Berdych waardig kampioen van flets toernooi

De Winterspelen zorgden voor lege stoelen in Ahoy, de 'vibe' ontbrak.

ROTTERDAM - Wie Ahoy zondag had verlaten, was de finale tussen Tomas Berdych en Marin Cilic alweer vergeten. Het was typerend dat directeur Richard Krajicek zelfs tijdens zijn dankwoord werd herinnerd aan de Winterspelen, die alle aandacht van het ABN Amro World Tennis Tournament wegtrokken. '1,2,3', riep een toeschouwer, na de 1.500 meter schaatsen voor vrouwen. Ook in Rotterdam was tennis afgelopen week bijzaak.


Na twee gortdroge sets (6-4, 6-2) tegen Cilic stond Berdych zondag als nieuwe kampioen op de eregalerij van winnaars in Ahoy. De nummer 7 van de wereld is een waardige opvolger van Juan Martin del Potro, maar Krajicek erkende dat de Winterspelen als een deken over het WTT hadden gelegen. Volgens de directie van Ahoy hebben iets meer dan 100 duizend mensen het toernooi bezocht, maar die zaten beslist niet in het stadion.


Ook Krajicek had de 'vibe' niet gevoeld tijdens de 41ste editie van het WTT, niet bij de matige partijen van de beoogde publiekstrekker Andy Murray en evenmin bij de opmars op kousenvoeten van Igor Sijsling. De Amsterdammer (26) profiteerde optimaal van een gouden loting door na de zieke Rus Michael Joezjni de zwakste deelnemer, qualifier Michael Berrer, te verslaan.


Een sterk optreden in de kwartfinales tegen de Duitser Philipp Kohlschreiber verzekerde Sijsling niet alleen van een plaats bij de laatste vier. De nummer 2 van Nederland zal de topvijftig in het vizier krijgen, zijn hoogste ranking ooit. Toch bewees zijn verval in de halve finale tegen Cilic dat hij fysiek een inhaalslag heeft te maken.


Na een knappe openingsset (7-5) kon Sijsling 'het niet meer belopen' en bereikte Cilic met 6-3, 6-2 zijn tweede finale op rij. Het zelfbeklag van de Nederlandse deelnemers dat ze zich fysiek moesten verbeteren had een wrange ondertoon, alsof die boodschap niet al jaren eerder was overgekomen. Sijsling vreesde zaterdag nog dat hij zijn partij tegen Cilic moest annuleren wegens schouderklachten.


Overbelasting na twee vlotte potjes op een indoorbaan; die klachten illustreerden juist dat de fysieke belastbaarheid van Sijsling niet hoog genoeg is. Hij zei geen bodybuilder als Rafael Nadal te willen worden. 'Ik wil geen spieren', aldus Sijsling, alsof de voor zijn spel noodzakelijke souplesse, snelheid én explosiviteit zonder krachttraining op te roepen zijn.


Twee weken na zijn masterclasses in de Davis Cup hield Tomas Berdych de Nederlandse tennissers ook in Ahoy een spiegel voor. Je hoeft geen fan te zijn van zijn bijna machinale repertoire, maar Berdych zeurt nooit over het overvolle programma. En aan zijn lichaam zegt hij dagelijks te sleutelen, in de wetenschap dat hij topfit moet zijn om de elite te overmeesteren.


In Ahoy kon Berdych eindelijk afrekenen met een pijnlijke statistiek, want hij was in 2013 de enige speler uit de toptien zonder ATP-titel. Zondag behaalde de 28-jarige Tsjech pas zijn negende toernooizege, te weinig voor een speler van zijn kaliber. Op het hoogste podium schoot Berdych vaak mentaal te kort, zoals vorige maand in de halve finales van de Australian Open. Twee dubbele fouten nekten hem in de tiebreak van de derde set tegen de latere kampioen Stanislas Wawrinka.


In 2010 verloor Berdych in de finale op Wimbledon van Nadal, de speler, die hij op Roland Garros graag wil ontlopen. 'Ik vrees dat Rafa mij graag zal laten weten dat ik op gravel niets te zoeken heb.' Toch droomt Berdych van een grandslamtitel, nu Wawrinka de ban heeft gebroken voor de slippendragers van de 'Fab Four', met Nadal, Djokovic, Federer en Murray. Alleen het vleugje magie ontbreekt nog in het powertennis van Berdych.


Krajicek zal er niet rouwig om zijn geweest dat Cilic na zijn toernooizege in Zagreb in Rotterdam struikelde over de laatste horde. Een wegens dopinggebruik geschorste tennisser huldigen als kampioen had een smet op het WTT kunnen zijn, al werd Cilic grotendeels gerehabiliteerd door sporttribunaal CAS. De 25-jarige Kroaat legde zondag omstandig uit, dat hij zich verraden voelt door de dopingcontroleurs van de ITF.


Cilic zou in mei zijn betrapt op nikethamide, dat de ademhaling versoepelt, maar die stof is nooit in zijn lichaam aangetroffen. Nikethamide wordt ook door de ITF niet als een prestatiebevorderend middel beschouwd en is binnen 24 uur uitgewerkt. Zondag herhaalde Cilic dat hij een glucosesupplement had gebruikt. 'Sommige mensen wilden me kapot maken, maar ik heb niets misdaan.'


Hij had zijn coach Goran Ivanisevic, die een veteranentoernooi speelde in Delray Beach, beloofd om naast hem in de erehaag van kampioenen te staan. Maar 'Crazy Goran', winnaar in 1996, kon niet alleen beter volleren dan zijn huidige pupil. De forehand van Cilic zwabberde op cruciale momenten, waardoor directeur Krajicek een flets toernooi niet hoefde af te sluiten met de nummer 37 van de wereld als winnaar.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden