Bergkamp zou weer willen vliegen

Dennis Bergkamp is bereid iets aan zijn vliegangst te doen, om zijn club Arsenal ook bij verre uitwedstrijden in de Champions League van dienst te kunnen zijn....

Van onze correspondent

Bert Wagendorp

LONDEN

Arsenal moet op 9 december naar Athene, voor de laatste groepswedstrijd in poule E van de kampioenenliga tegen Panathinaikos. Wanneer Panathinaikos op 25 november wint van Dinamo Kiev en Arsenal thuis - dus met Bergkamp - Lens verslaat, wordt in die wedstrijd beslist wie er doorgaat naar de volgende ronde.

En dus wil trainer Wenger graag dat Bergkamp, bijgenaamd de non-flying Dutchman, aantreedt. Arsenal is bereid daarvoor ver te gaan. Vorige week werd bekend dat de club serieus de optie had bekeken om Bergkamp per trein naar Kiev te transporteren, zodat hij daar afgelopen woensdag mee had kunnen doen tegen Dinamo. Maar uiteindelijk bleek vijftien uur treinen toch wat bezwaarlijk, en bovendien had Bergkamp last van zijn rug. Arsenal verloor met 3-1.

Ook voor de reis naar Athene keek Arsenal naar mogelijkheden om de spits op een alternatieve manier naar Zuid-Europa te laten reizen. Maar per trein en boot naar Athene duurt 49 uur. Bergkamp: 'Dat is absurd. Je moet even je verstand laten werken. Wat heb je eraan als zo'n reis mij zou slopen?'

De druk op Bergkamp om iets aan zijn vliegangst te doen wordt steeds groter. Zeker nu de speler tot dusver in de Engelse competitie niet zo best draait en niet - zoals in zijn fantastische vorige seizoen - club en supporters voor de ongemakken van zijn handicap met hoogstandjes kan compenseren. Bergkamp maakte dit seizoen nog maar drie doelpunten.

'Dit is iets tussen mij en de manager, tussen mij en Arsenal', zei Bergkamp in de Sunday Mirror. 'Hun mening telt en daardoor zal ik me laten leiden.'

Bergkamps laatste luchtreis vond plaats tussen Dallas en Amsterdam, na het wereldkampioenschap in de Verenigde Staten van 1994. Daarna wenste de speler nooit meer te vliegen. Tijdens het afgelopen WK in Frankrijk verplaatste hij zich individueel per auto.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden