Benen zijn al sterk, nu de geest nog

Hilda Kibet plaatst zich met een toptijd op de marathon voor de Olympische Spelen van Londen.

VAN ONZE VERSLAGGEVER MARK VAN DRIEL

ROTTERDAM - Ze plaatste zich voor de Olympische Spelen en verbeterde haar persoonlijke record met bijna twee minuten tot 2.24.27. Maar een echte marathonloper, dat vindt Hilda Kibet zichzelf niet. 'Ik ben een klein beetje marathonloper. Ik ben op de goede weg', zei ze na haar tweede plaats in Rotterdam.

De bescheidenheid is tekenend voor Kibet, die nooit hoog opgeeft over haar talent. Het siert haar als mens, meent haar Italiaanse trainer Gabriele Nicola. Maar hij hoopt dat ze als atlete een andere gedaante aanneemt. 'Ik zeg vaak tegen haar: op dit moment heb je de ogen van de katje. Als je loopt, wil ik de ogen van een leeuwin zien.'

Nicola is een tegendeel van Kibet. Hij spreekt in lyrische termen over haar talent. Hij acht de 29-jarige geboren Keniaanse in staat volgend jaar in Londen bij de topzes te eindigen. 'Er is veel ruimte om te verbeteren. Ze heeft het talent van een Keniaanse en de discipline van een Europeaan. Beter kan niet. Hilda heeft sterke benen. Ze moet alleen in haar geest sterker worden.'

Haar mentale kracht is al verbeterd door een belangrijke wijziging in haar trainingsaanpak. Zij heeft zich met instemming van haar Nederlandse coach Gerard van Lent vorig jaar aangesloten bij de trainingsgroep van Nicola, die hoofdzakelijk uit vrouwen bestaat. Tot de groep behoren vijf marathonloopsters met een persoonlijk record dat sneller is dan 2.25.

Ook Sylvia Kibet, de zus van Hilda, maakt er deel van uit. Zij won bij de WK atletiek in 2009 zilver op de 5.000 meter. Nicola: 'Normaal gesproken zou ik Hilda nooit hebben genomen. Ze zit bij een andere manager Je helpt een concurrent van je eigen portemonnee. Maar we hebben een uitzondering gemaakt omdat Hilda en Sylvia zussen zijn.'

Het samenspel met de andere atletes dwingt Kibet dieper te gaan tijdens de trainingen. Dat had ze volgens Van Lent nodig. Ze zoekt de pijn niet graag op. 'Ze wilde nog weleens rustig beginnen aan een lange training. Dat kan nu niet meer.'

Kibet vertelde dat ze in de aanloop naar Rotterdam duurtrainingen van 40 en 44 kilometer afwerkte op de onverharde, heuvelachtige wegen rondom haar Keniaanse woonplaats Iten. Die moesten haar uithoudingsvermogen verbeteren in de slotkilometers van de marathon. In haar eerste twee marathons (beide in Amsterdam) stortte ze na 35 kilometer in. Ook in Frankfurt, waar ze afgelopen najaar 2.26.23 liep, waren de slotkilometers zwaar.

In Rotterdam vertoonde ze aan het einde geen tekenen van zwakte. Tussen 35 en 40 kilometer liep ze even snel als tussen 30 en 35 kilometer (16.52). De tweede marathonhelft was sneller dan de eerste helft: een zogeheten negative split.

In het spoor van Stefan van den Broek, een lange Belgische gangmaker die ook in Frankfurt als windbreker optrad, wist Kibet bijna al haar concurrenten van zich af te schudden. Alleen de Keniaanse debutante Philes Ongori vertoonde geen spoor van vermoeidheid.

In de laatste kilometer bleek Ongori zelfs over meer energie te beschikken dan Kibet. Ze sprintte haar voorbij en kwam over de streep in 2.24.20: zeven seconden voor de Nederlandse. Nicola, die ook de winnares tot zijn atletenstal rekent, was verbaasd over de eindsprint. Hij vermoedde dat Ongori kracht putte uit verdriet. Een van haar broers overleed vorig jaar plotseling tijdens een atletiekwedstrijd in Kenia. Ook had ze een miskraam. 'De emotie gaf haar energie. Als je voor iemand anders loopt, heb je een extra paar benen.'

Hoewel Kibet in Rotterdam graag in de voetsporen was getreden van Lornah Kiplagat, in 2005 de laatste Nederlandse winnares, overheerste de blijdschap over haar olympische kwalificatie. Ze is na Carla Beurkens en Anne van Schuppen de derde Nederlandse vrouw die mag meedoen aan de marathon, die pas sinds 1984 door vrouwen wordt gelopen.

Kibet neemt de voorbereiding op Londen serieus. Ze slaat het WK atletiek over en zal voor de olympische wedstrijd slechts uitkomen op een andere marathon. Haar trainer acht haar in staat dan het Nederlandse record van Kiplagat (2.23.43) te verbeteren. Ook haar manager Pieter Langerhorst, de echtgenoot van Kiplagat, heeft hoge verwachtingen. 'Hilda is de beste marathonloopster die we op dit moment hebben.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden