenemende hoeveelheden zwerfvuil die hij gedurende 650 kilometer langs de weg aantrof, gaf ze hem gelijk: Groot-Brittannië is een vies land geworden - viezer dan bijna het hele Europese continent.


Bermen vol colablikjes vormden een prima vertrekpunt voor een essay vol cultuurpessimistische overpeinzingen naar dalrympiaans recept, vlijmscherp en sarcastisch. In Andermans rotzooi fileert Dalrymple een cultuur die spontaniteit en zelfexpressie tot idealen heeft verheven, en die van jongeren zelfingenomen wezens heeft gemaakt.


In studentenbuurten trof hij dezelfde gore puinhopen aan als in achterstandswijken. Diezelfde studenten kunnen je vertellen dat ze strijden voor een schonere wereld. Maar zelf even met hun vette konten naar een prullenbak waggelen, ho maar. Ook andere vertrouwde Dalrymple-vijanden krijgen oorvijgen. Zo is daar het leger der sociale pseudo-wetenschappers. Die kunnen je vertellen dat de consumptiemaatschappij ERG veel potentieel afval over haar ingezetenen uitstort. Dat gaat er bij Dalrymple niet in: wie de schuld voor het afval op straat bij de producenten van verpakt spul legt, 'geeft het gras de schuld van het verschijnsel dat koeien zich ontlasten in de wei'. Zou het? Wie weet is er een gedeelde verantwoordelijkheid.


Andermans rotzooi bevat veel rake observaties, maar was met 5 procent meer nuance 50 procent beter geworden. En het blijft een paradox dat iemand die zo voor zelfbeheersing pleit zelf zo fulmineert.


Theodore Dalrymple: Andermans rotzooi. ***


Nieuw Amsterdam;112 pagina's; € 14,95.


ISBN 978 90 4681 290 7.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden