'Berlusconi betaalde maffia 350.000 euro beschermgeld'

Silvio Berlusconi betaalde, toen hij zijn carrière begon, de Italiaanse maffia bijna 350.000 euro per jaar pizzo, beschermgeld. Dat heeft gangster Giovanni Brusca, bijnaam il Porco (het Varken), verklaard in de rechtszaal in Rome.

Giovanni Brusca. FOTO AFP Beeld
Giovanni Brusca. FOTO AFP

Brusca verscheen voor de rechter voor een zaak waar twee politieagenten van corruptie worden beschuldigd. Il Porco sprak ook over de begindagen van zakenman Berlusconi. 'Hij betaalde cash om alles onder controle te houden. Het had allemaal te maken met zijn business op Sicilië.' Dat meldt de Britse Telegraph op haar website.

Investering
Volgens de gangster zou maffiabaas Stefano Bontade begin jaren '80 flink hebben geïnvesteerd via Berlusconi. Toen Bontade werd doodgeschoten, werd het beschermgeld vervolgens betaald aan de grote baas Toto Riina.

Na een aantal jaar besloot de jonge zakenman Berlusconi, nu 74, niet meer te betalen. 'Reden voor de maffia om hem wakker te schudden, zodat hij weer zou gaan dokken,' legde Brusca uit. Hij ging niet in op details, maar vermoedelijk verwees hij naar de bomaanslag in 1986 op de villa van het huis van Silvio, die weinig schade aanrichtte.

In zuur verdwenen
Il Porco zit al lang gevangen en heeft naar eigen zeggen tussen de 100 en 200 mensen vermoord. Sinds zijn arrestatie is hij een belangrijke informant voor de politie. In 1992 is hij veroordeeld voor het plaatsen van een bom onder de auto van anti-maffia rechter Giovanni Falcone. Ook ontvoerde hij de 11-jarige zoon van een andere gangster. De jongen heeft hij vermoord en in zuur laten verdwijnen.

De Italiaanse premier is sinds hij 1970 zijn bouwbedrijf begon veelvuldig in verband gebracht met de maffia. Zijn goede vriend, de Siciliaanse senator Marcello Dell Utri is veroordeeld omdat hij banden met de maffia had. Berlusconi heeft altijd elk verband met de maffia van de hand gewezen. Wel heeft hij toegegeven persoonlijk betrokken te zijn geweest toen de maffia in 1970 dreigde zijn zoon Piersilvio te ontvoeren.

Ook wist Silvio niet dat de man die hij jarenlang als stalmeester in dienst had, Vittorio Mangano, een figuur uit de onderwereld was. Mangano werd veroordeeld voor twee moorden en stierf elf jaar geleden in zijn cel.

Berlusconi heeft altijd alle banden met de maffia ontkent. Beeld afp
Berlusconi heeft altijd alle banden met de maffia ontkent.Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden