Bergkamp heeft eigen sokkel, net als Willem III

LONDEN - 'Als Dennis aan de bal was, begon ik altijd als een kat te spinnen. Die elegantie, die ledematen van elastiek. Hij voetbalde als een ballerina.' Arsenal-supporter Jennie Johns, een dame van in de zestig, kan nog even doorgaan met de liefdesverklaring, ware het niet dat haar vriendin Alex Kers-ley haar in de rede valt.


'Hij leek ogen in zijn achterhoofd te hebben. Dennis wist altijd precies waar Freddie en Thierry liepen. En hij was een echte heer in en buiten het veld, een goede christelijke jongen.' Rosie Douglas, met 87 jaar de matriarch, vat de lofuitingen samen, 'Wat Bergkamp deed, heb ik niemand zien doen. Hij is de legende onder de legendes.'


Vier uur voor aanvang van Arsenal tegen Sunderland staan de drie dames, samen met enkele honderden anderen, achter de dranghekken bij het Clock End van het Arsenal-stadion. De fans zijn op deze zonnige zaterdagochtend extra vroeg op pad gegaan om de onthulling van het Dennis Bergkamp-standbeeld te aanschouwen. Na Herbert Chapman (een legendarische trainer van het vooroorlogse Arsenal), Tony Adams en Thierry Henry is The Dutch Master de vierde Arsenal-grootheid die deze eer ten deel valt. Sterker, Bergkamp is na Willem III de tweede Nederlander die in Groot-Brittannië met een beeld wordt vereeuwigd.


'There's only ooooone Dennis Bergkamp / one Dennis Bergkamp / walking along / singing a song / walking in a Bergkamp Wonderland', klinkt het wanneer de 44-jarige Amsterdammer met zijn vrouw Henrita en vier kinderen tevoorschijn komt. En vooral ook 'Sign him up! Sign him up!', want voor de fans staat hij voor de tijd dat hun ploeg bekend stond als 'the Invincibles'. In elf jaar tijd speelde Bergkamp 423 wedstrijden voor The Gunners, waarin hij 120 doelpunten maakte. Over zijn onnavolgbare doelpunt tegen Newcastle United, waarbij hij met een pirouette om een verdediger heen draaide, zijn de Engelsen na twaalf jaar nog niet uitgepraat.


Deze treffer is niet uit te beelden. De beeldhouwer heeft daarom gekozen voor een typische Bergkamp-actie: zwevend pikt hij een bal uit de lucht. Het doet denken aan de lievelingsdoelpunten van Bergkamp zelf. Tegen Leicester City voltooide hij in 1997 een hattrick door een lange, diagonale pass van David Platt met de rechtervoet uit de lucht te plukken, te kappen en te scoren. Voor Oranje deed hij hetzelfde op het WK van 1998 tegen Argentinië. 'In het voetbal draait alles om de aanname van de bal, daarom is dit beeld zo geslaagd,' verklaart hij na de onthulling.


Bij de fans staat Bergkamp vanwege zijn koele optredens bekend als 'the Ice Man', maar tijdens de ceremonie had hij het even moeilijk. De drie dames zouden hem maar wat graag een knuffel hebben gegeven. Ze hopen dat hij ooit terugkeert naar Noord-Londen. 'Hij is de ideale leraar. Rustig en positief. Weet je, hij kan de jeugd naast voetbaltechniek ook eenvoudige waarden bijbrengen, bijvoorbeeld dat er meer is dan geld', zegt Kersley, die een No 10-shirt toont waarop 'Bergkamp' is vervangen door 'God'. Haar vriendinnen knikken instemmend. Dit de ideale Godenzoon.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden