Berdych maakt op US Open einde aan 'comeback' Federer

Nummer één van de wereld verliest in kwartfinale met 7-6, 6-4, 3-6, 6-3. 'Er waren te veel momenten waarop ik dacht: vandaag gaat het niet gebeuren.'

AMSTERDAM - 'Er is iets in mijn spel waar hij niet van houdt', zei tennisser Tomas Berdych nadat hij woensdag in de kwartfinale van de US Open titelfavoriet Roger Federer had verslagen. Met liefst veertig onnodige fouten toonde Federer inderdaad aan niet op zijn gemak te zijn tegen de Tsjech. De voortijdige uitschakeling betekent een onverwacht einde aan de zomer waarin Federer zijn 'comeback' maakte door Wimbledon te winnen en zijn eerste plaats op de ATP-ranglijst te heroveren.

Acht jaar op rij bereikte de 31-jarige Zwitser de halve finale van de US Open. Vijf keer won hij het toernooi. Tegen Berdych leek een zege vanaf het eerste moment een utopie. Gezien het recente verleden van de twee is dat niet eens zo vreemd: van de laatste zes onderlinge wedstrijden won Berdych er drie.

Na de winst in de derde set was er even een sprankje hoop voor Federer, voordat de nummer zeven van de wereld simpelweg te sterk (7-6, 6-4, 3-6, 6-3) bleek. Het publiek in het Arthur Ashe Stadium keek soms met verbijstering naar de kwetsbaarheid van Federer, die geen antwoord had op het goede spel van Berdych. Federer: 'Er waren te veel momenten dat ik dacht: het gaat gewoon niet gebeuren vandaag.'

Na zijn nederlaag wilde hij niet te lang terugkijken op 'een ongelooflijke zomer'. Met zijn winst op Wimbledon maakte Federer in juli een einde aan een periode van tweeënhalf jaar zonder grandslamoverwinning. Een periode bovendien waarin critici hem mentaliteitsproblemen verweten en speculeerden dat zijn rol in de internationale tennistop weleens snel uitgespeeld zou kunnen zijn.

Federer logenstrafte die kritieken. Bij vlagen betoverde hij met zijn elegante spel weer het publiek. 'En ook vandaag dacht ik: ik ga naar buiten en speel een goede partij', zei Federer. 'Maar dat heb ik niet gedaan. Dit is een tegenvaller.'

Was zijn nederlaag te wijten aan de onregelmatigheid in zijn speelschema, werd hem gevraagd. Federer was al drie dagen niet in actie gekomen omdat zijn tegenstander in de vierde ronde, Mardy Fish, zich had teruggetrokken vanwege een blessure. Federer wenste dat niet als excuus te gebruiken en wees erop dat hij Wimbledon een keer had gewonnen nadat hij zes dagen niet in actie was gekomen.

Berdych (26) beleefde een van de mooiste momenten uit zijn loopbaan. De Tsjech staat bekend als een degelijke speler die het moeilijk heeft in de grote wedstrijden. Zo verloor hij van Novak Djokovic (nummer twee van de wereld) de laatste zeven onderlinge wedstrijden en van Rafael Nadal (nummer drie) zelfs de laatste twaalf.

Het spel van Federer ligt Berdych blijkbaar beduidend beter. 'Zelfs als hij goed speelt, is er iets in mijn manier van spelen dat hem niet bevalt', zei Berdych. 'Misschien haal ik hem uit de comfort zone waarin hij zich op de baan altijd lijkt te bevinden. Er is geen beter gevoel dan dit.'

In de halve finale speelt Berdych tegen Andy Murray. De Schot versloeg de Kroaat Cilic met 3-6, 7-6, 6-2 en 6-0.

Op zijn laatste persconferentie van deze US Open werd Federer nogmaals gevraagd terug te blikken op dit jaar. Ingetogen antwoordde hij: 'Ik heb al honderd keer gezegd dat de zomer fantastisch was. Maar daar heb ik nu niet zoveel aan. Ik heb net een wedstrijd verloren.'

Federer nog niet zeker voor Davis Cup

Door zijn vroege uitschakeling is de kans groter geworden dat Roger Federer volgende week met het Davis Cup-team van Zwitserland uitkomt tegen Nederland. De Zwitserse tennisbond bevestigde dinsdag al zijn deelname aan het promotie-degradatieduel om een plaats in de wereldgroep.

Zelf heeft de nummer één van de wereld nog geen duidelijkheid gegeven over een eventueel optreden in Amsterdam. Na zijn verloren wedstrijd tegen Tomas Berdych zei Federer nog niet besloten te hebben over deelname aan de Davis Cup-wedstrijd. Wel zei hij veel waarde te hechten aan zijn leidende positie op de wereldranglijst en daar bij de verdere planning van dit jaar rekening mee te houden.

Het Davis Cup-treffen vindt van 14 tot en met 16 september plaats op het terrein van de Westergasfabriek in Amsterdam. Captain Jan Siemerink zei al dat hij hoopte dat Federer thuis zou blijven.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden