Benno L.: meisjes hebben niets meegekregen van ontucht

De van ontucht verdachte Bossche zwemschoolhouder Benno L. verwerpt de verklaringen waarin ouders, begeleiders en therapeuten stellen dat zijn slachtoffers nog steeds de gevolgen ondervinden van zijn daden. De meisjes hebben in zijn ogen niets meegekregen van de ontuchtige handelingen.

Veel gedragsveranderingen en reacties die ouders nu waarnemen, worden er naar zijn mening met de haren bij gesleept. ‘Ik vind het vreemd dat allerlei signalen en problemen die de meisjes al hadden nu aan mij worden gelinkt.’

Een stoet van woedende ouders trekt deze week aan de Bossche rechtbank voorbij. Hun advocaten trachten de rechters te overtuigen van het leed dat de slachtoffers te verwerken hebben. De zwemleraar staat terecht voor ontucht met 57 meisjes en enkele pogingen tot verkrachting. In de meeste gevallen schoof hij tijdens het geven van zweminstructies zijn en hun badkleding opzij, betastte de meisjes en maakte daar beelden van.

De ouders willen dat het leed van hun kinderen zwaar wordt meegewogen in L.’s straf. Ook eisen zij smartengeld. De voorlopige claim loopt al op tot 100 duizend euro. Een complicerende factor daarbij is het geestelijke vermogen van de slachtoffertjes. De meeste hebben het downsyndroom of andere verstandelijke handicaps en zijn minderjarig. Zij kunnen niet rechtstreeks verklaren hoe zij zich voelen: ouders, begeleiders en therapeuten gaan af op indirecte signalen.

Nachtmerries

Een greep uit de waaier aan waargenomen emoties: Deborah (17) is sinds enige tijd ‘wantrouwend, naar binnen gekeerd en opstandig’. Ze heeft het moeilijk op school en haar vader ‘kent zijn eigen dochter niet meer’. Noortje (11) heeft nachtmerries en onverklaarbare huilbuien en is bang geworden voor zwemles. Norah (12) vertoont afwijkend seksueel gedrag. Marloes (11) gedroeg zich lange tijd vreemd: ze greep obsessief in haar kruis en zei steeds dingen als ‘Benno stout’ en ‘Benno ophouden’.

L. vindt dat de meeste signalen niet zomaar aan de ontucht kunnen worden toegerekend. Marloes had watervrees en werd soms door hem in het water gegooid, als onderdeel van de zwemtraining. ‘Ook dan riep zij dat ik moest ophouden’, aldus L. Een meisje als Deborah heeft volgens hem ‘wel vaker bepaalde stemmingen’.

Zijn advocaat Pieter van der Kruijs wijst bovendien op de eerste verklaringen van de ouders na L.’s aanhouding. Toen zeiden zij vrijwel allemaal dat zij niets aan hun kinderen merkten. De meisjes waren dol op zwemles en op hun leraar. Brechtje (11) bijvoorbeeld maakte zich vooral zorgen of L. in de gevangenis wel genoeg te eten had. ‘Anders mag hij wel bij ons komen wonen.’

Door elkaar

Van der Kruijs betwist daarom de waarde van de latere verklaringen: ‘De vraag is waar de kinderen het afgelopen jaar op zijn gaan reageren. Verwerken zij wat er er in het zwembad is gebeurd of verwerken zij de aanhouding en alles wat zij over de zaak hebben gehoord van hun ouders en de politie? Ik vrees dat het allemaal door elkaar is gaan lopen.’

Yolande Gooris van het Bureau Slachtofferhulp verwerpt die twijfel. ‘Die late reactie van de kinderen heeft vooral met angst te maken. Toen hij nog vrij rondliep, waren ze bang dat hij boos zou worden, dat ze van zwemles zouden moeten of geen vrijwilliger meer zouden mogen zijn. Pas toen hij vast zat, voelden ze zich vrij.’

Advocate en shockschade-specialist Annet van Veen, die veel ouders bijstaat, vindt dat het sowieso niet veel uitmaakt. ‘Het is een feit dat de kinderen op zeker moment geconfronteerd zijn met wat L. hen heeft aangedaan. Hun mentale schade is hoe dan ook een gevolg van zijn gedrag. Daarop is hij aansprakelijk.’

Een zwembad in Vught waar Benno L. zwemles heeft gegeven. (ANP)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden