Nieuwsbreak

Benjamin Herman: 'Na de Toppers en Sieneke dringt het door dat niet heel Nederland achterlijk is'

Bijna de helft van de homo's in de Europese Unie wordt gediscrimineerd, Opstelten gaat meer politie in Maastricht inzetten om de drugshandel op straat in te dammen en Anouk maakt haar opwachting in de finale van het Eurovisie Songfestival - op het moment dat Benjamin Herman moet optreden in Lelystad. Hoe denkt 'de beste saxofonist van Nederland' over het nieuws van vandaag?

Benjamin Herman. Beeld Frank Hanswijk.
Benjamin Herman.Beeld Frank Hanswijk.

Wat is volgens u het belangrijkste nieuws van de dag?
'Ik vond het schokkend om te lezen dat bijna de helft van de homo's in de Europese Unie gediscrimineerd wordt. Gisteren las ik nog een heel optimistisch rapport over dat het in Nederland zo goed ging. Dat bood hoop, maar het artikel van vandaag bracht een heel ander geluid. We moeten er ook niet kinderachtig over doen. Ik verwacht niet dat homoseksualiteit in de nieuwe staten van de Europese Unie één, twee, drie normaal gevonden wordt. Er blijven altijd gekken rondlopen en acceptatie heeft helaas tijd nodig.'

In Jeruzalem gingen gisteravond zo'n 20.000 ultraorthodoxe joden de straat op om te demonstreren voor het behoud van vrijstelling van de dienstplicht. Ze hebben het te druk met hun Thorastudie om het leger te dienen, is hun argumentatie.
'Ja, die studie vergt ook enorm veel tijd, maar het gaat hier om een kleine groep fanatiek-religieuze idioten, die nu weer heel veel aandacht krijgt.'

Die kleine groep is anders wel heel rap aan het groeien: ultraorthodoxen maken inmiddels tien procent van de Israëlische bevolking uit.
'Dat komt omdat ze fokken als konijnen, maar nog altijd zijn de meeste joden in Israël niet zo fanatiek. Mijn broer Sam is orthodox en woont in Israël. Hij heeft geen militaire dienst gedaan omdat ie daarvoor te oud was, maar hij had het vast gedaan als het had gemoeten. Het is een hele normale, leuke man. Mijn vader was een liberale rabbijn. Die bestudeerde wel de heilige geschriften, maar had een andere manier van joods zijn dan die ultraorthodoxen. Dat is net als met Staphorst, of met die geloofsfanatiekelingen in Amerika. Ik heb daar niets mee. Ze horen zich aan de wet te houden. Als besloten wordt dat ze het leger inmoeten, dan moeten ze het leger in. Maar laten we het over iets positiefs hebben.'

Wat dan?
'Dat Anouk in de finale staat van het Eurovisie Songfestival. Dat vind ik echt heel erg leuk, al heeft het ook z'n nadelen. Zaterdag treed ik op in Lelystad, juist op het moment dat het Songfestival wordt uitgezonden. Het zal wel bijzonder leeg zijn. Na de Toppers en Sieneke dringt het nu hopelijk eindelijk tot mensen door dat niet iedereen in Nederland achterlijk is. Ik schaamde me dood voor Nederland, ook voor die rare politiek hier. Nu wordt er eindelijk eens iemand met niveau naar het Songfestival gestuurd.'

Protest ultraorthodoxe joden in Jeruzalem. Beeld getty
Protest ultraorthodoxe joden in Jeruzalem.Beeld getty

Vindt u Birds een goed lied?
'Ja, het is een mooi nummer. Anouk staat natuurlijk bekend om haar wat ruigere muziek. Ik ben benieuwd hoe dit ontvangen wordt.'

Ontbreekt er geen saxofoonlijntje in het lied?
'Nee alsjeblieft zeg. Dan krijg je zo'n clichématig saxofoonsolootje.'

De saxofoon hoort niet thuis op het Songfestival?
'Niet echt, nee. Het past niet zo bij Songfestivalmuziek. De saxofoon is meer iets voor instrumentele muziek.'

Laten we het over iets heel anders hebben. De gemeente Maastricht gaat extra politie inzetten rondom de coffeeshops, die weer zijn opengesteld voor buitenlanders. Wat vindt u daarvan?
'Met New Cool Collective (de band waar Herman onder meer in speelt, red.) hebben we in de afgelopen 20 jaar een periode gehad van grootverbruik. Nu zijn we veel netter geworden, maar dat maakt me er niet minder boos om dat de politiek zich zo tegen coffeeshops keert. Het was toch zeker te verwachten dat er problemen zouden ontstaan als coffeeshops gesloten zouden worden voor buitenlanders? Dat is echt een idiote regeling. Het verplicht mensen om de straat op te gaan om hun drugs daar te kopen.'

Anouk verovert een plek in de finale van het Songfestival. Beeld anp
Anouk verovert een plek in de finale van het Songfestival.Beeld anp

Het idee is juist dat de overlast op straat wordt teruggedrongen..
'Daar blijf ik me over verbazen. De mensen die wel eens aan een jazzsigaretje lurken, zijn vaak juist erg rustig. Ze worden er beslist niet vervelend van. Wat nou overlast? Hebben ze het dan over verkeerd geparkeerde auto's of over oude junkies die een beetje door de straten schuifelen? Drugshandel wordt pas gevaarlijk als het weer op straat belandt. Er was een goed beleid in Nederland, iedereen was het daarover eens, en nu gaan bange mensen in de politiek dat opeens veranderen.'

Extra politie helpt wellicht?
'Eerst was die extra politie helemaal niet nodig. Laat die mensen lekker.'

Hoe ziet uw schema er deze week uit?
'Ik ben ontzettend druk. Vanavond speel ik in Groningen, morgen in Lelystad. Zondag in Den Bosch en Middelburg, maandag in ehh.. Nijmegen geloof ik. Ik heb net een nieuwe solo-cd uitgebracht, Cafe Solo. Met New Cool Collective brengen we volgende week een nieuwe cd uit, Chin Chin, om te vieren dat we 20 jaar bestaan. Met die cd touren we dit jaar het hele land door.'

Schrijver en politicoloog Gerhard Hormann vraagt zich vandaag op Volkskrant.nl af of je als mens wel gelukkig wordt van al dat harde werken. Moeten we het niet wat rustiger aan doen?
'Waar slaat dat op! We zitten middenin een crisis. Muzikanten, freelancers, mensen met een vaste baan - iedereen verliest werk. Het zou fantastisch zijn als het kon hoor, minder werken, maar het is gewoon niet realistisch. Nu heb ik het geluk dat ik m'n werk erg leuk vind, maar ik zou best weer op vakantie willen, ook al ben ik net geweest.'

De werkloosheid is in Nederland nog nooit zo hoog geweest. Vreest u voor al die getalenteerde muzikanten die net een papiertje op het conservatorium hebben behaald?
'Vrezen doe ik niet, want het is een kwestie van heel productief zijn, dan maak je vanzelf goede dingen. Maar jonge muzikanten hebben het zeker moeilijk. Er lopen er heel wat rond die tien keer beter zijn dan mijn generatie. Ik word wel eens ten onrechte de beste saxofonist van Nederland genoemd. Ik kan er zo vijf opnoemen die nog geen 30 zijn en die vele malen beter zijn dan wie dan ook van mijn generatie.'

Oh ja? Noem er eens één?
'Reinier Baas en zijn band. Dan heb je het meteen over vijf jonge aanstormende muziektalenten.'

De politie doorzoekt een coffeeshop in Maastricht. Beeld anp
De politie doorzoekt een coffeeshop in Maastricht.Beeld anp

Zijn we nog belangrijk nieuws vergeten?
'Jazeker! Dat regisseur Alex van Warmerdam met zijn film Borgman op het festival in Cannes meedingt naar een Gouden Palm. Van Warmerdam is natuurlijk een icoon in Nederland. Wat je alleen vaak ziet, en dat geldt ook in de muziek, is dat succes van mensen die al lang meedraaien snel voor lief genomen wordt, terwijl het ondertussen de beste artiesten van het land zijn.'

Dit is aflevering 83 van de dagelijkse rubriek 4 Uur Nieuwsbreak. In deze rubriek nemen we iedere dag met een interessant, bekend persoon het nieuws van de dag door.

Alex van Warmerdam. Beeld ANP
Alex van Warmerdam.Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden