Benedictus XVI wordt straks 'paus emeritus'

AMSTERDAM - Het was even puzzelen voor paus Benedictus XVI. Tenslotte was het alweer zeshonderd jaar geleden dat een paus besloot af te treden in plaats van in het ambt te sterven. Maar Benedictus XVI is er eindelijk uit: als hij donderdagavond om exact acht uur zijn functie als plaatsvervanger van God op aarde en kerkvorst van de rooms-katholieke kerk neerlegt, wordt hij 'paus emeritus'. Dezelfde eretitel als paus Gregorius XII die in 1415 terugtrad.

Daarnaast neemt Benedictus XVI - echte naam Joseph Ratzinger - na zijn aftreden afscheid van zijn pauselijke gewaden. De paus emeritus zal die verruilen voor eenvoudige witte gewaden. Ook zal Benedictus zijn beroemde rode schoenen, die hij steevast droeg onder zijn soutane en die zo goed kleurden bij zijn camauro, het rood-fluwelen kapje met een witte rand van bont, niet langer dragen. Een uitzondering maakt de 85-jarige Duitser voor een paar rode, kalfsleren schoenen die hij vorig jaar cadeau kreeg bij zijn bezoek aan de Mexicaanse stad Léon.

'Omdat die schoenen zo comfortabel zitten en de paus ze heel erg mooi vindt', verklaarde Vaticaanwoordvoerder Federico Lombardi dinsdag het besluit bij een persconferentie waarin nieuwe details over de toekomst van Benedictus XVI bekend werden gemaakt.

Zo vertelde Lombardi dat de aanspreektitel van Benedictus ook na zijn aftreden 'Zijne Heiligheid' blijft. De pauselijke zegelring waarmee Benedictus XVI documenten verzegelde, de zogeheten annulus piscatorius of vissersring, wordt echter vernietigd. Zo schrijft de kerkelijke traditie dat voor - en zo kunnen ook vervalsingen van pauselijke documenten worden tegengegaan.

Intussen wachten Benedictus XVI nog twee drukke dagen als paus. Vandaag heeft tussen 10.30 en 12.00 uur de laatste audiëntie plaats van de paus met gelovigen op het Sint-Pietersplein. Volgens het Vaticaan hebben ruim 50 duizend belangstellenden een gratis kaartje gereserveerd om afscheid te nemen. En de verwachting is dat het aantal gelovigen en nieuwsgierigen die afscheid willen nemen van de 265ste paus van de rooms-katholieke kerk minstens zal verdubbelen.

Donderdag neemt Benedictus XVI in de Clementinazaal afscheid van de kardinalen die op dat moment in Rome zijn. Om 17.00 uur vertrekt hij per helikopter vanuit Rome naar de pauselijke zomerresidentie Castel Gandolfo. Hier zal Benedictus de komende twee maanden verblijven, tot hij zich definitief kan terugtrekken in het klooster Mater Ecclesiae (Moeder van de kerk) in Vaticaanstad dat nu wordt verbouwd.

Benedictus zal zich er, in het gezelschap van zijn kat Contessina, bezighouden met bidden en het schrijven van theologische boeken. Wat hij op papier zet, zal echter pas na zijn dood openbaar worden gemaakt.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden