BeNe-Liga van Verschueren roept gemengde reacties op

Het idee van Anderlecht-manager Michel Verschueren om een 'Liga der Lage Landen' te organiseren, heeft in Belgische voetbalkringen veel beroering gewekt....

PETER DE GRAAF; PAUL ONKENHOUT

Van onze verslaggevers

Peter de Graaf

Paul Onkenhout

BRUSSEL/AMSTERDAM

In het plan-Verschueren sturen België en Nederland hun beste acht clubs naar de BeNe-Liga. De zestien werken een competitie af van dertig wedstrijden. Daarna maken de vier beste Belgische en de vier beste Nederlandse teams in play-offs uit wie nationaal kampioen wordt en wie volgend jaar in de UEFA Cup uitkomt.

De logica achter het plan is simpel: als Belgische topclubs het hele jaar door tegen sterke - of in elk geval sterkere - tegenstanders speelen, komt het niveau van het voetbal vanzelf hoger te liggen. Het Belgische voetbal zit in een diep dal. Afgelopen jaar vlogen alle deelnemers al in een vroeg stadium uit de Europa Cup en ook het nationale team werd roemloos uitgeschakeld in de EK-voorronde.

'We moeten het niveau opkrikken. En dat kunnen we niet zo lang we tegen - met alle respect - kleine, onbenullige clubs blijven spelen', verklaarde Verschueren voor de Belgische radio.

De kleine clubs zijn woedend op Verschueren vanwege dit nieuwste staaltje van 'grootheidswaanzin' bij de nationale voetbalkampioen. 'Anderlecht meent dat het in zijn eentje de voetbalbond is', schampert Jean Vreys van Lommel.

Volgens het voorstel zal de laagst geklasseerde club uit ieder land degraderen uit de Liga der Lage Landen en worden vervangen door de nummer één van de hoogste nationale afdeling. De nationale bekerstrijd blijft in zijn huidige vorm gehandhaafd.

Maar de grote vraag is welke acht clubs mogen meedoen aan de supra-nationale topcompetitie. Zijn dat de beste acht uit de laatste nationale competitie? Of moeten de prestaties over de laatste jaren worden meegeteld? Verschueren denkt aan een rangschikking volgens de resultaten over de laatste vijf jaar.

In België hebben behalve Anderlecht topclubs als Club Brugge en Standard Luik zich achter het plan-Verschueren geschaard. Zij weten zich verzekerd van deelname aan de BeNe-Liga. KV Mechelen, Lierse en Germinal Ekeren hebben voorzichtig positief gereageerd.

Daarentegen spuwen kleine clubs als Lommel, Aalst, Seraing, Gent, Cercle Brugge, Molenbeek, Harelbeke en St Truiden overwegend vuur. Zij vrezen in een marginale positie gemanoeuvreerd te worden. Want de Liga der Lage Landen zal de nationale voetbalcompetitie danig devalueren.

Pikant is dat de kritiek in België zich ook toespitst op de actuele discussie in Nederland over het nieuwe sportnet. Veel Belgische kritikasters vragen zich af welke zender de rechten van de supra-nationale competitie zal verwerven.

Maar Verschueren laat zich niet uit het veld slaan. 'Nu alles zo snel wijzigt in Europa, moeten wij mee. We kunnen niet blijven voortmodderen. Iedereen beseft dat.'

De Koninklijke Belgische Voetbal Bond (KBVB) heeft zich nog niet laten verleiden tot een reactie. Bondsvoorzitter Michel D'Hooghe zegt het voorstel te zullen bestuderen.

Uit extreem Franstalige kring kwam al wel een snedige reactie. De Mouvement Wallon pour le Retour à la France stelt een typisch Belgisch compromis voor: een Vlaams-Nederlandse en een Waals-Franse competitie. Brusselse clubs kunnen in dat geval kiezen.

De Nederlandse clubs hebben kennis genomen van de plannen van Verschueren en wachten rustig af. Van de Nederlandse topclubs stelt Ajax zich het minst gereserveerd op. Bij monde van voorzitter Van Praag roerde de club de voorbije jaren, en recentelijk nog in Zwitserland, een aantal malen de mogelijkheid van een Europese competitie aan. 'En dit kan een voorbode zijn van zo'n Europese liga', aldus Van Praag.

Wel zei hij zich te realiseren dat Ajax overal in Nederland fans heeft. 'En een Europese competitie ontneemt veel supporters de mogelijkheid om in hun eigen regio naar een wedstrijd van Ajax te gaan kijken. Die mensen hebben er ook recht op om ons te zien.'

Van Praag geeft toe dat het besluit van de algemene vergadering betaald voetbal, vorige week, om in te stemmen met de komst van een sportzender, bij zijn beoordeling van de plannen een rol speelt. 'Onze interesse wordt óók in de hand gewerkt door de ontwikkeling van de laatste weken.'

Feyenoord legt, zo verklaarde algemeen directeur Edelenbos, dat verband niet. 'De discussie over de tv-rechten staat hier wat ons betreft volkomen los van.'

Edelenbos spreekt van 'spannende plannen die op termijn interessant kunnen worden'. Ze kent de plannen alleen van horen zeggen; anders dan Ajax en PSV heeft Feyenoord geen brief of fax uit Brussel ontvangen. 'Het is een creatief idee van die meneer. Een oordeel kunnen we er niet over uitspreken. We hebben er zelfs nog niet over nagedacht. We hebben nu heel veel andere dingen aan ons hoofd.'

Ronduit negatief is John van Dijk, de directeur van Roda JC. Op grond van de prestaties in de laatste jaren is Roda een potentiële gegadigde voor de BeNe-Liga die Verschueren voor ogen heeft. 'Maar het plan lijkt me zeker op korte termijn niet realistisch.'

Van Dijk: 'Nog niet zo lang geleden hebben de clubs het algemene beleidsplan betaald voetbal goedgekeurd. Daarin wordt voor de komende jaren de nadruk gelegd op twee volwaardige nationale competities met twee maal achttien ploegen. Het is wel wat erg kort door de bocht om dat idee nu al te vergeten.'

Aantrekkelijke (commerciële) kanten ziet Van Dijk wel, maar dan slechts voor de ploegen die mogen meedoen. 'De clubs die buiten de boot vallen, en dus niet meer tegen de Nederlandse topclubs kunnen spelen, zullen het zeer moeilijk krijgen. Het zou voor sommige clubs wel eens het einde kunnen betekenen. Hetzelfde zal met de komst van een Europese competitie overigens het geval zijn. Ook dan zal het commerciële circuit anders gaan reageren dan nu het geval is.'

De KNVB maakt zich vooralsnog geen zorgen. 'Want we weten van niets', aldus een woordvoerder. 'Deze plannen zijn nog niet tot ons doorgedrongen.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden