Bellen met Willem: 'Moet ik het knap vinden dat Real Madrid van Ajax wint?'

Voetbalverslaggever van de Volkskrant Willem Vissers is uiteraard in Brazilië. Elke dag bellen we even met hem. Over Oranje, de opstelling, het veld, de tegenstanders, doelpunten - of desnoods het weer - en andere belangrijke bijzaken tijdens het grootste sportevenement ter wereld.

Thomas Hogeling
Ronaldo en Benzema vieren een doelpunt tegen Ajax. Beeld anp
Ronaldo en Benzema vieren een doelpunt tegen Ajax.Beeld anp

We hadden het de laatste weken vaak over de 'nivellering van het voetbal'. Er bestaan geen kleintjes meer, was de heersende opinie. Toch staan er in de halve finale weer gewoon de bekende namen. Valt het wel mee met die nivellering?
'Er zijn in de geschiedenis maar acht landen wereldkampioen geworden, waarvan er nu drie weer in de halve finale staan. Nederland bereikte in de laatste vijf WK's drie keer de halve finale. Dus het zijn inderdaad de grote namen die het nu gaan uitvechten. Maar dat had ook anders kunnen lopen. Brazilië had zomaar kunnen verliezen van Colombia, en Costa Rica was natuurlijk ook erg dicht bij de halve finale. Vaak zit er wel een opvallende naam bij in de halve finales. In 2010 was dat Uruguay en in 2002 was het Zuid-Korea. Je ziet dat alle landen partij kunnen bieden tegen de grote namen, dus er is wel degelijk sprake van nivellering. De landen die nu in de halve finale staan hebben dan net die ene speler met extra kwaliteiten die het beslist.'

null Beeld Volkskrant
Beeld Volkskrant

Eén van die grote namen is Neymar. Hij gaf vandaag aan dat hij drastische ingrepen overweegt als hij daarmee een eventuele finale zou kunnen spelen.
Neymar heeft een ruggenwervel gebroken. Gisteren was hij nog bijna invalide, en nu zou hij opeens in de finale misschien toch kunnen spelen? De druk is groot, maar als zijn gezondheid het niet toelaat, dan moet hij niet spelen. Dat kunnen de Brazilianen ook niet maken tegenover Barcelona, die hem een astronomisch salaris betaalt, dan mag je niet het risico nemen om nog veel ernstiger geblesseerd te raken, zelfs niet in een WK-finale. Met Arjen Robben werd in 2010 wel dat risico genomen, en die bleek achteraf ook te geblesseerd om te spelen, Bayern München heeft maandenlang zijn salaris voor niks betaald.

Neymar na een doelpunt voor Barcelona tegen Atletico Madrid. Beeld reuters
Neymar na een doelpunt voor Barcelona tegen Atletico Madrid.Beeld reuters

Messi is belangrijk voor Argentinië, Robben voor Nederland, Neymar voor Brazilië, maar het zijn de verdedigers die scoorden in de kwartfinale.
'Er zijn vijf doelpunten gemaakt in de kwartfinales. Alleen Higuaín maakte een doelpunt dat niet uit een spelhervatting kwam, verder waren het verdedigers die scoorden uit spelhervattingen. Dat vind ik wel jammer. Er wordt nu steeds geroepen dat dit het mooiste WK ooit is, maar na de doelpuntrijke poulefase is in de afvalrondes het aantal doelpunten flink gedaald. Je ziet de aanvallende onmacht die zich al langer aandient in het internationale voetbal. Wat dat betreft valt het een beetje tegen, het zijn niet de poulewedstrijden, maar de wedstrijden daarna die het beeld van het toernooi uiteindelijk bepalen.'

Maar het is toch genieten! Het doelpuntenfestival in de poulefase wordt gevolgd door bloedstollende achtste- en kwartfinales!
'Spannend is het zeker. En het mooie aan landenvoetbal is ook dat je als relatief klein land in het clubvoetbal toch om de prijzen mee kan doen bij toernooien. Grote landen hebben natuurlijk wel meer mensen om uit te putten, maar verder speelt geld in veel mindere mate een rol. Dat vind ik mooi. Real Madrid koopt straks weer drie spelers van 50 miljoen, en dan moet ik het knap vinden dat het van Ajax wint? Feyenoord wordt straks weer leeg gekocht, dus die moeten ook weer helemaal opnieuw beginnen. Ik vind het helemaal de verkeerde kant op gaan wat dat betreft. Maar als de kijkcijfers goed blijven, wie ben ik dan om er iets van te zeggen?'

Higuain scoort tegen België. De enige treffer in de kwartfinales die door een aanvaller werd gescoord. Beeld belga
Higuain scoort tegen België. De enige treffer in de kwartfinales die door een aanvaller werd gescoord.Beeld belga
Kaka (M) scoort voor Real Madrid tegen Ajax. Beeld reuters
Kaka (M) scoort voor Real Madrid tegen Ajax.Beeld reuters

En Ajax wint dan misschien niet van Real Madrid, Nederland wint wel mooi van Spanje.
'Zo is het. En Oranje heeft, op Australië na, alleen maar 'Latijnse' landen uitgeschakeld. Dat is heel knap, want Zuid-Amerikanen hebben echt een thuisvoordeel. Ze zijn het klimaat gewend, het veld is anders en de stadions zitten vol met hun supporters. Die wedstrijden tegen Mexico, Costa Rica en Chili, met voor ons onbekende spelers, in voor ons onbekende stadions, dat maakt een WK voor mij veel mooier dan een EK.'

Robben scoort tegen Spanje. Beeld epa
Robben scoort tegen Spanje.Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden