Benedikt Taschen

Om het internationale succes van ons vorig jaar verschenen BUTT BOOK te vieren, gingen mijn collega Jop van Bennekom en ik eten bij de uitgever ervan, Benedikt Taschen, in Los Angeles....

De weg erheen was al prachtig. Huize Taschen lag aan een zijpad van Mulholland Drive. De taxi stopte net onder de top, bij de voet van een betonnen paal. Een personenliftje kwam diagonaal de berg af – de gastheer zelf stond aan het bedieningspaneel.

Toen moest het interieur plus uitzicht nog komen.

Taschen vond het tamelijk bizarre bouwwerk Chemosphere tien jaar geleden. Het schotelvormige huis uit 1960, van de ooit bejubelde architect John Lautner, schitterde in de jaren tachtig nog in Brian De Palma’s Body double. Daarna deed het dienst als partycentrum en verkeerde het in deplorabele staat. Taschen tikte het gebouw voor een miljoen dollar op de kop en restaureerde het minutieus.

Het resultaat was volstrekte waanzin – nog het best te vergelijken met wonen in de Euromast. De woonkamer met open keuken besloeg bijna tweederde taartpunt van het huis. Met ruim 180 graden glas gaf dat een ongekend panoramisch uitzicht. Het schemerde bij onze aankomst. Vliegtuigen cirkelden in de verte San Fernando Valley in.

Lastig wel dat het vreemdvormige huis weinig ruimte bood aan Taschens kunstverzameling. Daarom had het echtpaar een paar werken in opdracht laten maken: een wilde lamp boven de eettafel, een modern kleed op de grond. Verder verdroeg het huis niet veel kunst, aldus Taschen. Ze vulden het huis met meubels van zo’n vijftig jaar geleden. Zelfs de stereoinstallatie was in stijl: Lauren Taschen vond de fraaie houten doos met ingebouwde pick-up en speakers voor een paar tientjes op een rommelmarkt.

Ik zou zelf misschien geen plexiglazen eetkamerstoeltjes van Philippe Starck in huis hebben gehaald, maar ja, ze zijn wel praktisch te stapelen en prettig transparant.

Interessant was de schaal van het huis: met z’n 200 vierkante meter piepklein voor een celebrityvilla in de Hollywood Hills. Maar het voldeed. Eigenlijk is ‘t net als met kamperen: wie met een eindeloos uitzicht en half buiten woont, kan best zonder veel ruimte. Hoewel er binnenkort wel een gastenverblijf, zwembad en bibliotheek iets voorbij de voet van de Chemosphere verrijzen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden